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Qu’est-ce qu’un eGPU et pourquoi devrais-je en vouloir un?

Imaginez un monde parfait, où vous pouvez acheter l’ordinateur portable le plus fin, le plus léger et le plus élégant du marché, tout en profitant de la même puissance de jeu que vous attendez d’un ordinateur de bureau à tour complète. Pendant des années, l’idée de suralimenter un vieil ordinateur portable ordinaire en branchant une carte graphique externe était coincée dans le royaume de la fantaisie, une tâche que seuls les bricoleurs les plus hardcore assumeraient après un week-end dans leur garage et suffisamment de soudure de circuits imprimés. pour faire tourner la tête de n’importe qui.

Récemment cependant, alors que les normes de connexion deviennent plus rapides et que les jeux PC continuent d’exiger de plus en plus des machines sur lesquelles nous les jouons, les fabricants d’ordinateurs et les amateurs de jeux se sont rendu compte que la réalité d’un eGPU sur le bureau de tout le monde peut être beaucoup plus proche que tout le monde ne le pense. .

Alors qu’est-ce qu’un eGPU et pourquoi devriez-vous vous en soucier? Continuez à lire pour le découvrir.

Mettre à jour: Le paysage eGPU a beaucoup changé depuis que nous avons publié cet article en 2015, en particulier avec l’avènement de Thunderbolt 3. Voici nos choix pour les meilleurs eGPU en 2020.

Des acronymes partout

Un eGPU, abréviation de (vous l’avez deviné) «External Graphics Processing Unit» est une idée qui circule depuis des années dans l’éther d’Internet et dans les départements R&D des fabricants de cartes vidéo depuis encore plus longtemps. Sans être trop technique à ce sujet, le concept général consiste à connecter un ordinateur portable ordinaire à une carte graphique externe via un seul câble, ce qui peut ensuite soulager toute la charge du GPU interne de votre ordinateur portable et le placer sur l’extension la plus puissante à la place.

La technologie repose sur l’idée que même si la plupart des ordinateurs portables de jeu que nous aimons peuvent gérer des jeux simples comme League of Legends ou Dota 2 sur des paramètres moyens sans perdre de cadre, lorsque vous voulez vraiment sortir les titres AAA comme Tomb Raider ou Batman: Arkham Knight en résolution ultra 4K, c’est à ce moment-là que vous commencerez à entendre le son des ventilateurs de refroidissement s’efforçant de suivre le rythme et de voir les pilotes de votre carte graphique se bloquer pour la cinquième fois consécutive.

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Ce qu’une carte graphique externe fait, c’est agir comme une sorte de centrale de substitution, une sur laquelle vous vous connectez pendant que vous êtes à la maison et que vous êtes d’humeur pour une bonne session de jeu, mais que vous laissez derrière vous lorsque vous et votre ordinateur portable devez prendre la route. . Le problème avec ce scénario de rêve, cependant, réside dans les détails de la technologie nécessaire pour le faire fonctionner, qui jusqu’à récemment était entravée par les limitations de vitesse présentes dans les anciennes normes de connexion telles que USB 2.0, Thunderbolt 2 et FireWire.

L’état des eGPU en 2015

Tout cela pourrait changer très bientôt, grâce à l’avènement de Thunderbolt 3.0.

Longtemps considérés comme le Saint Graal des capacités de connexion universelles, les ingénieurs de sociétés comme AMD, Nvidia et Intel travaillent fébrilement depuis des années pour trouver un câble à la fois suffisamment rapide et petit pour gérer le type de bande passante dont une carte graphique a besoin. communiquer avec un système autonome. Voyez, dans les configurations de carte graphique de bureau, le GPU est connecté à la carte mère via ce qu’on appelle un slot «PCIe x16», qui à son itération la plus récente (v 3.0) est capable de transmettre plus de 15,75 gigaoctets par seconde.

