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Qu’est-ce qu’un GPU « Lite Hash Rate » ou « LHR » ?

Oublie ça Logiciel. En 2021, ce sont les crypto-monnaies qui dévorent le monde. Grâce aux mineurs qui cherchent à s’enrichir en crypto-monnaies comme Ethereum et Dogecoin, les prix sont exorbitants sur le marché des cartes graphiques grand public, si vous pouvez même trouver une carte graphique en stock.

Les GPU « Lite Hash Rate » sont destinés aux joueurs

Dans l’espoir de permettre aux joueurs de mettre à niveau leurs plates-formes pour les derniers titres AAA plus facilement et à moindre coût, NVIDIA a annoncé de nouvelles versions à «taux de hachage léger» (LHR) des GPU RTX existants. Ces cartes sont conçues pour rendre plus difficile l’extraction de crypto-monnaie sans réduire les performances de jeu.

C’est déjà la deuxième fois en 2021 que NVIDIA s’y essaie. Les plans de la société ont explosé de manière spectaculaire en mars 2021 lorsque la société déverrouillé accidentellement ses propres protections anti-mines basées sur un logiciel pour la carte graphique RTX 3060. Maintenant, la société essaie à nouveau avec une poussée beaucoup plus grande contre l’exploitation minière, et cela n’arrive pas trop tôt.

Si vous regardez les grands détaillants en ligne, vous verrez, par exemple, que NVIDIA GTX 1650 les prix commencent à environ 350 $ et plafonnent à près de 600 $. C’est pour une carte graphique sortie en avril 2019 et révisée un an plus tard avec un PDSF original de 150 $.

La raison pour laquelle le prix de ces cartes est si élevé est que les principaux détaillants sont complètement en rupture de stock et se vendent rapidement lorsqu’ils reçoivent une expédition. Les vendeurs tiers, quant à eux, cherchent à gagner de l’argent rapidement avec de grosses marges.

Le stock réduit dans le commerce de détail se produit parce que 2021 a été une année étrange pour les cartes graphiques. La pandémie et la distanciation sociale étaient encore fortes en début d’année, augmentant la demande de divertissement avec des personnes restant à la maison. Ensuite, il y a eu des problèmes de chaîne d’approvisionnement, des ralentissements des expéditions internationales et enfin, nos amis qui cherchaient à s’enrichir de leurs opérations minières en sous-sol.

Qu’est-ce que le minage de crypto-monnaie ?

Une pièce d'argent Ethereum.Alexeï Ivanov/Shutterstock.com

Les crypto-monnaies comme Bitcoin, Ethereum et Dogecoin sont produites par ce qu’on appelle l’exploitation minière. Cela signifie que les ordinateurs essaient de gagner des pièces numériques en calculant les problèmes mathématiques le plus rapidement possible. Ces problèmes mathématiques font partie du système blockchain, le grand livre qui suit les transactions pour une crypto-monnaie spécifique. Celui qui peut vérifier une transaction en premier en résolvant le problème mathématique se voit présenter une nouvelle pièce fraîchement frappée.

Inutile de dire que quiconque exploite suffisamment de ces pièces peut rapidement gagner de la pâte. Considérez, par exemple, qu’une seule pièce numérique Ethereum vaut environ 2 700 dollars américains au moment de la rédaction de cet article. Cependant, l’exploitation minière nécessite de l’électricité et vous avez besoin du bon matériel pour exploiter la crypto-monnaie rapidement et de manière rentable.

Les cartes graphiques sont actuellement le matériel idéal pour extraire les crypto-monnaies les plus tendances. Les GPU sont conçus pour résoudre des problèmes mathématiques car, pour exécuter un jeu vidéo, ils doivent calculer des tonnes de mathématiques dans des opérations parallèles. Cette caractéristique fondamentale les rend idéaux pour l’extraction de crypto-monnaie.

Bitcoin, le grand-père des crypto-monnaies, a également été exploité avec des GPU à un moment donné, et il a également mis l’accent sur le marché des consommateurs pour les cartes graphiques. Cependant, un matériel spécialisé encore meilleur pour l’extraction de Bitcoin, appelé plates-formes ASIC, a supprimé le stress du marché. Les plates-formes ASIC pour d’autres crypto-monnaies n’ont pas décollé de la même manière pour des raisons qui dépassent le cadre de cet article.

L’essentiel est que la plupart des crypto-monnaies, à l’exception de Bitcoin, sont extraites en grande partie par des cartes graphiques. Souvent, un seul mineur peut avoir des dizaines de cartes fonctionnant ensemble dans l’espoir de produire de l’argent sérieux. Multipliez cette demande de dizaines de cartes par des milliers de personnes et vous comprendrez pourquoi l’exploitation minière contribue à la pénurie actuelle.

Le combat LHR de NVIDIA

Espérant mettre plus de cartes entre les mains des joueurs plutôt que des mineurs de crypto-monnaie, NVIDIA a annoncé son programme LHR à la mi-mai 2021. Ce programme signifie que les cartes graphiques RTX 3080, RTX 3070 et RTX 3060 Ti nouvellement fabriquées peuvent détecter quand elles sont utilisées pour l’extraction de crypto-monnaie Ethereum. Lorsque cela se produit, les cartes réduisent délibérément leur vitesse (taux de hachage) pour résoudre les problèmes mathématiques liés à Ethereum d’environ 50%. Étant donné que ces cartes RTX ont été lancées à l’origine sans taux de hachage réduit, les nouveaux modèles LHR seront étiquetés comme tels sur la boîte et dans les listes de produits.

Le programme LHR rend ces cartes moins utiles aux mineurs, mais NVIDIA ne laisse pas les mineurs de côté. Pour accommoder la frénésie minière, NVIDIA a également annoncé des modèles de GPU spécifiquement pour le marché des crypto-monnaies, ce qui pourrait également réduire la demande de cartes de consommation ordinaires.

NVIDIA dit que les performances de jeu ne seront pas affectées avec les cartes LHR, car elles sont uniquement conçues pour ralentir les charges de travail Ethereum. Ethereum est une monnaie populaire et il existe de nombreux projets et clones basés sur Ethereum. Mais Ethereum n’est pas le seul type de pièce à mettre l’accent sur la demande de GPU. Dogecoin, par exemple, n’est pas basé sur Ethereum. Vraisemblablement, une carte graphique LHR ne détecterait pas son exploitation minière.

Même s’il réduit la demande des mineurs, il n’est pas clair si le programme LHR ramènera les cartes graphiques dans les rayons des magasins. Le RTX 3060 avec protections anti-mines s’est toujours vendu rapidement lors de sa sortie plus tôt cette année. Il n’y a aucune raison de penser qu’il n’en va pas de même avec les autres cartes RTX de NVIDIA, surtout s’il y a beaucoup de demande refoulée de la part des joueurs.

Néanmoins, LHR est un pas dans la bonne direction et, espérons-le, rendra les cartes graphiques plus faciles à obtenir.

Cela suppose, bien sûr, que NVIDIA ne se tire plus une balle dans le pied et publie une mise à jour logicielle qui tue les protections minières anti-Ethereum.

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