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Qu’est-ce qu’un commutateur MUX dans un ordinateur portable de jeu ?

DC Studio/Shutterstock.com

Si vous avez récemment cherché un nouvel ordinateur portable de jeu, il y a de fortes chances que vous ayez rencontré un « commutateur MUX ». Voici pourquoi c’est important et comment savoir si un ordinateur portable est équipé d’un commutateur MUX.

Le goulot d’étranglement du GPU intégré

La plupart des ordinateurs portables de jeu modernes sont équipés de deux processeurs graphiques ou GPU : un GPU intégré (iGPU) et un GPU discret (dGPU). L’iGPU fait partie du CPU, tandis que le dGPU est une puce graphique supplémentaire qui est plus puissante que l’iGPU mais qui consomme beaucoup plus d’énergie. Ainsi, pour équilibrer l’autonomie de la batterie et les performances graphiques, les ordinateurs portables de jeu basculent entre l’iGPU et le dGPU à la volée. Cette commutation est effectuée par Optimus (également connu sous le nom de MSHybrid) sur les ordinateurs portables avec GPU NVIDIA et par la fonction Switchable Graphics sur les ordinateurs portables avec GPU AMD.

Bien qu’Optimus et son équivalent AMD soient bénéfiques pour garantir aux consommateurs le meilleur des performances dGPU et de la durée de vie de la batterie iGPU, ils ne sont pas parfaits. Par exemple, même lorsqu’Optimus déclenche le dGPU pour une tâche graphiquement intensive, comme un jeu vidéo, le contenu rendu par le dGPU passe par l’iGPU. Dans cette approche, l’iGPU peut devenir un goulot d’étranglement et entraîner une surcharge de performances et de latence.

Pour résoudre le goulot d’étranglement iGPU, les fabricants d’ordinateurs portables de jeu ont introduit le commutateur MUX ou multiplexeur.

Contourner l’iGPU

Commutateur MUX sur ordinateur portable AsusAsus

Le commutateur MUX permet aux consommateurs d’activer ou de désactiver l’iGPU, leur permettant ainsi d’acheminer tous les rendus graphiques directement du dGPU vers l’écran de l’ordinateur portable en cas de besoin. Bien que cela affecte gravement la durée de vie de la batterie de l’ordinateur portable, il offre une augmentation significative des performances et réduit la latence dans les jeux.

Le commutateur multiplexeur est une micropuce sur la carte mère de l’ordinateur portable, qui modifie physiquement la connexion entre le dGPU et l’écran, et il est accompagné d’un logiciel qui permet aux consommateurs de communiquer avec la puce. Malheureusement, comme il a besoin d’un matériel spécifique pour être présent dans un ordinateur portable, vous ne pouvez pas simplement mettre à niveau votre ordinateur portable pour avoir un commutateur MUX.

De plus, un redémarrage est requis chaque fois que vous basculez le commutateur MUX pour activer ou désactiver le mode GPU discret. Mais c’est un petit sacrifice pour obtenir une latence réduite et des fréquences d’images accrues. Asus dit que le contournement de l’iGPU peut entraîner une moyenne de 9 % de gain de fréquence d’images. Certains jeux comme Rainbow Six Siege et Shadow of Tomb Raider bénéficient d’une augmentation encore plus importante d’environ 30 %.

Les avantages d’un commutateur MUX ne se limitent pas seulement à l’amélioration des performances graphiques. Il vous permet également de découvrir des fonctionnalités telles que NVIDIA G-Sync ou des taux de rafraîchissement plus élevés, qui ne sont pas disponibles avec Optimus même lorsque le dGPU de l’ordinateur portable les prend en charge. Mais, bien sûr, l’écran de l’ordinateur portable doit également prendre en charge ces fonctionnalités avant de pouvoir les utiliser avec le mode GPU discret.

