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Tout ce que vous devez savoir sur les extensions de navigateur

Les extensions de navigateur étendent votre navigateur Web avec des fonctionnalités supplémentaires, modifient les pages Web et intègrent votre navigateur aux autres services que vous utilisez. Ce guide vous présentera le monde des extensions de navigateur et vous aidera à démarrer.

Si vous êtes un geek, ce truc est évident pour vous. Nous, les geeks, tenons cela pour acquis: nous savons exactement ce que les extensions de navigateur peuvent faire, quand les utiliser et ce qu’il faut éviter. Mais tout le monde ne connaît pas tout cela.

Pourquoi voudriez-vous utiliser des extensions de navigateur?

Vous souhaiterez peut-être utiliser une extension de navigateur pour plusieurs raisons:

  • Pour intégrer avec d’autres services que vous utilisez. Par exemple, Evernote propose une extension qui vous permet de capturer facilement des sites Web et de les enregistrer sur votre compte Evernote.
  • Pour ajouter des fonctionnalités supplémentaires à votre navigateur. Par exemple, l’extension JoinTabs pour Chrome vous propose un bouton sur lequel vous pouvez cliquer pour combiner tous vos onglets Chrome de plusieurs fenêtres dans une seule fenêtre.
  • Pour modifier les sites Web tels qu’ils apparaissent sur votre ordinateur – ajouter, supprimer ou modifier du contenu. Par exemple, l’extension InvisibleHand ajoute des informations aux sites Web d’achat, vous informant si un prix moins cher est disponible sur le site Web d’un détaillant concurrent.

Les extensions peuvent faire beaucoup d’autres choses. Ils sont comme n’importe quel autre logiciel, bien que les navigateurs imposent des limites à ce qu’ils peuvent faire. Si vous souhaitez intégrer votre navigateur à un service ou obtenir une fonctionnalité supplémentaire, il y a de fortes chances que vous puissiez le faire avec une extension de navigateur qui existe déjà.

Dans quelle mesure sont-ils en sécurité?

Les extensions de navigateur sont comme n’importe quel autre logiciel. Les extensions malveillantes peuvent faire de mauvaises choses et même les extensions bien intentionnées peuvent avoir des bogues. Comme pour tout autre type de logiciel, des applications de bureau Windows aux applications iPhone, vous devriez essayer de choisir des extensions dignes de confiance.

Chrome vous donne une idée des autorisations dont une extension a besoin lorsque vous l’installez, afin que vous puissiez voir si l’extension ne fonctionne que sur un seul site Web ou dispose d’autorisations supplémentaires. Firefox n’a pas de système d’autorisations à granularité fine, les extensions ont donc accès à l’intégralité du navigateur – et plus encore. Internet Explorer a une prise en charge limitée des modules complémentaires.

Vous devez être particulièrement prudent avec les extensions de navigateur. Ils fonctionnent dans votre navigateur, donc une mauvaise extension pourrait utiliser son accès pour surveiller votre navigation, capturant éventuellement vos numéros de carte de crédit et vos mots de passe. Cependant, s’il est bon de garder cela à l’esprit, les risques réels – en supposant que vous vous en teniez aux extensions de développeurs bien connus et aux extensions bien évaluées avec de nombreux utilisateurs – sont assez minimes.

Vont-ils ralentir votre navigateur?

Vous ne devez pas surcharger votre navigateur avec des extensions. Chaque extension est un autre morceau de code exécuté sur votre ordinateur. Tout comme vous n’installez pas une pile d’applications que vous n’utilisez jamais et ne les laissez pas s’exécuter en arrière-plan sous Windows, vous devriez essayer de limiter le nombre d’extensions que vous utilisez.

Sur Chrome, de nombreuses extensions s’exécutent dans leur propre processus, ajoutant un autre processus à votre système. Firefox exécute toutes les extensions dans le même processus, mais de nombreuses extensions supplémentaires peuvent ralentir encore Firefox.

Les problèmes de performances ne devraient pas vous empêcher d’utiliser quelques extensions qui amélioreront vraiment votre navigation, mais gardez à l’esprit que vous ne voulez pas en utiliser trop. Essayez de n’installer que celles que vous utiliserez réellement – si vous n’utilisez pas d’extension, désinstallez-la de votre navigateur pour réduire l’encombrement et accélérer les choses.

