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Ce que l’enfer fait encore plus Valve (en plus de prendre notre argent)

Alors que Steam dévoile une refonte de son système de chat qui rivalise à peine avec l’étoile montante de Discord, nous nous demandons pourquoi cela a pris si longtemps au départ. Que diable fait encore Valve?

Valve, le développeur de jeux derrière des franchises comme et ainsi que la société propriétaire du magasin de jeux PC virtuel Steam, compte environ 360 employés (à partir de 2016). En 2017, une année au cours de laquelle Valve n’a publié aucun jeu—Le magasin Steam a réalisé 4,3 milliards de dollars de revenus. En 2011, le fondateur et président de Valve, Gabe Newell, a déclaré que, par employé, l’entreprise était l’entreprise la plus rentable des États-Unis.

Alors, que fait une entreprise aussi rentable et prospère avec son temps et ses ressources?

Je demande sérieusement.

Le nouveau chat Steam ne tient qu’à peine le rythme avec les outils communautaires concurrents

Cette semaine, Steam a publié son nouveau client de chat cela, en bref, copie suffisamment Discord pour s’en sortir. Vous pouvez l’utiliser pour démarrer des discussions de groupe avec vos amis ou avec tout votre groupe Steam. Une fois dans une discussion de groupe, vous pouvez créer une série de canaux de texte pour organiser la discussion autour de différents sujets, ou créer des canaux vocaux dans lesquels vous et vos amis pouvez entrer et sortir à votre guise, au lieu d’avoir à organiser un appel et à inviter des personnes. un par un. Avant cette mise à jour, le chat intégré de Steam était largement inférieur à la configuration d’un serveur Discord gratuit pour vos amis ou votre communauté. Maintenant, Steam a atteint au moins la parité des fonctionnalités de base.

Eh bien, en quelque sorte.

Discord a des canaux de texte et de voix depuis des années. Le fait que Steam commence tout juste à les ajouter, bien qu’un changement bienvenu, est encore en retard dans le jeu. Pendant ce temps, Discord propose des superpositions dans le jeu, un chat vidéo, des fonctionnalités de modération de serveur robustes et bien plus encore. Steam est occupé à chasser Discord, tandis que Discord poursuit Slack. C’est un peu comme copier le jock qui copie les devoirs du nerd.

Mais Steam a un atout dans sa manche: les joueurs sur PC utilisent Steam depuis beaucoup plus longtemps, et Steam dispose d’une tonne de fonctionnalités communautaires qu’il peut intégrer à ce nouveau système de chat. Sauf que… non.

Si vous êtes dans un groupe Steam, vous pouvez créer une discussion de groupe en un seul clic, ce qui est bien. Cependant, vous ne pouvez pas envoyer d’annonces de votre groupe au chat. Les événements que vous créez n’apparaîtront pas dans le chat. Les groupes Steam et leurs discussions de groupe correspondantes sont fonctionnellement isolés. Il s’agit maintenant d’une première version et Steam pourrait se mettre à jour à l’avenir pour intégrer plus étroitement ses fonctionnalités sociales existantes à son nouveau système de chat, mais étant donné le temps qu’il a fallu à l’entreprise pour rattraper l’offre de ses concurrents, nous sommes ne retenant pas notre souffle.

Steam ignore fondamentalement la diffusion de jeux

Je peux trouver cette émission sur Steam, mais s’il y a moyen de créer un lien vers elle, Steam ne m’aide pas à la trouver.

Si vous avez accordé ne serait-ce qu’un minimum d’attention au monde du jeu au cours des dernières années, vous sauriez que diffuser votre jeu à un public est une grande entreprise. C’est aussi une affaire compliquée. Même la diffusion sur Twitch ou YouTube nécessite généralement un logiciel tiers qui n’est pas aussi simple (ou aussi bon marché) qu’il pourrait l’être. Alors, peut-être que Valve consacre tout son développement Steam à de meilleures fonctionnalités pour la diffusion de jeux? Tu le penserais. Et pourtant, les fonctionnalités de Steam sur ce front sont au mieux dérisoires.

Curieusement, Steam a des fonctionnalités de diffusion intégrées. Si vous l’activez dans vos paramètres, vos amis peuvent passer pour regarder votre partie pendant que vous jouez. Vous pouvez même le configurer pour diffuser vos jeux publiquement à toute personne qui tombe dessus depuis la page de diffusion de Steam. Vous n’avez même pas besoin de logiciel tiers pour commencer à diffuser. Tout fonctionne étonnamment bien, et il est même livré avec un chat textuel intégré pour chaque diffusion.

