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Qu’est-ce qu’un disque dur EAMR et comment fonctionne-t-il?

Numérique occidental

Les disques durs sont comme imprimantes: la technologie est si ancienne et bien comprise, il ne se passe vraiment rien de nouveau. De plus, ne parlons-nous pas uniquement des SSD NVMe et SATA de nos jours?

Les disques durs mécaniques sont toujours une grosse affaire

S’il est vrai que les consommateurs ont largement évolué, les centres de données recherchent toujours des disques durs de plus grande capacité. C’est pourquoi Western Digital (WD) a développé de nouveaux disques d’entreprise, qui contiennent ce que l’entreprise appelle «ePMR» (enregistrement magnétique perpendiculaire assisté par énergie). Par souci de simplicité, nous nous en tiendrons à l’enregistrement magnétique assisté par énergie (EAMR).

En juillet 2020, Western Digital a annoncé ses nouveaux disques, notamment des disques Gold Enterprise de 16 et 18 To, et un disque Ultrastar EAMR avec un énorme 20 To à venir.

C’est un stockage massif, et autant de capacité dans un seul lecteur attrayant. Malheureusement, vous ne pourrez pas emballer un de ces monstres de 3,5 pouces dans votre tour de sitôt. Pour l’instant, tout tourne autour de l’entreprise.

Pourtant, pour le passionné de technologie PC en herbe, cette technologie mérite d’être surveillée.

Ce que recherchent les fabricants de disques durs

Chaque composant informatique a quelque chose sur lequel les ingénieurs veulent s’améliorer. En ce qui concerne les processeurs, ils souhaitent généralement réduire la taille et augmenter la vitesse d’horloge. Pour les disques durs, cependant, l’accent est mis sur l’emballage de plus de bits sur la même taille de plateau.

Plateau de disque dur avec tête de lecture et d'écriture dessus.Un plateau de disque dur avec une tête de lecture / écriture au-dessus. kubais / Shutterstock.com

Les disques durs sont constitués d’un certain nombre de composants, mais les deux principaux sont les disques (ou plateaux) qui contiennent les données et la tête qui lit et écrit les données.

Comme vous vous en doutez, les disques durs enregistrer les données à l’aide d’une configuration binaire. La tête d’écriture se déplace sur le plateau tournant et utilise un champ magnétique pour écrire les données selon un motif qui correspond à des zéros et à des uns.

Les gens comparent souvent un disque dur à un tourne-disque vinyle. L’enregistrement contient de l’audio et l’aiguille passe sur un point spécifique pour le récupérer. Sur un LP, vous pouvez en fait compter les rainures sur le vinyle pour faire tomber l’aiguille sur la bonne piste. Les données sur un disque dur sont si petites que vous ne pouvez pas déplacer manuellement la tête vers un certain endroit, vous devez donc vous fier à l’ordinateur pour le faire.

Contrairement aux LP, cependant, la tête ne se contente pas de lire les données, elle les écrit également. Le problème est que les opérations d’écriture sur des lecteurs non EAMR ne sont pas aussi précises. Cela signifie que les morceaux ne peuvent pas être emballés aussi étroitement ensemble.

EAMR vise à résoudre ce problème en permettant d’écrire des bits sur un plateau à une proximité beaucoup plus étroite. Les lecteurs WD appliquent un courant électrique au pôle principal de la tête d’écriture pendant le fonctionnement. Cela crée un champ magnétique supplémentaire, ce qui permet de créer un signal d’écriture plus cohérent. Cela signifie également que les données peuvent être écrites plus précisément sur le lecteur.

Un disque dur à côté d'un diagramme de deux plateaux avec des points bleus représentant les bits sur eux.Numérique occidental

Lorsque les données atteignent le lecteur plus précisément, il est possible de regrouper plus de bits par pouce (BPI) sur la même surface. C’est pourquoi l’EAMR est une telle avancée pour les disques durs: des opérations d’écriture plus précises signifient que plus de données peuvent être écrites sur le plateau, ce qui augmente sa densité surfacique.

Cependant, l’EAMR n’est pas une avancée en soi; ce n’est qu’une des nombreuses fonctionnalités qui fonctionnent ensemble pour aider à augmenter la capacité d’un disque dur. Un autre grand progrès sur les nouveaux disques WD Gold est l’actionneur à trois états (TSA). Cette solution mécanique positionne plus précisément la tête sur le plateau. Là encore, des opérations d’écriture plus précises permettent d’augmenter la capacité de stockage sur un plateau de même taille.

Au fil des ans, les fabricants de disques ont fait d’autres progrès pour augmenter la capacité. À un moment donné, ils fabriquaient des plateaux plus minces pour insérer plus de disques dans le lecteur de même taille.

Lorsque cela est allé aussi loin que possible, des entreprises comme WD ont franchi un cran en fabriquant des enceintes remplies d’hélium pour les plateaux. Cela a réduit le frottement interne et la production de chaleur, rendant le variateur plus économe en énergie.

Tout cela signifiait que vous pouviez mettre plus de plateaux dans un lecteur. WD a également amélioré ce processus, passant de sept plateaux en 2013 aux neuf qu’il utilise aujourd’hui.

Bien qu’il s’agisse d’une avancée importante, EAMR fonctionne en conjonction avec d’autres technologies pour obtenir des disques de plus grande capacité.

Entreprise uniquement (pour l’instant)

Les personnes travaillant sur des ordinateurs dans un bureau ouvert.Rawpixel.com/Shutterstock

Alors que les disques durs aux capacités massives sont une perspective attrayante pour les ordinateurs personnels, ils sont hors de portée pour le moment. Cela pourrait cependant changer dans quelques années. Les entraînements remplis d’hélium étaient également une fonctionnalité réservée aux entreprises au début, mais ils sont arrivés à des équipements de qualité grand public environ trois ans plus tard. Vous pouvez les trouver aujourd’hui dans des disques d’une capacité de 12 To ou plus, comme certains des disques durs externes de WD.

Nous avons interrogé WD sur la perspective de voir un jour EAMR et TSA sur des disques durs grand public et avons reçu la réponse suivante:

«Bien que nous ne partagions pas les futurs plans de route, nous évaluons toujours les besoins des clients en matière de capacité et nous reconnaissons que les besoins de stockage de données augmentent dans de nombreux segments de marché, y compris les consommateurs.»

Sans entrer dans les disques NAS, les ordinateurs de bureau ont déjà de très bonnes capacités sur leurs disques durs. Il y a quelques années à peine, les disques de 1 ou 2 To étaient un gros problème; maintenant, vous pouvez obtenir des disques de 6 ou 8 To pour les ordinateurs personnels. Combinez cela avec plusieurs disques et SSD NVMe, et vous pouvez emballer un peu de stockage dans une seule tour.

Pourtant, la notion de 16 To ou plus sur un seul disque est une idée intéressante. Il semble que malgré les performances incroyables des SSD NVMe et SATA, l’avenir des disques durs a encore un peu de vie.

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