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Qu’est-ce qu’un micrologiciel ou un microcode et comment mettre à jour mon matériel?

Le micrologiciel est un type de logiciel qui s’exécute sur un périphérique matériel, effectuant des tâches de bas niveau. Par exemple, tout, de la télécommande d’un téléviseur au disque dur d’un ordinateur en passant par un drone aérien, exécute son propre micrologiciel. Et le microcode est essentiellement un micrologiciel pour votre processeur.

Qu’est-ce que le micrologiciel?

Logiciel fait référence aux programmes, applications et autres codes informatiques qui s’exécutent sur un appareil. Le matériel fait référence aux périphériques physiques réels. Donc, si vous avez un PC Windows, le système d’exploitation Windows et toutes les applications que vous utilisez sont des logiciels, et le PC lui-même et ses composants tels que le disque dur, le processeur, la carte mère, la souris et l’écran sont du matériel.

Le «micrologiciel», comme son nom l’indique, se situe entre le logiciel et le matériel. Le micrologiciel n’est en fait qu’un type de logiciel, mais il est généralement programmé dans la mémoire intégrée à ce matériel et fonctionne à un niveau beaucoup plus bas. Dans le cas d’un PC, votre carte mère, votre CPU, votre processeur graphique, votre disque dur, votre souris et d’autres appareils ont tous leur propre micrologiciel.

Par exemple, lorsque vous démarrez votre PC, le micrologiciel de votre carte mère (UEFI ou BIOS) démarre et initialise vos périphériques, avant de transférer le démarrage sur votre disque dur, puis sur votre système d’exploitation. Votre disque SSD est doté d’un micrologiciel qui gère automatiquement l’emplacement de stockage des données sur les cellules de mémoire flash physique pour des performances optimales. Le BIOS vidéo est un type de micrologiciel qui traduit les instructions relatives à la vidéo avant qu’elles ne soient envoyées au processeur graphique de votre ordinateur. Même votre souris USB possède un micrologiciel qui gère l’interprétation de l’entrée physique de la souris, la communication avec votre ordinateur et l’alimentation de toutes les lumières qui peuvent être sur votre souris.

Le micrologiciel peut être le système d’exploitation complet d’un appareil simple

Pour certains appareils simples, le «micrologiciel» peut désigner l’ensemble du système d’exploitation de l’appareil. Par exemple, si vous possédez un appareil photo numérique, le «micrologiciel» de l’appareil photo fait référence à tous les logiciels qui s’exécutent sur cet appareil photo numérique. Cela comprend tout, des fonctions de capture de photographie de bas niveau au système d’exploitation graphique de l’appareil photo. Même les drones aériens ont un micrologiciel, qui est le logiciel qui fonctionne à bord du drone lui-même.

Ainsi, pour mettre à jour l’ensemble du système d’exploitation d’un appareil, comme sur un appareil photo numérique, un routeur, une imprimante, un lecteur de musique ou un appareil de navigation GPS, vous devrez souvent effectuer une «mise à jour du micrologiciel» ou télécharger et installer un nouveau «micrologiciel». ”Fichier du fabricant.

Un système d’exploitation semble qu’il ne devrait s’agir que d’un logiciel, cela peut donc sembler un peu incohérent. mais c’est parce que le firmware n’est pas un terme précis. Alors que les logiciels et le matériel sont assez clairs, le micrologiciel n’est qu’un type de logiciel de bas niveau.

Qu’est-ce que le microcode?

Le microcode est devenu plus important avec la vulnérabilité Spectre. Les processeurs Intel ont besoin d’un nouveau «microcode» d’Intel pour se défendre correctement contre les attaques Spectre.

Pensez au microcode comme à un micrologiciel pour le processeur de votre ordinateur. Microcode traduit les instructions que le CPU reçoit en opérations physiques au niveau du circuit qui se produisent à l’intérieur du CPU. En d’autres termes, un microcode mis à jour peut envoyer différentes instructions aux circuits à l’intérieur du CPU. Cela peut empêcher certaines attaques Spectre en modifiant le fonctionnement du processeur. Les mises à jour du microcode peuvent également corriger des bogues et d’autres erreurs, sans nécessiter le remplacement complet du matériel du processeur.

Les mises à jour du microcode sont généralement fournies avec les mises à jour du micrologiciel UEFI ou du BIOS. Lorsque votre ordinateur démarre, le micrologiciel UEFI ou le BIOS de l’ordinateur charge le microcode sur le processeur. Cependant, il est également possible pour les systèmes d’exploitation tels que Windows ou Linux de charger un nouveau microcode au démarrage.

Par exemple, si vous souhaitez obtenir le dernier microcode Intel pour votre processeur afin de vous protéger contre Spectre et que le fabricant de votre PC ne publiera pas de mises à jour UEFI pour votre système, Microsoft propose une mise à jour Windows en option que vous pouvez installer.

Devez-vous mettre à jour le micrologiciel d’un appareil?

La mise à jour du micrologiciel d’un appareil dépend de l’appareil et des recommandations du fabricant.

