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Une brève histoire des netbooks, une technologie avant leur temps

Une fois, les gens semblaient aimer les netbooks et les achetaient en masse. Aujourd’hui, les gens aiment détester les netbooks. Les netbooks restent inutilisés et accumulent la poussière dans les tiroirs et les placards. Mais les idées fondamentales des netbooks sont toujours d’actualité.

Les netbooks sont comme de nombreuses autres technologies avant leur temps, comme les tablettes Windows XP de Microsoft et les smartphones Windows mobiles. Les idées fondamentales des netbooks sont toujours d’actualité – Microsoft essaie même de proposer des ordinateurs portables petits et bon marché à 199 $ avec Windows 8.

Le début des netbooks: Linux de bureau sur le PC Asus Eee

Les netbooks ont commencé lorsque Asus a sorti le premier Asus Eee PC en 2007. Le netbook original avait un système d’exploitation léger basé sur Linux, un petit lecteur rapide et vendu à l’état vendu, pas de lecteur optique et une longue durée de vie de la batterie par rapport aux autres ordinateurs portables de l’époque. . Il était très petit, avec un écran de 7 pouces et un clavier à l’étroit, mais il était beaucoup plus portable que les ordinateurs portables Windows courants à l’époque.

Les netbooks sont devenus des PC Windows bon marché

Les netbooks ont finalement évolué et sont passés à Windows et à du matériel plus lourd. La dernière version de Windows à l’époque était Windows Vista, et Vista était tout simplement trop lourd pour ces netbooks sous-alimentés. Microsoft a réanimé Windows XP pour qu’il s’exécute sur ces ordinateurs. Les fabricants ont commencé à fabriquer des netbooks avec des configurations matérielles plus proches d’un ordinateur portable Windows traditionnel – de nombreux netbooks étaient plus lourds, avaient un disque dur mécanique plus lent, un lecteur optique et une durée de vie de la batterie moindre. En 2009, CNET a écrit « Les netbooks ne sont rien de plus que des ordinateurs portables plus petits et moins chers. »

Windows 7 a été optimisé pour fonctionner correctement sur des PC moins puissants, et les netbooks ont finalement été livrés avec «Windows 7 Starter Edition». Le plan initial de Microsoft était de n’autoriser que trois applications de bureau à la fois à s’exécuter sur Windows 7 Starter Edition. Ils ont supprimé cette limitation, mais vous n’étiez toujours pas autorisé à modifier le fond d’écran sur les PC Windows 7 Starter Edition sans programme tiers. Microsoft se fera un plaisir de vous vendre une mise à niveau vers Windows 7 Famille afin que vous puissiez changer votre fond d’écran!

Les netbooks n’ont pas très bien fonctionné même avec leurs systèmes Linux, mais le passage à Windows n’a certainement pas aidé. Entre le logiciel Windows plus lourd, tous les fabricants de bloatware devaient inclure pour gagner de l’argent et le logiciel antivirus dont ils avaient besoin, ils n’offraient pas une excellente expérience logicielle. Ces claviers exigus et ces trackpads bon marché n’offraient pas non plus une excellente expérience logicielle.

Dans l’ensemble, les netbooks ont déclenché une course vers le bas en termes de prix des PC. Ils ont formé les gens à ne regarder que le prix, et le marché était rempli d’ordinateurs portables bon marché et de mauvaise qualité.

La mort des netbooks

De nombreuses personnes ont acheté des netbooks. Après tout, ils étaient une si bonne affaire – surtout si vous pouviez récupérer un netbook à 200 $ alors qu’il était réduit à 100 $ environ! Cependant, les gens n’étaient pas très heureux de les utiliser. Le matériel était à l’étroit, minuscule et lent. Le système d’exploitation Windows était trop lourd pour le matériel et il n’était pas conçu pour être très utilisable sur un si petit écran.

Finalement, les ventes de netbooks ont commencé à chuter rapidement. Les gens avaient acheté suffisamment de netbooks et se sont rendu compte qu’ils ne les utilisaient même pas – les gens ne voulaient pas de netbooks. Même les fabricants de PC ne voulaient pas vendre de netbooks, car ces machines toujours moins chères faisaient baisser leurs bénéfices.