Différences entre les navigateurs: Chrome, Firefox, Internet Explorer

Différents navigateurs ont différents systèmes d’extension. Firefox a le plus puissant. Beaucoup de gens utilisent Firefox à cause de cela – Firefox rend possible de nombreuses extensions avancées qui ne seraient pas possibles sur d’autres navigateurs. En raison de son historique, même les extensions qui seraient possibles dans un autre navigateur peuvent être uniquement disponibles pour Firefox.

Chrome dispose également d’un écosystème d’extensions florissant et il existe probablement également une extension Chrome pour presque tout ce que vous souhaitez faire. Chrome impose plus de limites à ses extensions de navigateur afin qu’elles ne puissent pas être aussi puissantes que dans Firefox, mais ces limites permettent à Chrome de présenter un système d’autorisations et de restreindre un peu plus les extensions pour des raisons de sécurité.

Internet Explorer possède un très petit écosystème de modules complémentaires. Peu de modules complémentaires sont disponibles, et la plupart des modules complémentaires d’Internet Explorer actuellement utilisés sont probablement des barres d’outils de navigateur comme la terrible barre d’outils Ask qui ont été imposées aux utilisateurs via le regroupement avec d’autres logiciels. Si vous souhaitez des modules complémentaires, Internet Explorer n’est pas le navigateur à utiliser.

Safari et Opera ont également des extensions disponibles, mais leurs écosystèmes sont beaucoup plus petits que ceux de Firefox et Chrome.

Les extensions ne sont pas les mêmes que les plug-ins

Notez que les extensions, ou modules complémentaires, ne sont pas les mêmes que les plug-ins de navigateur. Les «plug-ins» sont des éléments comme Adobe Flash, Oracle Java ou Microsoft Silverlight. Ils permettent aux sites Web d’incorporer et de rendre du contenu – des films Flash, des PDF ou des applets Java, par exemple – qui sont rendus avec le plug-in. Les plug-ins sont une cible courante pour les attaquants, car les sites Web peuvent les charger et exploiter les bogues qu’ils contiennent, tandis que les extensions sont différentes. Les sites Web que vous visitez ne peuvent pas utiliser vos extensions pour faire quoi que ce soit. Essentiellement, les extensions ajoutent des fonctionnalités que vous pouvez utiliser, tandis que les plug-ins ajoutent des fonctionnalités que les sites Web peuvent utiliser.

Où obtenir des extensions

Les extensions Chrome sont disponibles à partir du Chrome Web Store, tandis que les extensions Firefox sont disponibles sur Site des modules complémentaires de Mozilla. Microsoft héberge un Galerie de modules complémentaires Internet Explorer site Web, mais la sélection est extrêmement limitée. D’autres navigateurs ont leurs propres sites.

Smartphones et tablettes

Les extensions de navigateur ne sont pas passées aux appareils mobiles. Qu’il s’agisse de Safari sur iOS, Chrome sur Android ou Internet Explorer dans l’environnement moderne de Windows 8, aucun de ces navigateurs ne prend en charge les extensions. Vous feriez probablement mieux d’utiliser une application dédiée pour tout ce que vous voulez faire sur les appareils mobiles.

Il y a quelques exceptions. Par exemple, Firefox pour Android prend en charge les extensions de navigateur, mais elles doivent être développées spécifiquement pour Firefox pour Android et non pour la version de bureau de Firefox. Le navigateur Dolphin pour Android prend également en charge ses propres extensions.

Sur un iPhone ou un iPad, aucun navigateur ne prend en charge les extensions – pas même la version iOS du navigateur Dolphin – grâce aux limitations d’Apple sur ce que les applications peuvent faire.

Les signets sont similaires aux extensions de navigateur. Un bookmarklet est un signet spécial qui exécute du code JavaScript lorsque vous cliquez dessus. Par exemple, vous pouvez avoir un bookmarklet qui envoie la page Web actuelle à Evernote au lieu d’utiliser l’extension de navigateur Evernote. Les signets n’embourbent pas votre navigateur car ils ne s’exécutent que lorsque vous cliquez dessus – ils ne s’exécutent pas en arrière-plan. Ils fonctionnent également dans tous les navigateurs.

Crédit d’image: Mikeropology sur Flickr (modifié)

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