Dans de nombreux cas, vous n’aurez jamais besoin de mettre à jour le micrologiciel d’un périphérique matériel. Par exemple, la télécommande de votre téléviseur exécute un micrologiciel et il n’y a presque certainement aucun moyen de la mettre à jour. Il n’y a aucune raison que vous souhaitiez le mettre à jour, de toute façon. Votre télécommande fonctionne bien et vous n’avez pas à vous en soucier.

Pour de nombreux autres périphériques matériels, la mise à jour du micrologiciel peut parfois être utile pour corriger des bogues et apporter des améliorations mineures. Par exemple, le fabricant de votre disque SSD peut proposer une version plus récente du micrologiciel qui améliore la fiabilité ou les performances. Le fabricant de votre carte graphique peut proposer un nouveau BIOS vidéo qui corrige un bogue. Le fabricant de votre routeur peut également proposer une mise à jour du micrologiciel qui inclut de nouvelles fonctionnalités administratives.

De nombreux fabricants d’appareils vous recommandent d’installer une mise à jour du micrologiciel uniquement si vous rencontrez un problème à résoudre (ou si vous avez besoin d’une nouvelle fonctionnalité spécifique) ou si le fabricant vous demande spécifiquement de l’installer.

Pour les autres appareils, les mises à jour du micrologiciel sont presque toujours une excellente idée. Vous voulez probablement la dernière et la meilleure mise à jour du micrologiciel pour votre appareil photo numérique, par exemple, pour améliorer les performances et obtenir de nouvelles fonctionnalités. Et Microsoft vous recommande de mettre à jour le micrologiciel de votre manette Xbox One pour vous assurer qu’il fonctionne correctement avec les jeux auxquels vous jouez.

Vous devez suivre les recommandations du fabricant pour chaque appareil. De nombreux fabricants vous recommandent de mettre à jour le micrologiciel de leur appareil uniquement si vous ne rencontrez pas de problème. Si l’alimentation est coupée ou qu’une erreur se produit lors de la mise à jour du micrologiciel, il n’y a souvent pas de moyen de récupérer proprement. En d’autres termes, une mise à jour bâclée du micrologiciel peut «brique» un périphérique, le rendant inutilisable. Cela dépend de l’appareil.

Comment mettre à jour le micrologiciel de votre matériel

Si vous avez besoin de mettre à jour le micrologiciel d’un appareil, ces instructions générales devraient vous aider. Le processus exact de mise à jour du micrologiciel d’un appareil dépend de l’appareil lui-même et le fabricant de l’appareil doit fournir des instructions sur son site Web.

Tout d’abord, accédez au site Web du fabricant et recherchez la page d’assistance ou de téléchargement du produit spécifique que vous utilisez. Par exemple, si vous avez un disque SSD Samsung, accédez au site Web de Samsung et recherchez la page d’assistance de votre modèle spécifique de SSD. Si vous souhaitez mettre à jour le micrologiciel ou le BIOS de votre carte mère, accédez au site Web du fabricant de votre PC et recherchez le mode exact de votre PC ou, si vous avez construit votre propre ordinateur, accédez au site Web du fabricant de la carte mère et recherchez le modèle de carte mère dont vous disposez. .

Recherchez toute sorte de téléchargement de mise à jour de «firmware» sur le site de support. Si vous n’en trouvez pas, il n’y a probablement pas de firmware mis à jour disponible pour votre appareil. Téléchargez la dernière version que vous voyez et assurez-vous de lire toutes les notes de publication qui apparaissent sur le site Web.

Une fois que vous avez téléchargé le nouveau firmware, ouvrez le téléchargement et recherchez un fichier README. Si vous n’en trouvez pas, recherchez des instructions d’installation du micrologiciel distinctes sur la page de téléchargement. Les instructions du fabricant indiqueront exactement ce que vous devez faire.

Pour certaines mises à jour du micrologiciel, vous devrez peut-être simplement exécuter un fichier .exe à partir de Windows et il s’occupera de tout pour vous. Pour d’autres, vous devrez peut-être créer un lecteur DOS amorçable avec le fichier du micrologiciel, démarrer dans l’environnement DOS et exécuter une commande pour mettre à jour votre micrologiciel à partir de là. Ou, si vous souhaitez mettre à jour un appareil séparé, vous devrez peut-être placer le fichier du micrologiciel sur une clé USB ou une carte SD et l’apporter à l’autre appareil.

Si le fichier du micrologiciel que vous avez téléchargé est juste un fichier .exe et que vous ne trouvez aucune instruction, il vous suffit probablement de double-cliquer dessus et de l’exécuter à partir de Windows.

Ce sont des instructions générales et vous devrez peut-être effectuer différentes étapes pour différents appareils. Par exemple, pour mettre à jour le micrologiciel de votre manette Xbox One, vous devez utiliser une Xbox One ou l’application Accessoires Xbox sous Windows 10. Certains programmes peuvent vous inviter automatiquement à installer les mises à jour du micrologiciel pour les périphériques matériels associés, si elles sont vraiment nécessaires.

Crédit d’image: GagliardiImages/Shutterstock.com, Hemin Xylan/Shutterstock.com, Hadrien/Shutterstock.com

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