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Windows sur ARM ne fait (encore) aucun sens

Microsoft lance de nouveaux «PC toujours connectés» qui associent Windows à des processeurs ARM de classe smartphone. Ces appareils peuvent exécuter des applications de bureau Windows traditionnelles et offrir une longue durée de vie de la batterie avec une connectivité cellulaire, mais ils sont tout simplement trop chers et limités.

Les futurs appareils Windows sur ARM auront probablement de meilleures performances à un prix inférieur et seront beaucoup plus convaincants. Mais, comme d’habitude en matière de technologie, nous vous recommandons de ne pas utiliser les produits de première génération.

Qu’est-ce que Windows sur ARM?

Windows sur ARM est un système d’exploitation Windows 10 complet fonctionnant sur un processeur ARM plutôt qu’un processeur 32 bits x86 ou 64 bits typique. Les processeurs ARM se trouvent généralement dans les smartphones et les appareils mobiles comme les iPad. Les PC typiques incluent des processeurs d’Intel ou d’AMD.

La plate-forme matérielle ARM offre à Windows sur ARM quelques avantages. Les processeurs ARM utilisent moins d’énergie, vous devriez donc prolonger la durée de vie de la batterie. Ils offrent une véritable reprise «instantanée» afin que vous puissiez immédiatement réveiller le PC et reprendre là où vous vous étiez arrêté, comme réveiller votre téléphone. Ils courent silencieusement sans fans. Et ils incluent la connectivité cellulaire, de sorte que vous pouvez ajouter l’un de ces appareils à votre forfait de téléphonie cellulaire – AT & T, Sprint, T-Mobile et Verizon prennent tous en charge ces appareils aux États-Unis – et avoir accès à Internet partout. (Ou partout où vous avez une connectivité cellulaire, au moins.)

Les trois appareils Windows de première génération sur ARM utilisent un processeur Qualcomm Snapdragon 835, qui est le même processeur utilisé dans le Samsung Galaxy S8, le Samsung Galaxy Note 8, le Google Pixel 2, le Google Pixel XL et de nombreux autres smartphones Android de l’ère 2017. De nouveaux téléphones comme le Samsung Galaxy S9 sont déjà livrés avec des processeurs ARM plus rapides. C’est aussi pourquoi ils sont appelés appareils «Windows sur Snapdragon».

Windows sur ARM est Windows complet, contrairement à Windows RT

Dans les jours de Windows 8, Microsoft a publié Windows RT, qui fonctionnait sur du matériel ARM et vous obligeait à installer des logiciels à partir du Windows Store. Mais Windows 10 sur ARM est beaucoup plus puissant. C’est une version complète de Windows qui vous permet d’installer des logiciels de n’importe où, si vous le souhaitez. Les développeurs peuvent compiler leurs applications de bureau pour ARM et vous pouvez les installer. Il comprend même une couche d’émulation qui vous permet d’exécuter des applications de bureau Windows traditionnelles écrites pour des processeurs Intel x86 32 bits.

Ces appareils Windows sur ARM sont livrés avec le mode Windows S activé, ce qui signifie qu’ils ne peuvent installer que les logiciels du Store par défaut. Mais vous pouvez changer cela en appuyant simplement sur un interrupteur, et c’est gratuit. Ensuite, c’est comme si vous utilisiez un ordinateur portable Windows classique et vous pouvez obtenir un logiciel de n’importe où. Il s’agit d’une énorme amélioration par rapport à Windows RT, et signifie que ces appareils devraient avoir un avenir bien meilleur devant eux.

Nous ne pensons tout simplement pas que l’avenir arrive pleinement avec la première génération de produits.

La couche d’émulation est limitée et lente

La couche d’émulation qui vous permet d’exécuter des applications de bureau traditionnelles, également appelées applications Win32, fonctionne. Cependant, il présente des problèmes de performances. Et inclure ces anciens processeurs ARM dans ces appareils n’aide pas non plus.

De nombreux critiques conviennent que les applications Windows classiques fonctionnent mal. Le bord testé ASUS NovaGo et écrit que «les performances dans Chrome sont plutôt mauvaises, avec des temps de chargement lents, un défilement saccadé et des transferts lents entre les onglets.» L’examen continue en disant que les applications basées sur Electron comme Slack «ont des performances épouvantables et frustrantes» et que Photoshop fonctionne «à peu près comme on s’y attendrait: lentement».

Magazine pour ordinateur portable testé «Dirt 3, un jeu de course bas de gamme qui fonctionne même sur des ordinateurs à 250 $» sur ASUS NovaGo. Cependant, « le système était tellement lent qu’il a fallu 10 minutes pour passer juste l’animation sur l’écran de démarrage. » De nombreux outils d’analyse comparative de Laptop Magazine ne fonctionnaient pas et se sont simplement écrasés. Les résultats de référence qu’ils pouvaient obtenir n’étaient pas jolis, car l’ASUS NovaGo avait un score Geekbench inférieur à la moitié de l’ordinateur portable grand public moyen. Ils ont constaté que le HP ENVY 2 a à peu près les mêmes performances – ce qu’il aurait, car il a le même processeur ARM.