Comment vérifier si un ordinateur portable de jeu a un commutateur MUX

Commutateur GPU sur ordinateur portable MSIMSI

Si vous vous demandez si votre ordinateur portable de jeu existant dispose d’un commutateur MUX, il existe un moyen simple de vérifier. Généralement, tous les ordinateurs portables de jeu sont livrés avec un logiciel intégré qui vous permet de modifier divers paramètres de la machine. Par exemple, Asus a Armory Crate, HP a Omen Gaming Hub, MSI a Dragon Center et Lenovo a Vantage.

Si votre ordinateur portable dispose d’un commutateur MUX, vous trouverez un mode GPU discret, un mode GPU dédié ou une bascule pour désactiver le mode hybride (MSHybrid) dans cette application logicielle. S’il n’y a pas une telle option, vous pouvez contacter le fabricant pour confirmer. Contrairement à d’autres fabricants, les ordinateurs portables Dell et Alienware ont généralement des paramètres de mode GPU hybrides et dédiés dans leur écran de paramètres BIOS ou UEFI.

Mais si vous envisagez d’acheter un nouvel ordinateur portable de jeu et que vous souhaitez confirmer la prise en charge du commutateur MUX, la seule façon de le savoir est de contacter le fabricant. Malheureusement, la prise en charge du commutateur MUX n’est pas mentionnée dans les spécifications de l’appareil. Vérifier les critiques d’ordinateurs portables à partir de publications réputées est un autre moyen, mais toutes les critiques ne le mentionnent pas.

Pas de commutateur MUX ?

Si votre ordinateur portable n’a pas de commutateur MUX, une alternative serait de brancher un écran externe à votre ordinateur portable via un port de sortie DisplayPort ou HDMI connecté directement au dGPU. Cela amènera le dGPU à envoyer toutes les données graphiques directement à l’écran externe sans les faire passer par l’iGPU. C’est essentiellement la même chose que la façon dont les moniteurs sont directement connectés aux ports dGPU sur un ordinateur de bureau.

Graphiques commutables NVIDIA Optimus et AMD par rapport au commutateur MUX

Commutateur MUXMSI

Les commutateurs MUX et les technologies hybrides, comme NVIDIA Optimus et AMD Switchable Graphics, fonctionnent de manière très différente. Alors qu’Optimus et son homologue AMD se concentrent sur la commodité et la durée de vie de la batterie, le commutateur MUX consiste à tirer le meilleur parti du matériel pour lequel vous avez payé.

Chacun a ses avantages et ses inconvénients. Avec Optimus et Switchable Graphics, vous devrez peut-être sacrifier un peu les performances graphiques et la latence, mais vous bénéficierez d’une autonomie de batterie plus longue. De plus, vous n’avez pas à vous soucier de jouer avec les options tous les jours ou toutes les quelques heures.

D’autre part, avec le commutateur MUX, à moins que vous n’activiez et désactiviez le mode dGPU à chaque tâche, vous êtes sûr de voir un impact significatif sur la durée de vie de la batterie de l’ordinateur portable. Cela dit, si vous prévoyez de jouer à des jeux tout en étant connecté à un adaptateur mural principalement, il est logique d’activer le mode GPU dédié.

Y a-t-il quelque chose de mieux qu’un commutateur MUX ?

Advanced Optimus, qui est l’évolution de la technologie NVIDIA Optimus, est apparaît comme une amélioration sur l’itération actuelle du commutateur MUX. Il s’agit essentiellement d’un commutateur MUX automatique. Advanced Optimus bascule dynamiquement entre iGPU et dGPU. De plus, comme il utilise une puce pour modifier physiquement la connexion entre le dGPU et l’écran, comme un commutateur MUX, vous obtenez les meilleures performances graphiques en cas de besoin et une bonne autonomie de la batterie lorsque vous effectuez des tâches à faible consommation d’énergie.

Malheureusement, depuis début 2022, Advanced Optimus n’est disponible que sur un nombre limité d’ordinateurs portables de jeu. Il faudra donc peut-être quelques années pour devenir aussi courant qu’un commutateur MUX.

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