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Utilisez plutôt un hub Smarthome

Apple a eu quelques ratés au fil des ans, mais HomeKit est particulièrement frustrant: après quelques années, c’est toujours un désordre déguisé en plate-forme intuitive de maison intelligente.

HomeKit a été introduit dans iOS 8 en 2014 comme un moyen de contrôler les appareils intelligents depuis votre iPhone à partir d’applications ou de Siri. L’un des grands avantages est le processus de configuration, où vous pouvez simplement scanner le code HomeKit imprimé sur l’appareil et votre iPhone le reconnaîtra immédiatement et le configurera.

HomeKit a évolué depuis, avec notamment l’ajout de l’application Home, qui vous donne une place centrale sur votre iPhone pour tout contrôler dans votre maison.

Malheureusement, c’est là que se terminent la plupart des plaisanteries de HomeKit. C’était un cadre prometteur qui faisait croire à de nombreux utilisateurs qu’Apple prendrait le relais du secteur de la maison intelligente. Cependant, cela a été tout sauf. Alors que l’industrie de la maison intelligente est en plein essor au cours des deux dernières années, avec la sortie de nouveaux hubs et assistants vocaux pour maison intelligente, HomeKit est resté plutôt stagnant… et frustrant.

La sélection d’appareils de HomeKit fait défaut

Bien que la liste des appareils compatibles HomeKit ne cesse de s’allonger, elle fait encore assez défaut (grâce aux exigences matérielles strictes d’Apple). Il existe une tonne de produits de maison intelligente populaires qui ne prennent toujours pas en charge HomeKit, y compris le thermostat Nest et Belkin WeMo ligne, qui comptent parmi les produits de maison intelligente les plus reconnaissables du marché.

Produits compatibles HomeKit ne sont pas exactement rares, mais le fait que vous deviez limiter considérablement vos options afin d’obtenir quelque chose qui prend en charge HomeKit est assez déconcertant lorsque vous essayez de construire votre maison intelligente.

À l’inverse, les hubs smarthome tels que Wink et SmartThings prennent en charge un certain nombre d’appareils, tout comme les assistants vocaux tels que Amazon Echo et Google Home. Celles-ci constituent une bien meilleure «colle» pour votre maison intelligente que HomeKit ne l’a jamais fait.

L’application Home d’Apple est extrêmement boguée et frustrante

Le manque d’appareils n’est même pas mon plus gros reproche. Mon plus gros problème avec HomeKit est qu’il ne fonctionne tout simplement pas bien au début. C’est tellement grave que même le meilleur exterminateur ne pourrait pas se débarrasser de tous les bugs, et le processus de configuration peut être frustrant et fastidieux même s’il est censé être simple et facile.

Pour commencer, l’application Home (qui a même mis des siècles à sortir sur iPhone et iPad) n’est pas si géniale. C’est simple et facile à utiliser une fois que tout est opérationnel, ainsi que lorsque tout fonctionne correctement, mais ces deux dernières parties sont là où les choses peuvent devenir un peu frustrantes.

Par exemple, lorsque j’ajoute mes lumières Hue à l’application Home, cela n’importera aucune information de l’application Hue, je dois donc renommer toutes les ampoules et les placer à nouveau dans les pièces. Non seulement cela, mais tous mes gradateurs Hue apparaissent avec le même nom générique, il est donc impossible de savoir lequel est lequel, car «Identify Accessory» ne fait rien pour les gradateurs. De plus, les commutateurs restent complètement inutiles après la configuration jusqu’à ce que vous les configuriez. Et vous l’avez deviné, HomeKit n’importe aucune de ces configurations depuis l’application Hue.

Peut-être que mon plus gros reproche, c’est que vous ne pouvez pas simplement afficher tous vos appareils et accessoires sur un seul écran – s’il y a un appareil particulier que vous recherchez, vous devez d’abord sélectionner la pièce dans laquelle il se trouve. Certes, vous pouvez résoudre ce problème en ajoutant simplement chaque appareil à vos «Favoris», mais cela va également à l’encontre de l’objectif d’avoir des Favoris en premier lieu.