Il existe également de sérieux problèmes de compatibilité. La couche d’émulation n’est compatible qu’avec les applications Windows 32 bits. Cependant, la plupart des utilisateurs de Windows utilisent désormais des versions 64 bits de Windows. Certaines nouvelles applications peuvent n’offrir que des versions 64 bits, ce qui signifie qu’elles ne fonctionneront pas du tout sur la couche d’émulation. Par exemple, les réviseurs notent que Photoshop Elements ne fonctionne pas sur ces PC car il ne propose pas de version 32 bits. De nombreux jeux modernes n’offrent que des exécutables 64 bits, vous ne pouvez donc même pas essayer de les jouer sur ce matériel.

La vie avec Windows 10 sur ARM. pic.twitter.com/jHvjaxVeyR

– Paul Thurrott (@thurrott) 22 mars 2018

Ces premiers appareils sont trop chers

Compte tenu des performances de la couche d’émulation, ces appareils de première génération sont tout simplement trop chers pour ce qu’ils sont. le ASUS NovaGo commence à 599 $, le Lenovo Miix 630 commence à 799 $, et le HP ENVY x2 commence à 999 $. C’est beaucoup d’argent pour un PC Windows qui ne peut pas exécuter de nombreuses applications Windows avec des performances acceptables, en particulier lorsque vous pouvez toujours obtenir des ordinateurs portables traditionnels décents dans ces gammes de prix.

La durée de vie de la batterie est bonne, mais probablement pas suffisante. The Verge a constaté que la durée de vie de la batterie de l’ASUS NovaGo était d’environ 11 ou 12 heures lors de tests dans le monde réel, ce qui est une grande différence par rapport aux 22 heures promises par ASUS. C’est peut-être mieux qu’un ultrabook typique de quelques heures, mais c’est loin de ce que ASUS annonce.

Par rapport à un ordinateur portable Intel ou AMD typique, vous finissez par payer plus d’argent pour un peu plus d’autonomie de la batterie, des temps de réveil légèrement plus rapides et une connectivité permanente. Mais vous pouvez obtenir cette connectivité cellulaire sur des ordinateurs portables plus performants.

Ce que vous devriez acheter à la place

Cette connectivité 4G LTE est agréable, mais, pour le prix et les performances que vous obtenez, cela n’a vraiment aucun sens. Si vous voulez vraiment un PC Windows avec une connectivité cellulaire partout, nous recommandons Microsoft Surface Pro avec LTE Advanced. Oui, à 1449 $, c’est plus cher que ces Windows sur les appareils ARM, mais il exécute un processeur Intel rapide et sera une machine beaucoup plus performante. Microsoft propose même financement afin que les entreprises puissent obtenir une Surface Pro avec LTE à partir d’environ 50 $ par mois.

N’oubliez pas que si vous obtenez un PC Windows sur ARM ou une Surface Pro avec LTE, vous paierez des frais mensuels supplémentaires pour ajouter ce PC Windows à votre forfait de téléphonie mobile. Quiconque est prêt à payer ces frais sera mieux servi avec un PC Windows plus performant.

Mais vous n’avez pas besoin d’un ordinateur portable avec une connectivité cellulaire intégrée pour vous connecter à Internet de n’importe où. Vous pouvez obtenir un ordinateur portable Windows solide et créer un point d’accès avec votre iPhone ou votre téléphone Android lorsque vous avez besoin de la connectivité. Vous n’aurez pas à payer de frais mensuels supplémentaires et vous disposerez d’un ordinateur portable capable d’exécuter les applications dont vous avez besoin avec des performances solides.

Ou, si vous voulez juste un appareil portable avec une connectivité cellulaire et que vous n’avez pas besoin d’un PC en premier lieu, vous pouvez obtenir un iPad avec LTE pour 459 $. C’est moins cher que ces Windows sur les appareils ARM. Oui, c’est un iPad, donc vous ne pouvez pas exécuter les applications de bureau Windows, mais ce n’est pas comme si les applications de bureau puissantes fonctionnent bien sur ces appareils Windows sur ARM de toute façon – et les iPad ont plus d’applications de tablette disponibles.

Bien sûr, si vous avez lu tout cela et que vous voulez toujours l’un de ces appareils Windows sur ARM, nous n’allons pas vous arrêter. Mais nous pensons tout simplement qu’ils n’ont aucun sens – pour le moment.

Crédit d’image: ASUS, Microsoft

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