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Combien de temps durent vraiment les disques SSD?

Lorsque le stockage flash à grande échelle est arrivé pour la première fois sur le marché grand public en tant qu’alternative aux disques durs conventionnels, la plus grande préoccupation (à part le prix) était la longévité. Les fans de technologie avaient une assez bonne idée de la fiabilité générale des disques durs, mais les SSD restaient un joker.

Mais des années plus tard, le marché des disques SSD a considérablement mûri, et nous avons beaucoup plus de données sur… enfin, les données. La bonne nouvelle est que les SSD sont probablement beaucoup plus fiables que vous ne le pensez, et certainement au moins aussi bons que les disques durs en termes de rétention des données et de taux de défaillance. La mauvaise nouvelle est que les disques SSD ont tendance à tomber en panne plus souvent avec l’âge, et non avec une lecture et une écriture de données étendues, comme prévu auparavant.

Cela signifie que vous n’êtes pas plus susceptible de perdre des données avec une configuration 100% flash par rapport à un disque dur standard… mais qu’il est toujours essentiel de conserver une sauvegarde des données des fichiers importants.

Avant de passer à certains des tests, il est important de vous familiariser rapidement avec certains des termes les plus techniques associés aux disques SSD:

  • MLC et SLC: La mémoire cellulaire à plusieurs niveaux est moins chère et plus lente, généralement présente sur les disques SSD de grande consommation. La mémoire cellulaire à un seul niveau dans les SSD d’entreprise et de niveau passionné est plus rapide et techniquement moins sujette à la perte de données.
  • Bloc de mémoire: une partie de la mémoire physique sur un lecteur flash. Un «bloc défectueux» est inaccessible ou peu accessible à votre ordinateur, ce qui entraîne un niveau de stockage disponible inférieur à celui signalé et des erreurs de lecture et d’écriture potentielles pour les fichiers et les logiciels.
  • TBW: Téraoctets écrits. Quantité totale de données écrites et réécrites sur un lecteur au cours de sa durée de vie, exprimée en téraoctets.

Dans cet esprit, répondons à cette question.

Combien de temps vont-ils durer?

Les fournisseurs de disques SSD ont tendance à évaluer la fiabilité de leurs disques en fonction de trois facteurs: l’âge standard (comme toute garantie), le nombre total de téraoctets écrits au fil du temps et la quantité de données écrites sur le disque par durée spécifique, comme une journée. Évidemment, la mesure selon ces trois normes différentes donnera des résultats différents en fonction de la méthodologie. Et le fait même qu’il existe trois normes extrêmement lâches pour «l’usure» d’un composant numérique devrait illustrer quelque chose pour l’utilisateur final: prédire avec précision combien de temps il faudra à un SSD spécifique pour tomber en panne est plus ou moins impossible. Nous ne pouvons donner qu’un point très vague de rétention maximale possible des données, après quoi l’utilisation du lecteur vous mettra en danger de perte immédiate de données et de fonctionnement de l’ordinateur.

Des tests sur des serveurs de données industriels, comme ceux utilisés par Google et Facebook, nous donnent un aperçu de la longévité des SSD.

Plusieurs études récentes ont tenté de déterminer une durée de vie plus précise pour la mémoire à semi-conducteurs. Quelques-uns des plus connus comprennent:

Une étude conjointe entre Google et l’Université de Toronto couvrant les taux de panne de disque sur les serveurs de données. L’étude a conclu que l’âge physique du SSD, plutôt que la quantité ou la fréquence des données écrites, est le principal déterminant de la probabilité d’erreurs de conservation des données. Il a également déterminé que les disques SSD étaient remplacés dans les centres de données Google beaucoup moins souvent que les disques durs conventionnels, dans un rapport d’environ un à quatre. Mais tout n’a pas été positif en faveur des disques SSD: ils ont connu des erreurs incorrigibles plus élevées et des blocs défectueux à un taux beaucoup plus élevé que les disques durs au cours de la période de test de quatre ans. Conclusion: dans un environnement à haute tension et à lecture rapide, les SSD dureront plus longtemps que les disques durs, mais seront plus sensibles aux erreurs de données non catastrophiques. Les disques SSD plus anciens sont plus sujets à une panne totale quel que soit le TBW ou le DWPD.