En plus de cela, la moitié du temps, HomeKit me dit qu’il n’y a pas de réponse de mon pont Philips Hue. Je peux me connecter très bien à partir de l’application Hue et contrôler mes lumières à partir de là, mais dans l’application Home, il y a «No Response». Et quand je suis allé réinitialiser la connexion, j’ai scanné le code HomeKit à l’arrière du pont Hue et HomeKit a pensé que c’était mon thermostat Ecobee3. Excellent travail, Apple.

Ce n’est pas seulement moi non plus: mes collègues ont également des problèmes similaires avec HomeKit. Un de mes collègues a noté que sa serrure intelligente se déconnecte constamment et que les ampoules disparaissent fréquemment de l’interface. (Vous verrez dans la capture d’écran ci-dessus que mon thermostat affiche « Aucune réponse ». Je n’ai pas mis cela en scène, c’est exactement ce que HomeKit a décidé d’avoir des problèmes avec le jour où j’ai écrit cet article.)

Bien sûr, la bugginess peut se produire avec n’importe quelle plate-forme smarthome, et il est possible que votre expérience soit différente. Mais HomeKit semble être un département dans lequel Apple met constamment en veilleuse, dans le seul but de garder les choses au chaud et de ne pas vraiment les cuire à la perfection. Je ne serais donc pas surpris si HomeKit ne finit jamais par être une plate-forme de maison intelligente bien huilée qui vaille la peine d’être utilisée.

Ce que vous devriez utiliser à la place

Si vous avez des expériences similaires comme moi avec HomeKit, il est préférable de rester à l’écart pour le moment et d’utiliser autre chose.

Si vous souhaitez utiliser des commandes vocales pour contrôler les appareils intelligents de votre maison, vous n’avez pas besoin d’utiliser Siri. En fait, Alexa et Google Home seraient de meilleurs choix. Vous pouvez prendre un Point d’écho ou un Google Home Mini pour 50 $, parfois moins s’il y a une vente en cours pendant les vacances. (Beaucoup de gens vendent également ces appareils à un prix assez bas.) Ces appareils sont particulièrement intéressants car vous n’avez pas besoin de votre téléphone pour les utiliser. Ce sont des assistants vocaux autonomes prêts à recevoir vos commandes 24h / 24 et 7j / 7.

De plus, ne pas vous en tenir à HomeKit vous donne un choix beaucoup plus large de produits smarthome. Vous devez toujours vous assurer que tout ce que vous achetez fonctionne avec Alexa, Google Assistant, SmartThings, Wink ou toute autre plate-forme que vous choisissez, mais ces listes sont plus longues que celles de HomeKit grâce aux exigences matérielles d’Apple.

Si vous décidez de prendre plus au sérieux toute la question de la maison intelligente, vous voudrez un hub séparé pour la maison intelligente, qui vous fournira une tonne de fonctionnalités supplémentaires, comme l’automatisation des appareils (plutôt que de simplement pouvoir les contrôler manuellement).

Certes, HomeKit peut faire de l’automatisation, mais vous auriez d’abord besoin d’une Apple TV ou d’un iPad comme «hub» pour ce faire. Même dans ce cas, vous ne pouvez toujours pas utiliser des éléments tels que les capteurs de porte, les capteurs de mouvement, etc. pour créer des automatisations complexes et des interactions entre les appareils, ce qui est là où le mantra «simple à utiliser» de HomeKit entre en jeu.

En fin de compte, HomeKit sera une formidable plate-forme de maison intelligente, en particulier pour les utilisateurs novices qui souhaitent se plonger dans cette technologie. Malheureusement, HomeKit est trop bogué et frustrant pour être fiable, et cela causera plus de maux de tête que cela ne vaut la peine. Et avec le manque d’intérêt d’Apple pour le marché de la maison intelligente, HomeKit n’est tout simplement pas un investissement rentable pour les utilisateurs qui s’intéressent sérieusement à la technologie de la maison intelligente … du moins pour le moment.

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