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Qu’est-ce qu’un fichier XPS et pourquoi Windows veut-il que j’imprime sur un?

Le format XPS est l’alternative de Microsoft au PDF. Il a été introduit dans Windows Vista, mais n’a jamais gagné beaucoup de terrain. Cependant, les versions modernes de Windows continuent à inclure une meilleure prise en charge des fichiers XPS que les fichiers PDF.

Autrefois considéré comme un possible «tueur de PDF», le format de fichier XPS vit désormais sous Windows, apparemment par pure inertie. La personne moyenne devrait rester à l’écart des fichiers XPS et utiliser des fichiers PDF à la place.

Si vous utilisez Windows 10, ils ont enfin ajouté une prise en charge intégrée pour l’impression vers des fichiers PDF, vous n’aurez donc, espérons-le, plus jamais besoin de traiter un fichier au format XPS. Continuez à lire ce qui suit pour la postérité et utilisez PDF au lieu de XPS.

Qu’est-ce qu’un fichier XPS?

Pensez à un fichier XPS comme un fichier PDF (ou PostScript). Un fichier XPS représente un document avec une mise en page fixe, tout comme le fait un fichier PDF. XPS inclut également la prise en charge d’autres fonctionnalités que vous trouverez dans PDF, telles que les signatures numériques et DRM.

XPS est maintenant techniquement un format ouvert normalisé – il signifie Open XML Paper Specification. XPS est un format ouvert de la même manière que «Office Open XML» est un format ouvert et standardisé pour les documents Microsoft Office. D’autres éditeurs de logiciels n’ont pas sauté pour inclure le support XPS.

Par défaut, Windows 8 utilise l’extension de fichier OXPS pour les fichiers XPS qu’il génère. OXPS signifie OpenXPS – c’est la version standardisée du format XPS d’origine. Il n’est en fait pas compatible avec la visionneuse XPS incluse avec Windows 7, vous devez donc convertir les fichiers OXPS en XPS si vous souhaitez les afficher sur Windows 7.

En bref, un fichier XPS est la version la moins compatible d’un fichier PDF de Microsoft.

Fonctionnalité XPS incluse avec Windows

Windows Vista, Windows 7 et Windows 8 incluent tous des outils XPS intégrés. Même Windows 8 prend mieux en charge les fichiers XPS que les PDF.

  • Rédacteur de documents Microsoft XPS: Microsoft installe une imprimante virtuelle nommée «Microsoft XPS Document Writer». Cette imprimante crée des fichiers XPS à partir des documents que vous imprimez dessus. C’est comme une fonction «d’impression au format PDF», mais moins utile car elle n’est pas aussi compatible avec d’autres logiciels.
  • Visionneuse XPS: L’application XPS Viewer incluse vous permet de visualiser des documents XPS sur votre bureau.

Alors que Windows 8 vante une meilleure prise en charge des PDF en raison de son application moderne «Reader», vous aurez besoin d’une application tierce si vous souhaitez afficher des fichiers PDF sur le bureau ou imprimer des fichiers PDF.

Quand devriez-vous utiliser des fichiers XPS?

Alors que XPS était considéré comme un possible «tueur de PDF» lorsqu’il a été inclus dans Windows Vista il y a six ans, il n’est jamais devenu très populaire. Même si Windows incite ses utilisateurs à imprimer vers des fichiers XPS plutôt que vers des fichiers PDF en incluant l’imprimante XPS Document Writer, peu d’utilisateurs semblent créer des fichiers XPS.

On ne sait pas pourquoi vous souhaitez réellement créer un fichier XPS au lieu d’un fichier PDF, à moins que vous n’ayez besoin d’imprimer un document dans un fichier et que vous ne puissiez pas installer une imprimante PDF. Microsoft n’a certainement pas plaidé pour que les fichiers XPS soient meilleurs que les fichiers PDF et a gardé le silence sur les raisons de les utiliser ces dernières années. En fait, l’inclusion d’une visionneuse PDF par Windows 8 peut être considérée comme un recul de Microsoft, introduisant la prise en charge d’un format de document concurrent.

Bien que les avantages de l’impression sur des fichiers XPS ne soient pas clairs, les inconvénients sont assez clairs. Le monde s’est largement normalisé sur les fichiers PDF, tandis que les fichiers XPS restent peu utilisés. Si vous essayez d’envoyer un document à quelqu’un, vous pouvez parier qu’il sera familier avec les fichiers PDF et pourra l’ouvrir. Un fichier XPS peut sembler inconnu et le destinataire peut ne pas être en mesure d’ouvrir le fichier. Par exemple, les Mac n’incluent pas la prise en charge intégrée des fichiers XPS, mais ils incluent la prise en charge PDF intégrée. De nombreux autres programmes peuvent prendre en charge les fichiers PDF, mais ne prennent pas en charge les fichiers XPS. Il existe des applications de visualisation tierces capables de lire les fichiers XPS, mais la prise en charge est loin d’être aussi courante.

En résumé, vous ne souhaitez probablement pas utiliser de fichiers XPS pour vos documents personnels. XPS semble négligé, comme une autre technologie Microsoft introduite à peu près à la même époque: Silverlight. Silverlight était censé être le «flash killer» de Microsoft, mais il est maintenant mis de côté. Tout comme Silverlight n’a pas réussi à remplacer Flash, XPS ne semble pas pouvoir remplacer PDF.

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