L’étude du Tech Report sur la longévité entre les grandes marques. Parmi les six marques de SSD testées, seuls les disques haut de gamme Kingston, Samsung et Corsair ont réussi à survivre après avoir écrit plus de 1000 téraoctets de données (un pétaoctet). Les autres disques ont échoué entre 700 et 900 TBW. Deux des disques défectueux, Samsung et Intel, utilisaient la norme MLC moins chère, tandis que le disque Kingston est en fait le même modèle que celui qui a survécu, uniquement testé avec une méthodologie similaire. Conclusion: on peut s’attendre à ce qu’un disque SSD d’environ 250 Go meure avant l’écriture d’un pétaoctet – bien que deux (ou peut-être trois) des modèles aient dépassé cette marque, il serait sage de prévoir une urgence au cas où votre disque spécifique sous-performerait, même s’il utilise une mémoire SLC plus chère.

Les disques SSD de plus grande capacité, en raison du plus grand nombre de secteurs disponibles et de plus d’espace à utiliser avant de tomber en panne, devraient durer plus longtemps de manière prévisible. Par exemple, si un disque Samsung 840 MLC de 250 Go tombe en panne à 900 TBW, il serait raisonnable de s’attendre à ce qu’un disque de 1 To dure beaucoup plus longtemps, voire pas nécessairement jusqu’à 3,6 pétaoctets écrits.

Facebook a publié publiquement une étude interne (Lien PDF) de la durée de vie des SSD utilisés dans ses data centers d’entreprise. Les résultats se sont concentrés sur les conditions environnementales des centres de données eux-mêmes – par exemple, ils sont arrivés à la conclusion assez évidente que la proximité prolongée à une chaleur élevée endommageait la durée de vie d’un SSD. Mais l’étude a également révélé que si un SSD ne tombe pas en panne après ses premières erreurs détectables majeures, il est susceptible de durer beaucoup plus longtemps qu’un logiciel de diagnostic logiciel trop prudent. En contradiction avec l’étude conjointe de Google, Facebook a constaté que des taux d’écriture et de lecture de données plus élevés peuvent avoir un impact significatif sur la durée de vie d’un lecteur … bien qu’il ne soit pas clair si ce dernier contrôlait l’âge physique du lecteur lui-même. Conclusion: sauf en cas de défaillance totale précoce, les disques SSD dureront probablement plus longtemps que ne l’indiquent les erreurs précoces, et les vecteurs de données comme TDW seront probablement surestimés par la mesure logicielle en raison de la mise en mémoire tampon au niveau du système.

Vous n’avez pas besoin de vous inquiéter

Donc, en prenant toutes ces données en même temps, quelle conclusion globale pouvons-nous tirer? En regardant ces études consécutivement, il peut sembler que votre SSD va s’enflammer après un an ou deux. Mais gardez à l’esprit que deux des études portaient sur des centres de données de classe entreprise, lisant et écrivant des données plus ou moins constamment tous les jours pendant des années, et l’étude axée sur le consommateur a été réalisée spécifiquement pour tester les lecteurs avec une utilisation constante. Pour atteindre un pétaoctet de données écrites totales, le consommateur moyen devrait utiliser son ordinateur plus ou moins sans interruption pendant une décennie, voire plusieurs décennies. Même les joueurs ou les «utilisateurs expérimentés» n’atteindront probablement jamais la quantité maximale de données écrites pour un lecteur sous sa garantie.

En d’autres termes: vous mettrez probablement à niveau tout votre ordinateur avant que votre SSD ne tombe en panne.

Désormais, il est toujours possible que votre SSD tombe en panne au niveau de ses composants électroniques, comme n’importe quel composant informatique. Et la probabilité d’échec de la rétention des données de votre SSD semble augmenter au fur et à mesure qu’il est utilisé. Puisque c’est vrai, il est toujours sage de conserver vos données critiques sauvegardées sur un disque externe et (si possible) sur un emplacement distant également. Mais si vous craignez que votre SSD tombe en panne à tout moment ou qu’il soit moins fiable que votre fidèle ancien disque dur: ne le faites pas.

Crédit d’image: Youtube

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