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Qu’est-il arrivé à Winamp et pouvez-vous l’utiliser maintenant?

Il y a vingt ans, Winamp était l’avenir. Maintenant, c’est un souvenir lointain. Qu’est-il arrivé?

Winamp (Windows Advanced Multimedia Products) est sorti le 21 avril 1997 – à l’époque où l’écoute de musique sur ordinateur était un concept novateur, et la plupart des gens ne savaient pas ce que signifiait «MP3». Winamp n’était pas le premier lecteur de musique sur PC, mais il a facilité la création d’une liste de lecture: faites glisser les fichiers vers la fenêtre de la liste de lecture et commencez à écouter. Ceci, combiné avec les premiers réseaux de partage de fichiers comme Napster, a changé la façon dont les gens découvraient et écoutaient de la musique. Winamp a surfé sur cette vague, grandissant jusqu’à ce qu’il ait 90 millions d’utilisateurs, pour devenir inutile.

Presque personne n’utilise Winamp de nos jours. Où est-il allé? Et pourriez-vous l’utiliser aujourd’hui, si vous le vouliez? Cherchons et voyons ce que nous pouvons trouver.

Qu’est-il arrivé à Winamp?

Winamp était léger, personnalisable et rendait l’écoute de la musique plus facile que n’importe quel lecteur précédent. Il est rapidement devenu un succès, même s’il n’y avait qu’une équipe de quatre personnes derrière. Une partie de l’attrait venait de la communauté: un écosystème de plugins et de skin permettait aux concepteurs et aux développeurs de personnaliser les choses de manière surprenante, et les amateurs de musique adoraient avoir ce type de contrôle.

La fin de notre histoire commence par un rachat, comme beaucoup d’autres histoires technologiques des années 90. En juin 1999, AOL a acquis Nullsoft (la société derrière Winamp) pour 80 millions de dollars. C’est tout à fait le gain pour une équipe de quatre personnes, mais AOL n’a jamais vraiment su quoi faire avec ce qu’ils ont acheté. Les pages vues sur le site Web Winamp ont généré une grande partie des revenus publicitaires, bien sûr, et des milliers de personnes ont payé 10 $ pour la version Pro du logiciel, mais c’était à peu près tout en termes de revenus.

AOL, quant à lui, gagnait toujours des sommes ridicules avec son service de connexion commuté tristement célèbre. Ce flux de revenus massif a rendu difficile la priorisation d’autres projets, même ceux pour lesquels AOL a payé des millions. Finalement, AOL a décidé qu’un logiciel comme Winamp était une opportunité promotionnelle pour le service commuté, et bientôt l’installation de Winamp signifiait une diminution des offres d’abonnements AOL «gratuits».

Ce fut un tournant majeur pour les utilisateurs de Winamp. Voici Cyrus Farivar, écrit pour Ars Technica dans un très bon article sur le déclin de Winamp:

[Winamp’s] Les principaux utilisateurs étaient des fans de musique, des geeks et des personnes soucieuses du débit binaire auquel leurs MP3 étaient encodés – en d’autres termes, les principaux utilisateurs de Winamp au début des années 2000 étaient allergiques à AOL en tant qu’entreprise.

Le regroupement des logiciels et des offres AOL avec Winamp a déprécié le logiciel aux yeux des utilisateurs. Puis quelque chose de nouveau est arrivé.

En 2001, Apple a lancé l’iPod, et il a pris de l’ampleur. En 2003, iTunes est sorti pour le PC et c’était le début de la fin pour Winamp. Tous ceux qui ont acheté un iPod sont passés à iTunes pour écouter de la musique, parce qu’iTunes était plus ou moins nécessaire pour charger un iPod avec de la musique – et beaucoup de gens ont acheté des iPod.

Même si vous ne possédiez pas d’iPod, iTunes était attrayant. Il pourrait identifier et extraire vos CD en quelques clics. La recherche a été essentiellement instantanée. Et alors que l’interface de Winamp était un peu encombrée, l’interface iTunes (du moins à l’époque) était propre et facile à utiliser. Winamp était composé de plusieurs fenêtres; iTunes n’en avait qu’un. Winamp a offert des milliers de thèmes et de plugins créés par des fans; iTunes n’était pas du tout personnalisable.

Beaucoup de geeks préféraient Winamp, mais iTunes a séduit un public beaucoup plus large qui voulait juste extraire un tas de CD et les écouter. Winamp a essayé de lutter contre cela en offrant un support non officiel pour le transfert de musique sur un iPod, mais ce n’était pas suffisant. Apple a pris le marché des lecteurs de musique et a couru avec (et a ensuite passé 15 ans à transformer iTunes en un désordre encombré que nous détestons tous aujourd’hui.)

La base d’utilisateurs de Winamp a décliné et en 2013, AOL a décidé de la fermer complètement. Ce plan a changé à la dernière seconde lorsque Nullsoft a été vendu à Radionomy. Depuis lors, le Site Web Winamp a déclaré qu’une nouvelle version «arrivera bientôt», mais cinq ans plus tard et nous n’avons rien vu. Il y a grondements occasionnels des développeurs sur les nouvelles constructions, mais rien de substantiel jusqu’à présent.

Pouvez-vous l’utiliser aujourd’hui?

Vous vous demandez peut-être: pouvez-vous installer et utiliser Winamp maintenant? La réponse: en quelque sorte. Le site Web WinAMP, inchangé depuis cinq ans, indique une fil de discussion lorsque vous demandez un téléchargement. Ce fil pointe vers un site Web simpliste où vous trouverez Winamp 5.666 pour Windows. Ce logiciel date de 2013, mais il fonctionne.

J’ai installé Winamp sur une machine Windows 10 moderne et j’ai rapidement remarqué un problème: rien ici n’est mis à l’échelle correctement sur les écrans haute résolution. Vous pouvez résoudre ce problème dans n’importe quel skin moderne en ajustant les paramètres de mise à l’échelle, comme ceci:

Si vous utilisez un skin classique, vous pouvez utiliser le raccourci clavier Ctrl + D pour doubler la taille de la fenêtre principale.

Winamp proposait autrefois un vaste répertoire de skins et de plugins, mais il est mort en 2013. Heureusement, Patrimoine Winamp propose une grande collection, alors jetez-y un œil si vous voulez essayer tout ce dont vous vous souvenez dans la journée.

Je ne pense pas que Winamp ait bien vieilli. Mais cela fonctionne, et si rien d’autre ne vaut la peine d’être allumé pour le facteur nostalgie. Bien sûr, c’est un peu bogué et l’interface utilisateur semble pixélisée sur les écrans modernes après avoir ajusté la mise à l’échelle. Mais c’est Winamp, et ça vaut quelque chose. Donnez-lui un tour et souvenez-vous du début des années 2000. Qui sait? Peut-être que vous l’utiliserez même à plein temps.

Crédit photo: Al Pavangkanan

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