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Tout ce que vous devez savoir sur les Live CD et les clés USB Linux

Les ordinateurs exécutent normalement un système d’exploitation installé sur leurs disques durs, qu’il s’agisse de Windows, OS X ou Linux. Mais ils peuvent également démarrer à partir de périphériques de support amovibles, ce qui vous permet de démarrer un bureau Linux à partir d’une clé USB ou d’un CD.

Ces environnements Linux étaient à l’origine appelés «live CD» parce qu’ils étaient gravés sur un CD, mais ces jours-ci, vous aurez plus de chance si vous les installez sur une clé USB à la place. Les clés USB sont nettement plus rapides que les CD et les DVD.

Comment fonctionne un Live CD ou une clé USB

Lorsque vous démarrez votre ordinateur, il démarre normalement le système d’exploitation situé sur son disque dur. Cependant, les ordinateurs peuvent également démarrer des systèmes d’exploitation situés sur d’autres périphériques. Par exemple, lorsque vous installez Windows, votre ordinateur démarre à partir d’un CD, d’un DVD ou d’une clé USB, charge le programme d’installation de Windows et installe Windows sur votre disque dur.

Les systèmes Live Linux – que ce soit des CD live ou des clés USB – tirent parti de cette fonction pour fonctionner entièrement à partir d’un CD ou d’une clé USB. Lorsque vous insérez la clé USB ou le CD dans votre ordinateur et que vous redémarrez, votre ordinateur démarrera à partir de ce périphérique. L’environnement live fonctionne entièrement dans la RAM de votre ordinateur, n’écrivant rien sur le disque. Lorsque vous avez terminé, vous pouvez redémarrer votre ordinateur et retirer la clé USB ou le disque. L’ordinateur restera exactement tel qu’il était.

En substance, un système Linux en direct fonctionne comme un programme d’installation de système d’exploitation classique. Mais, au lieu d’installer un système d’exploitation, cela vous donne un bureau que vous pouvez utiliser sans installation.

Pourquoi pas Windows Live Media?

Certains d’entre vous se demanderont pourquoi nous ne recommandons pas un environnement live basé sur Windows au lieu de Linux. Eh bien, c’est simple – Microsoft n’offre pas cette fonctionnalité aux gens ordinaires. Windows 8 inclut une fonctionnalité «Windows To Go» qui permet aux utilisateurs d’emporter un système Windows 8 avec eux sur une clé USB et de le démarrer sur n’importe quel PC, mais cette fonctionnalité n’est disponible que dans Windows 8 Entreprise, l’édition destinée aux entreprises. Si vous êtes une personne ordinaire, vous devrez vous en tenir à Linux.

Utilisations pour un Live CD ou une clé USB

Les environnements live ont un certain nombre d’utilisations, même pour les personnes qui n’ont jamais utilisé Linux auparavant:

  • Utilisez un bureau sécurisé pour les services bancaires en ligne et plus: Certaines banques vous recommandent en fait de démarrer à partir d’un live CD Linux ou d’une clé USB avant de faire des opérations bancaires en ligne. Ceci est particulièrement utile si vous souhaitez effectuer des opérations bancaires en ligne sur l’ordinateur de quelqu’un d’autre et que vous ne savez pas si elles sont sécurisées. En raison du fonctionnement de l’environnement en direct, même si le système Windows installé sur l’ordinateur est plein de malwares, aucun malware ne peut s’exécuter dans votre environnement en direct. Ce sera un système propre et sécurisé.
  • Essayez Linux: Si vous souhaitez tester Linux, vous pouvez le faire en démarrant une clé USB ou un CD sur votre ordinateur – aucune modification de votre ordinateur n’est requise.
  • Dépanner les PC Windows: Linux propose une grande variété d’outils de dépannage Windows, vous pouvez donc utiliser votre environnement Linux en direct pour partitionner un système Windows, récupérer des fichiers supprimés, réinitialiser les mots de passe des comptes utilisateur perdus, etc.
  • Emportez un système d’exploitation sécurisé partout avec vous: Si vous utilisez une clé USB Live, vous pouvez choisir de réserver une partie de l’espace de stockage pour vos fichiers personnels. Vous pouvez ensuite démarrer la clé USB sur n’importe quel système et vos fichiers et paramètres personnels y seront.

Options d’environnement Linux Live

De nos jours, presque toutes les distributions Linux offrent un bureau en direct à essayer. Le support d’installation principal qu’ils fournissent fonctionne souvent comme un environnement en direct. Par exemple, vous n’avez rien de spécial pour utiliser un environnement Ubuntu en direct – téléchargez simplement le Ubuntu image, gravez-la sur un disque ou utilisez UNetbootin pour le copier sur une clé USB et démarrer à partir de celui-ci. Choisissez d’essayer Ubuntu au lieu de l’installer et vous obtiendrez un bureau que vous pourrez utiliser sans aucune installation requise.

Knoppix était le CD live original de Linux, et il est toujours activement développé et disponible au téléchargement aujourd’hui. Vous pourriez également être intéressé par Puppy Linux, un système live extrêmement minimal et allégé qui peut être installé sur de minuscules clés USB et s’exécuter facilement sur un ordinateur plus ancien. Puppy ne prend qu’environ 100 Mo lorsqu’il est installé sur une clé USB.

Stocker des données ou actualiser à chaque fois?

Si vous choisissez de mettre les données sur une clé USB, vous pourrez choisir si vous souhaitez réserver une partie du lecteur pour vos fichiers personnels. Si vous le faites, vous pouvez enregistrer des fichiers et modifier les paramètres dans l’environnement en direct et vos modifications seront enregistrées sur votre clé USB. Sinon, vous aurez un nouveau système chaque fois que vous démarrez votre clé USB. Si vous utilisez un CD ou un DVD, il n’y a aucun moyen de réserver une partie de l’environnement en direct pour vos fichiers personnels. Il sera entièrement en lecture seule.

Certains environnements en direct offrent également un cryptage, vous pouvez donc choisir de crypter vos fichiers personnels. Si vous n’utilisez pas de système avec cryptage, gardez à l’esprit que toute personne qui obtient votre clé USB peut consulter les fichiers que vous avez enregistrés dessus – tout comme elle pourrait consulter les fichiers sur le disque dur de votre ordinateur portable après l’avoir volée.

D’une certaine manière, les environnements live Linux sont comme des applications portables – mais ils constituent un système d’exploitation portable complet que vous pouvez emporter avec vous entre les ordinateurs.

Crédit d’image: Wouter Vandenneucker sur Flickr

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