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Qu’est-ce qu’un histogramme et comment puis-je l’utiliser pour améliorer mes photos?

Qu’est-ce que c’est que ce graphique étrange avec tous les pics et vallées? Vous l’avez vu lorsque vous ouvrez Photoshop ou que vous modifiez un fichier Camera Raw. Mais qu’est-ce que cette chose étrange appelée histogramme et qu’est-ce que cela signifie?

L’histogramme est l’un des outils les plus importants et les plus puissants pour le créateur d’images numériques. Et avec quelques instants de lecture, vous comprendrez que quelques règles simples peuvent faire de vous un éditeur d’images beaucoup plus puissant, tout en vous aidant à prendre de meilleures photos en premier lieu. Alors qu’est-ce que tu attends? Continuer à lire!

Que dois-je savoir sur les histogrammes?

Bien que cela puisse paraître intimidant, les histogrammes ne sont pas vraiment complexes. Ce qu’ils représentent, c’est la distribution des tons dans toute l’image – un simple graphe algébrique, en somme.

La ligne horizontale représente les différentes valeurs de votre image. Le côté le plus à gauche représente les noirs purs et les ombres sombres. Le côté droit sont vos reflets et les blancs purs. Les valeurs entre les deux tombent à peu près comme vous pourriez les imaginer, avec des tons sombres passant aux tons moyens, puis à des reflets plus clairs et plus brillants.

L’axe vertical représente la quantité de toute valeur correspondante, qu’elle soit claire ou foncée, qui apparaît dans l’image. Les pics plus élevés représentent des concentrations élevées de cette valeur particulière. Dans notre exemple, nous pouvons voir que l’image d’où provient cet histogramme a une concentration élevée de reflets les plus brillants, la concentration diminuant fortement, alors que nous regardons les reflets légèrement plus sombres.

Les images numériques n’ont pas de tons illimités. Ils n’en ont que 256 (soit 8 bits d’information). Sur un histogramme, le noir est 0 et le blanc est 255. Les tons sombres ont tous des valeurs faibles et les tons clairs ont des valeurs élevées.

D’accord, mais à quoi dois-je l’utiliser?

Les histogrammes sont d’excellents outils pour la photographie car ils vous permettent de faire deux choses clés. Tout d’abord, un outil d’histogramme sur un reflex numérique vous permettra de voir à quoi ressemble la composition que vous photographiez avant de la prendre. Est-ce trop lourd sur les ténèbres, ou les sombres sont-ils perdus dans la composition? Les blancs sont-ils trop brillants – tous les détails sont-ils effacés? Un histogramme intégré à l’appareil photo peut vous donner une idée approximative de la façon dont votre image prendra ou a été prise.

En plus de cela, les histogrammes peuvent également vous dire ce qui ne va pas avec une image. Parfois, un cliché potentiellement génial est mal exposé, et vous n’avez pas le temps de mettre entre parenthèses ou de recréer le moment. En regardant l’histogramme de votre photo dans un éditeur d’image après coup, vous pouvez découvrir comment ramener au mieux vos expositions ruinées du bord et obtenir une image décente, voire une image, ce qui aurait pu être à l’origine une mauvaise image.

Prenons une minute pour voir quelques-unes de ces images mal exposées et comment nous pouvons lire un histogramme pour en faire de meilleures photographies. Toutes ces images ont été prises au format RAW par l’auteur et sont traitées et améliorées dans Adobe Camera Raw. Si vous préférez ne pas utiliser Adobe, il existe généralement des outils d’édition Raw gratuits avec des appareils photo reflex numériques, ainsi que de très bons programmes gratuits comme Thérapee brut. Adobe Lightroom est un autre programme proposé par Adobe, celui-ci est indépendant de Photoshop, souvent considéré comme le nouveau standard pour l’édition de fichiers Raw et le développement d’images numériques.

Pour ceux d’entre vous qui prennent vos images en JPG, et non en Raw, vous pouvez certainement en apprendre davantage sur les histogrammes à partir de cet article et obtenir quelques conseils sur la façon d’améliorer vos images, mais vous pouvez en apprendre davantage en apprenant à régler le contraste comme un pro spécifiquement pour les fichiers non Camera Raw. Tous les autres lecteurs, continuez à prendre quelques conseils simples pour améliorer vos photos.

La forme des mauvais histogrammes et comment les améliorer

Ce cliché est une déception totale. Évidemment, cela a été exposé pour obtenir des détails dans le ciel, ce qui est le cas, mais cela a ruiné les ombres dans presque toute l’image. Jetons un coup d’œil à l’histogramme pour voir ce que nous devrions changer pour améliorer l’image.