Cependant, il manque des fonctionnalités cruciales que les diffuseurs ou les téléspectateurs souhaiteraient. Vous ne pouvez pas suivre facilement les personnes dont vous aimez les émissions. Vous ne pouvez pas recevoir de notifications lorsqu’un streamer est en direct. En tant que diffuseur, vous ne pouvez pas (vraiment?) Ajouter une superposition de webcam ou même partager un lien vers votre flux (vraiment?!), Ce qui rend presque impossible pour la plupart des gens de trouver vos émissions. Au crédit de Steam, cette fonctionnalité est toujours répertoriée comme une «bêta» sur sa page produit. Au discrédit de Steam, cette fonctionnalité a existé . Pire encore, il semble en grande partie inchangé depuis sa première sortie. Il y a donc près de quatre ans, Steam a reconnu que les jeux en streaming sont une chose, et pourtant la société n’a pas pris la peine de développer la fonctionnalité qu’elle avait créée à l’époque.

Si c’est ainsi que Steam gère la menace de Twitch, cela ne présage rien de bon pour ce nouveau clone Discord, principalement cuit au four, que la société a publié.

Valve ne fait plus de jeux

S’il ne s’agit pas de fonctionnalités de communauté ou de streaming, peut-être que tout cet argent et cette main-d’œuvre dont Valve dispose sont consacrés au développement de jeux?

Veuillez arrêter de rire.

Pour être tout à fait juste envers Valve, il y a au moins quelques jeux qui ont été publiés récemment ou sont en cours de développement actif. En 2016, la société a publié un jeu VR gratuit mis dans l’univers pour promouvoir le HTC Vive. Un an avant ça, ils ont fait, euh, une armoire d’arcade de Left 4 Dead. Oh, mais il y a le jeu de cartes à collectionner sur le thème qui est censé sortir cette année. Pour avoir une idée de l’excitation des gens pour cela, regardez la vidéo absolument légendaire ci-dessus de la foule réagissant à l’annonce du jeu.

En ce qui concerne ses plus grandes franchises, cependant, Valve a pratiquement abandonné. Le dernier jeu (à part la démo VR gratuite), est sorti en 2011. est sorti en 2009. Le dernier jeu est sorti… eh bien, ne parlons pas de ça. Vous pourriez peut-être dire que Valve se soucie davantage de ses jeux multijoueurs compétitifs comme et puisque ceux-ci peuvent continuer à gagner de l’argent avec des choses comme ordinaire tournois. Pourtant, d’autres éditeurs, même ceux d’une taille comparable, sont capables de gérer les versions des jeux en ligne et à un joueur. Valve se soucie-t-elle même d’avoir carrément abandonné ses franchises les plus populaires? Veulent-ils même en introduire de nouveaux? Déjà?

Si Valve continuait à jouer, les fans accepteraient probablement de longs cycles de développement. Heck, Bethesda passe à un nouveau jeu peut-être une fois tous les six ans, mais les gens se retournent quand même la carte de titre d’un nouveau jeu est publiée. C’est parce que dans ces longues accalmies de développement pour un jeu, de nouvelles versions de jeux sortent. Avec Valve, au lieu d’un calendrier de sortie échelonné et d’une sécheresse occasionnelle du contenu, il semble que le développeur ne se réveille de son sommeil que sur la plus bleue des lunes afin de soit jeter un os sur la scène e-sport, ou pour sortir quelque chose de décevant.

Steam continue d’abandonner plus de contrôle sur son propre magasin

IsThereAnyDeal a trouvé un bon prix sur Doom, aucune vente Steam n’est nécessaire. Et il s’active même sur Steam.

D’accord, donc malgré les énormes sommes d’argent que l’entreprise engrange, elle maintient toujours le nombre d’employés bas. Ils ne dépensent pas beaucoup de ressources pour rivaliser avec Discord ou Twitch, et ils ne travaillent que sur les jeux qui rapportent le plus d’argent continu. Mais sûrement, Valve dépenserait une partie de ses ressources considérables pour s’assurer que le magasin Steam est le meilleur possible, n’est-ce pas? La vente de jeux est la seule chose pour laquelle l’entreprise est toujours douée après toutes ces années, et c’est le faiseur d’argent qui garantit que Valve ne cessera jamais ses activités, quel que soit le nombre de jeux qu’elle crée.

Et encore.

En tant que grand magasin (et, plus important encore, source de téléchargement) que tout le monde utilise, Steam maintient sa domination en tant que meilleur endroit pour gérer vos jeux. Cependant, ce n’est pas toujours la meilleure façon de jouer. En attendant la prochaine vente Steam, Humble Bundle est intervenu pour offrir des ventes payantes sur de très bons jeux. Si vous cherchez quelque chose de spécifique, IsThereAnyDeal analysera chaque magasin disponible, suivra les prix au fil du temps et trouvera le magasin avec la meilleure offre quelle que soit la période de l’année. Vous pouvez même le limiter aux magasins qui vendent des clés Steam, afin que vous puissiez obtenir une offre solide sans diviser votre bibliothèque. IsThereAnyDeal scanne certains magasins de niche, mais il peut également trouver des ventes de grands détaillants comme Amazon, ce qui laisse une faiblesse béante dans la forteresse de Steam.