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Actuellement, le grand espoir blanc d’un GPU externe véritablement plug-and-play réside dans Thunderbolt 3, une partie de la famille USB-C qui devrait commencer à être déployée sur les ordinateurs portables d’Acer et de Lenovo plus tard cette année. Plusieurs eGPU de preuve de concept utilisant Thunderbolt 3 ont récemment été exposés lors de salons professionnels, mais ce sont encore des démos technologiques répétées qui ne poussent pas la technologie là où elle pourrait théoriquement aller. Le problème ici est que même si la connexion est deux fois plus rapide que son prédécesseur (20 Gbps en TB2 contre 40 Gbps en TB3), elle ne se rapproche toujours pas d’un slot PCIe 3.0 x16 standard (128 Gbps), ce qui pourrait s’avèrent être un problème pour les jeux qui ont besoin de toute la puissance qu’ils peuvent sortir de la carte graphique et plus encore.

Cela à l’esprit, les premiers rapports de bricoleurs du sous-sol ont indiqué que des cartes comme la Nvidia 750Ti sont toujours en mesure d’utiliser environ 80 à 90% de leurs performances sur TB3, malgré le goulot d’étranglement. Cette sortie varie en fonction du jeu et de la puissance du processeur de votre ordinateur portable, mais si des produits comme Dock de jeu Thunderbolt de MSI sont une indication de la confiance de l’industrie dans la nouvelle technologie, l’ère des vrais GPU externes plug-and-play peut enfin être sur nous.

Pourquoi en aurais-je besoin?

Pour le moment, les eGPU sont encore essentiellement un projet marginal. Quelque chose qui n’est fait que pour les joueurs qui sont suffisamment confiants dans leur capacité à séparer un ordinateur portable de l’arrière pour trouver l’emplacement caché mPCIe, mais Alienware et MSI cherchent à élargir ce marché très bientôt.

Les deux sociétés proposent actuellement leurs propres «boîtes de jeu» eGPU autonomes, mais aucune d’elles n’utilise Thunderbolt 3 pour établir la connexion. Au lieu de cela, ils ont leurs propres câbles propriétaires, qui se résument essentiellement à de longs emplacements PCIe x16 flexibles qui atteignent environ 90% du même débit. Cela signifie que si vous voulez le faire fonctionner, vous devez posséder l’un des ordinateurs portables de jeu déjà assez puissants de la société à 1200 $ et 1400 $ la pop.

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MSI travaille actuellement sur un nouveau châssis de carte basé sur Thunderbolt 3 qui s’adaptera à n’importe quelle carte graphique en dehors d’un Nvidia Titan X, mais ils n’ont toujours pas présenté une version du produit qui fonctionne réellement, sans parler des titres AAA visuellement exigeants sans subir aucune perte de framerate.

Jusqu’à ce que Thunderbolt 3.0 soit largement adopté dans tous les ordinateurs portables et installé même sur les ultrabooks les plus bas de gamme, l’idée de faire fonctionner un eGPU de manière fluide par vous-même ne vaut tout simplement pas la peine. Si vous êtes quelqu’un qui voyage souvent mais passe beaucoup de temps à jouer chaque fois qu’il est à la maison, alors cela vaut peut-être la peine d’essayer d’établir une connexion via la fente mPCIe et de nombreuses pièces supplémentaires, mais sinon, la technologie a toujours une voie à suivre avant qu’il ne soit prêt à faire ses débuts en tant que produit général et convivial pour le grand public.

Alors, avez-vous besoin d’un GPU externe? Dans sa forme actuelle: probablement pas (encore).

Jusqu’à ce que davantage de grands fabricants montent dans le train et fournissent une petite concurrence saine pour MSI ou Alienware, les prix de leurs quais externes resteront dans les centaines, voire des milliers pour être complètement mis en place. Si vous en déposez autant sur un combo ordinateur portable / dock de jeu, à un moment donné, il est tout simplement plus intelligent d’obtenir un bureau de jeu complet à la place.

Cela dit, en quelques années à peine, ce qui a commencé comme un projet amateur pour les ultra-geeks à jouer pendant leur temps libre a évolué en une toute nouvelle industrie dans laquelle les géants de la technologie font déjà tourner leurs moteurs, donc ces prix. les pauses peuvent ne pas être aussi éloignées que nous le pensons tous. Alors que de plus en plus de gens commencent à voir l’intérêt de transformer leurs ordinateurs portables en machines principales pour obtenir le bonheur de jeu qu’ils désirent, il ne faudra peut-être pas longtemps avant de commencer à se demander pourquoi nous nous sommes même embarrassés de vieux ordinateurs de bureau maladroits en premier lieu.

Crédits d’image: Dell, Intel, MSI, Lab501

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