Windows 8 n’a pas aidé les netbooks – il n’y avait pas d’édition Windows 8 Starter pour les netbooks bon marché, et Windows 8 exigeait un minimum de 1024 × 768 pour cette nouvelle interface. De nombreux netbooks avaient de petits écrans 1024 × 600. Les netbooks étaient sous assistance respiratoire, mais Windows 8 n’était pas conçu pour eux comme Windows 7. Windows 8 n’était tout simplement pas adapté aux netbooks.

Les netbooks étaient avant leur temps

Peu importe ce que sont devenus les netbooks. Les idées de base derrière un netbook étaient juste avant leur temps, et avant que nous ayons le matériel pour vraiment les faire fonctionner. Un netbook est un petit ordinateur léger doté d’un lecteur SSD rapide, d’une batterie longue durée et sans lecteur optique. C’est ce qu’on appelle un netbook parce qu’il est conçu uniquement pour accéder à Internet et utiliser des services Web, pas pour utiliser des applications de bureau exigeantes, stocker une énorme bibliothèque multimédia ou jouer à des jeux PC exigeants. Nous voyons des appareils inspirés de toutes ces idées autour de nous aujourd’hui:

  • Comprimés: Une tablette est un petit ordinateur léger avec un stockage rapide et une batterie longue durée. Les gens les utilisent pour accéder à Internet. Bien sûr, taper sur l’écran tactile d’une tablette n’est pas idéal, mais taper sur le clavier étroit d’un netbook n’est pas non plus idéal. Si vous voulez juste un petit appareil à jeter dans un sac ou à emporter avec vous pour pouvoir accéder rapidement à Internet, une tablette offrira probablement une bien meilleure expérience. À sept pouces, un Nexus 7 a à peu près la même taille d’écran que l’Asus Eee PC d’origine.
  • Ultrabooks: Les Ultrabooks Windows et le MacBook Air d’Apple sont l’idée haut de gamme d’un netbook. Ils sont conçus pour avoir une longue durée de vie de la batterie et être portables. Ils sont plus grands car un ordinateur portable a juste besoin d’être plus grand pour offrir un écran de taille appropriée et un grand clavier pour une saisie confortable. Ils peuvent exécuter un logiciel de bureau mieux qu’un vieux netbook, mais ils ne sont toujours pas les ordinateurs idéaux pour les personnes qui ont besoin d’une puissance de traitement considérable.
  • Chromebooks: Les Chromebooks sont vraiment les nouveaux netbooks. Plutôt que Windows, ils exécutent une version spécialisée de Linux – tout comme le faisaient les netbooks d’origine. Ils sont bon marché et bas de gamme, et sont un peu petits par rapport aux plus gros ordinateurs portables que la plupart des gens semblent préférer. Il ne fait aucun doute que les Chromebooks offrent une bien meilleure expérience de navigation sur le Web que ces anciens netbooks, avec des claviers plus grands et meilleurs, des trackpads qui surclassent souvent ceux des systèmes Windows plus chers et un système d’exploitation spécialisé.

Microsoft veut également se lancer dans l’action des petits ordinateurs portables bas de gamme. Ils annoncent maintenant un ordinateur portable HP Windows 8 à 199 $. Ils ont abaissé les prix des licences Windows à 0 $ pour les fabricants de petits PC. Nous pourrions voir la résurgence des netbooks – ou ces PC Windows bon marché pourraient mieux fonctionner cette fois-ci.

L’une des grandes leçons des netbooks est de prêter attention à plus que le prix. Les gens ont été poussés aux netbooks en grande partie par leurs bas prix, mais ils n’étaient tout simplement pas adaptés. De la même manière aujourd’hui, vous pouvez obtenir une tablette à 50 $ auprès d’un fabricant dont vous n’avez jamais entendu parler – mais cette tablette n’offrira probablement pas une expérience formidable.

Crédit d’image: Roland Tanglao sur Flickr, J Aaron Farr sur Flickr, Ryan McFarland sur Flickr, slgckgc sur Flickr

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