Cependant, un magasin ne se limite pas à ses prix de vente. Une bonne vitrine vous aidera à trouver de bons jeux à jouer. Steam a toujours une section de jeux recommandés et recommandés sur sa page d’accueil (vraisemblablement un employé de Valve doit les choisir), mais la conservation de jeux semble être une tâche que l’entreprise aimerait confier à quelqu’un d’autre. En octobre de l’année dernière, Steam a révisé sa fonctionnalité Curators pour permettre aux influenceurs de recommander plus facilement des jeux. C’est bien meilleur que le système Curator, mais cela positionne également les personnes qui ne travaillent pas pour Valve comme la principale source de recherche de nouveaux jeux à jouer. Ce serait un peu comme si Netflix commençait à mettre Rotten Tomatoes en charge de son moteur de suggestion.

Non seulement Steam ne semble pas intéressé à trouver de bons jeux, mais il ne semble pas intéressé à en interdire les mauvais. Plus tôt cette année, Valve a annoncé que, comme politique, la société autoriserait essentiellement tout sur son magasin, à moins que ce soit illégal ou «purement à la traîne», quoi que cela signifie. Donc, si vous n’êtes pas fan de jeux qui sont essentiellement du porno sur Steam, c’est maintenant à vous de l’éviter, pas à le supprimer. Valve se réserve le droit d’interdire un jeu parce qu’il est exceptionnellement scandaleux, mais pour la plupart, contrôler le contenu de sa plate-forme n’est pas un travail que l’entreprise souhaite.

Alors que Steam continue de trouver de moins en moins de choses dont la responsabilité est responsable, ses concurrents s’en tirent pour eux. GOG devient une vitrine alternative compétente – bien que son engagement envers les jeux sans DRM signifie naturellement que certains éditeurs ne se présenteront jamais dans sa boutique. Pire (pour Steam), Twitch expérimente avec vendre des jeux directement. Étant donné qu’Amazon possède Twitch et vend déjà des codes de téléchargement de jeux, cela ne présage rien de bon pour Steam. Si quoi que ce soit, il semble que la seule raison pour laquelle Steam n’a pas de concurrence majeure dans l’arène de vente de jeux PC est simplement parce que personne n’a encore essayé très fort de faire tomber le roi de son trône.

Enfin – et nous admettons que c’est un pinaillage total – Steam n’a pas eu de mise à jour de l’interface utilisateur depuis des années et il semble positivement daté. Cela se voit à chaque nouvelle fonctionnalité ajoutée, en conservant la même ancienne conception d’interface. Il y a un an et demi, un fichier divulgué impliquait fortement que une refonte du design arrivait à Steam. Il y a six mois, un concepteur Steam a déclaré que c’est toujours en cours. Pourtant, ici nous nous asseyons, attendant.

Valve semble contente de ne pas faire grand-chose

La plupart des choses utiles que Steam fait encore se trouvent ici, dans votre bibliothèque.

Bien sûr, Valve a encore des trucs. Le mois dernier, la société a publié l’application Steam Link qui vous permet de diffuser des jeux de votre PC sur votre téléphone. Et oui, les nouvelles fonctionnalités de chat sont importantes pour Steam en tant que plate-forme, mais ce n’est pas vraiment révolutionnaire pour le monde du jeu en général. Pourtant, nous nous retrouvons avec la question de savoir ce que l’enfer Valve fait de son temps et de son argent.

De nos jours, il semble que si l’entreprise est toujours très rentable par employé, c’est moins à cause de l’argent que fait Valve, et plus à cause du peu de travail de l’entreprise. Cela peut sembler très long entre les versions majeures des fonctionnalités, et lorsque de grandes fonctionnalités tombent enfin, ce sont des ratés. Mais qu’est-ce que nous nous soucions, non? Dans un mois ou deux, il y aura une autre vente Steam, nous aurons des jeux à 75% de réduction et Valve gagnera toujours des tonnes d’argent. Peut-être qu’après avoir conquis le monde du jeu sur PC, Valve se contente de se reposer sur ses lauriers, de ne faire qu’un peu de travail quand il en a envie et de laisser ses employés hautement rentables se détendre. Cela ressemble au rêve.

Et pourtant, on ne peut pas ébranler le sentiment que Steam continue de rester dominant parce que le reste du monde n’a tout simplement pas pris la peine de le renverser. Amazon (avec Twitch) a plus que suffisamment d’influence et d’infrastructure pour faire transpirer Steam s’ils le décidaient, et les startups décousues comme GOG et Discord ont suffisamment faim pour développer rapidement les fonctionnalités que les joueurs veulent alors que Valve tarde à s’adapter à un marché en évolution . Valve peut être sûr pour le moment, mais à moins que le géant endormi ne se réveille et, il y a un risque réel que la communauté des joueurs passe à autre chose.

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