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Qu’est-ce qu’une carte SIM (et qu’arrive-t-il ensuite)?

Une carte SIM (Subscriber Identity Module) est une puce à l’intérieur de la plupart des téléphones cellulaires modernes qui stocke les informations dont votre téléphone a besoin pour communiquer avec les tours cellulaires de votre opérateur. Les cartes SIM sont de tailles différentes et si vous retirez la carte SIM de votre téléphone, vous ne pourrez pas envoyer de SMS, appeler ou accéder à quoi que ce soit sur Internet.

Qu’est-ce qu’une carte SIM?

Croyez-le ou non, les cartes SIM sont présentes depuis 1991. Elles ont d’abord été développées par un fabricant allemand pour un opérateur de téléphonie mobile finlandais. Des milliards de cartes SIM ont été vendues à ce jour.

Les cartes SIM sont obligatoires pour les téléphones se connectant aux réseaux GSM (Global System for Mobile communications), qui est la norme de télécommunications dans plus de 193 pays qui stocke les données d’identification et de sécurité sur la carte.

Une carte SIM est une petite carte à puce composée de contacts intégrés et de semi-conducteurs qui a connu quatre tailles au fil des ans:

  • La taille normale (1FF ou 1er facteur de forme) était de la taille d’une carte de crédit; 85,6 mm x 53,98 mm.
  • La mini-SIM (2FF) était considérablement plus petite, à 25 mm x 15 mm, utilisée pour la première fois en 1996.
  • Micro-SIM (3FF) a amélioré la longueur avec des mesures de 15 mm x 12 mm.
  • Nano-SIM (4FF) est la forme la plus récente et mesure 12,3 mm x 8,8 mm.

À mesure que les téléphones devenaient de plus en plus petits, le besoin de composants plus petits à l’intérieur devenait plus évident. Avoir une carte de la taille d’une carte de crédit dans un appareil de la même taille n’était pas réaliste. De nos jours, les cartes SIM ont été dépouillées, supprimant presque tout le plastique environnant, et ne sont essentiellement qu’une petite puce.

La technologie SIM de nouvelle génération est appelée Embedded-SIM (eSIM). Il s’agit d’une puce non remplaçable soudée directement sur le circuit imprimé de votre appareil et contient quelque chose appelé «Remote SIM Provisioning», qui permet aux clients d’activer à distance l’e-SIM sur leurs appareils. À l’heure actuelle, le Pixel 2 de Google et l’Apple Watch 3 (ainsi que certaines voitures) sont les seules véritables technologies grand public utilisant des eSIM, mais cela devrait changer rapidement.

Qu’est-ce qui est stocké sur une carte SIM?

Une carte SIM stocke un numéro IMSI (International Mobile Subscriber Identity), qui est un numéro unique à 15 chiffres identifiant la carte sur le réseau mobile de l’opérateur. L’IMSI est une partie importante du processus de recherche et détermine le réseau auquel un appareil mobile se connecte.

En plus de l’IMSI, une clé d’authentification de valeur de 128 bits (Ki) est envoyée pour vérifier votre SIM avec le réseau cellulaire GSM. Le Ki est attribué par l’opérateur et stocké dans une base de données sur son réseau.

Une carte SIM est également capable de stocker des messages SMS et les noms et numéros de téléphone de jusqu’à 500 contacts, en fonction de la taille de la mémoire de la carte SIM dont vous disposez. Si vous devez changer de téléphone pour une raison quelconque, vous pouvez transférer vos contacts via la carte SIM sans douleur.

La plupart des cartes SIM contiennent entre 64 et 128 Ko de stockage.

Comment fonctionne une carte SIM?

Essentiellement, une carte SIM sert d’identifiant de votre téléphone pour accéder au réseau de l’opérateur. Étant donné que la carte SIM contient ces informations, vous pouvez les insérer dans n’importe quel téléphone avec le même opérateur, ou un téléphone déverrouillé, pour accéder au réseau.

Voici comment ça fonctionne:

  1. Lorsque vous démarrez votre appareil, il obtient l’IMSI de la carte SIM, puis relaie l’IMSI au réseau afin de demander l’accès.
  2. Le réseau opérateur recherche dans la base de données votre IMSI et le Ki associé.
  3. En supposant que votre IMSI et Ki sont vérifiés, l’opérateur génère alors un nombre aléatoire, le signe avec votre Ki à l’aide de l’algorithme de cryptographie GSM pour calculer SRES_2, et crée un nouveau numéro unique.
  4. Le réseau renvoie ensuite ce numéro unique à l’appareil, qui le transmet ensuite à la carte SIM pour l’utiliser dans le même algorithme, créant un troisième numéro. Ce numéro est ensuite retransmis au réseau.
  5. Si les deux numéros correspondent, la carte SIM est considérée comme légitime et a accès au réseau.

Ainsi, si vous cassez l’écran de votre téléphone, pendant qu’il est réparé, vous pouvez retirer votre carte SIM et la mettre dans un téléphone de remplacement tout en continuant d’accéder aux appels téléphoniques, aux SMS et aux données de votre réseau.

Sécurité

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Alors, que faire si votre téléphone est volé? Quelqu’un peut-il simplement sortir votre carte SIM et la coller dans un autre téléphone?

Ben ouais.

Quelqu’un pourrait mettre cette carte dans un autre téléphone, puis l’utiliser pour passer des appels, ce qui peut coûter très cher si elle est utilisée pour passer des appels premium. Si votre carte SIM contient également des informations de contact ou d’autres informations, ils y auront également accès. La bonne nouvelle est que la plupart des téléphones modernes ne stockent pas ce type d’informations sur les cartes SIM.

Néanmoins, la première chose à faire en cas de vol de votre téléphone ou de votre carte SIM est de signaler le vol à votre opérateur. Ils peuvent alors bloquer l’utilisation de cette carte SIM.

Vous pouvez également protéger votre carte SIM avec son propre code PIN en utilisant la fonction «SIM Lock» de votre téléphone. La fonction verrouille la carte SIM avec un code PIN afin que la carte ne puisse pas être utilisée sans la déverrouiller. Même si vous définissez la fonction à l’aide de votre téléphone, le code PIN est lié à la carte SIM elle-même. Android et iPhone ont tous deux cette fonctionnalité dans le menu des paramètres respectés.

Avec autant de cartes SIM utilisées activement, il se peut qu’elles ne soient que le jeton de sécurité le plus utilisé au monde. Votre numéro de téléphone étant la clé de l’authentification à deux facteurs, les pirates essaient toujours de trouver des moyens d’obtenir votre numéro de téléphone afin de pouvoir prendre le contrôle de votre messagerie, de votre compte de réseau social et même de votre compte bancaire. Pour ce faire, ils utilisent une méthode appelée «échange SIM», qui leur permet de prendre en charge tout ce qui est lié à votre numéro. En appelant votre fournisseur de téléphonie mobile et en faisant semblant d’être vous, ils incitent le représentant à lui envoyer une nouvelle carte SIM, obtenant ainsi un contrôle complet.

Comment combattez-vous cette technique? Avec un autre code PIN, bien sûr. Cette fois, il vous suffit d’appeler votre opérateur et de lui demander d’ajouter un code PIN de sécurité à votre compte. De cette façon, toute personne qui leur parle pour effectuer des changements de compte (vous y compris) doit d’abord fournir le code PIN.

Crédit d’image: Fortton/ Shutterstock

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