Dans ce cas, nous voyons que nos plus gros pics sont dans nos zones les plus à gauche (les plus sombres). Ces plus grosses pointes représentent la majorité du ton de l’image. Il y a des pointes dans les tons moyens pour mettre en évidence la gamme, mais elles pâlissent en comparaison.

Quelques retouches sérieuses de fichiers RAW plus tard, et notre photo est passée d’inutilisable à raisonnablement agréable. Voyons comment notre histogramme a changé.

Parce que l’exposition a été ratée, notre histogramme n’est pas tout à fait un exemple parfait, mais il est assez décent pour une photo complètement bâclée. Vous ne pouvez pousser qu’une seule image jusqu’à présent. Il n’y a pas de problèmes incroyablement évidents avec l’image à ce stade, de toute façon. Nous avons réussi en ce que nous avons une gamme complète de tons allant de l’obscurité à la lumière, et avons réussi à conserver les détails et les couleurs sur la majeure partie de l’image. Au cas où vous seriez curieux, nous avons réalisé la majorité de ce changement dramatique en ajustant le curseur «Fill Light» à un réglage dramatique et extrêmement élevé. Bien que de nombreux ajustements aient été apportés à l’image, c’était la clé pour faire ressortir les détails dans les ombres.

Une deuxième image, celle-ci apparemment exposée pour saisir les ombres, a blanchi la peau de cette fille, ruinant les détails des reflets et abaissant tous les détails sombres presque aux tons moyens. Regardons de plus près l’histogramme.

Yikes. Il n’y a absolument pas d’obscurité (côté gauche) et il y a une grande concentration de reflets (côté droit). L’image semble également plate. Nous devrions essayer d’ajouter une meilleure gamme de valeur et voir si nous ne pouvons pas faire ressortir la beauté de cette photo.

Avec un peu de travail sur notre fichier RAW, nous sommes en mesure de faire ressortir des tons foncés pleins et riches tout en conservant de bons détails dans nos points forts. L’ombre du parapluie est plus fraîche et la lumière du soleil crée toujours de superbes reflets sur sa peau pâle. La seule différence est qu’elle ne brille plus!

Une bonne première étape avec un fichier Camera Raw qui est surexposé comme celui-ci, manquant de détails dans les hautes lumières, consiste d’abord à régler le curseur d’exposition. Dans cet exemple, nous avons d’abord réduit d’un point (en tapant –1,0 dans la zone d’exposition). Cela commence à déplacer toute notre plage de valeurs vers l’extrémité la plus sombre de notre histogramme (vers le côté gauche). À partir de là, nous pouvons utiliser le contraste (nous en avons supprimé une bonne partie ici) et ajouter beaucoup de noir à l’image pour obtenir une couleur riche et sombre de ses cheveux sans perdre complètement les détails.

Nous concentrons, dans ce cas, nos tons dans les zones les plus sombres pour une raison. Ces sombres font vraiment ressortir les reflets blancs et créent de superbes points focaux le long du visage et du cou. Il y a beaucoup de place pour des choix personnels et des décisions astucieuses à prendre.

Une bonne exposition un peu plus loin

Bien qu’elle n’ait pas un histogramme parfait avec une merveilleuse gamme de tons clairs, sombres et moyens, cette image est raisonnablement bien exposée. Mais d’un coup d’œil, nous pouvons améliorer les qualités dures des ombres et ajouter des détails tout simplement, même si l’image est plus ou moins correcte.

L’ajout d’un demi-arrêt à l’exposition améliore les ombres quelque peu sous-exposées et ajoute de superbes reflets à la peau, donnant l’apparence de la lumière du jour. L’ajustement du curseur «noirs» nous permet d’amener nos ombres au point de toucher simplement le noir sur le côté gauche de l’histogramme, tout en gardant les détails intacts dans toutes nos différentes zones d’ombre. Avec quelques modifications artistiques mineures du «contraste» et de la «clarté», notre image est améliorée par rapport à ce qui était déjà une image raisonnable et décente.

Les lecteurs m’ont demandé « comment savoir comment changer, lorsque je retouche une photo? » La réponse courte est presque toujours l’histogramme. L’apprentissage de ces techniques vous montrera le chemin non seulement pour sauver des images horribles, mais aussi pour rendre vos bons clichés encore meilleurs. La lecture correcte d’un histogramme vous donnera les outils dont vous avez besoin pour créer une gamme dynamique de tons, avec des tons foncés riches et des blancs brillants, sans perdre les détails dans l’un ou l’autre. Alors, prenez de superbes photos et posez vos questions graphiques à ericgoodnight@howtogeek.com!

Crédit d’image: Canon EOS par 아우 크소 (Auxo.co.kr), disponible sous Creative Commons.

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