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Qu’est-ce qu’un amplificateur pour casque et en avez-vous besoin ?

poylock19/Shutterstock.com

Vos écouteurs sont-ils trop silencieux ? Remarquez-vous des bruits ou des craquements lorsque vous utilisez des écouteurs avec certains appareils ? Un amplificateur de casque pourrait être exactement ce dont vous avez besoin.

Qu’est-ce qu’un amplificateur de casque ?

Un amplificateur de casque est un amplificateur de faible puissance spécialement conçu pour les appareils d’écoute supra ou intra-auriculaires. Ils sont de toutes formes et tailles, des modules intégrés aux appareils autonomes. Comme les amplificateurs hi-fi standard, la plupart sont à semi-conducteurs mais certains utilisent des valves analogiques.

Amplificateur de casque monolitheMonolithe

Il y a de fortes chances que l’appareil que vous utilisez pour lire cet article contienne un amplificateur de casque, qu’il s’agisse d’un smartphone ou d’un ordinateur portable. Ce type d’amplificateur est conçu pour piloter la grande majorité des casques, appelés casques basse impédance.

Pourquoi auriez-vous besoin d’un ampli casque

Si vous utilisez un casque avec un appareil particulier et que vous trouvez que le volume n’est tout simplement pas assez fort, un amplificateur de casque peut être utilisé pour amplifier le signal et fournir un volume de sortie plus élevé.

L’une des raisons pour lesquelles vos écouteurs peuvent ne pas être assez forts est que l’amplificateur intégré ne peut pas fournir suffisamment de puissance pour les piloter. La plupart des écouteurs sont conçus avec une impédance de 50 ohms ou moins, ce qui signifie qu’ils peuvent être facilement pilotés par la plupart des petits appareils comme les smartphones et les ordinateurs portables. Plus l’impédance est élevée, plus le casque aura besoin de puissance.

La sensibilité de votre casque joue également un rôle, car elle détermine le niveau sonore de votre casque (mesuré en décibels ou dB) à un certain niveau de puissance (mesuré en milliwatts ou mW). Si vous achetez une paire d’écouteurs, vous verrez ces notes dans les spécifications, mais comme la plupart des écouteurs sont à faible impédance et conçus pour être utilisés avec des appareils de tous les jours, vous seriez pardonné de ne pas y prêter trop d’attention.

Comparaison de la sensibilité, de la puissance et de l'impédance des écouteurs Sennheiser

Les casques à haute impédance sont généralement caractérisés par des haut-parleurs qui utilisent des bobines acoustiques plus fines. Les bobines plus minces sont plus difficiles à fabriquer car elles utilisent plus de couches de fil que les modèles à faible impédance. Cela signifie moins d’air dans les enroulements de la bobine et un champ électromagnétique plus fort.

De tels écouteurs (comme le Sennheiser HD 660 S) sont « plus difficiles » à piloter, c’est là qu’interviennent généralement les amplificateurs de casque. Le résultat est largement considéré comme un meilleur son, avec moins de distorsion par rapport aux modèles à plus faible impédance. Ce n’est pas nécessairement une différence que vous allez tirer de la lecture d’une description sur le Web, vous feriez donc mieux de vous rendre chez un détaillant de produits hi-fi et d’écouter pour voir par vous-même.

Sennheiser HD 600 S

Les écouteurs électrostatiques haut de gamme (parfois appelés « haut-parleurs ») nécessitent un amplificateur spécifiquement pour ce type d’appareil d’écoute. Ces écouteurs (comme le Mitchell et Johnson MJ1 et les modèles Stax similaires) n’utilisent pas de pièces mobiles comme les modèles courants qui reposent sur une bobine électrodynamique mais plutôt un film ultraléger. Ils sont largement considérés comme les écouteurs les plus naturels et les plus précis que vous puissiez acheter, mais ils ne sont pas bon marché (en particulier lorsque vous tenez compte du prix d’un bon ampli).

STAX SR-009STAXE

En d’autres termes, si votre casque sonne suffisamment fort et que vous n’utilisez pas d’écouteurs intra-auriculaires ou d’écouteurs supra-auriculaires sophistiqués, vous n’avez probablement pas besoin d’un amplificateur pour casque.

Si vous trouvez que votre casque est trop silencieux, vous devrez adapter sa sensibilité (mesurée en décibels) et son impédance (mesurée en ohms) à un amplificateur de casque approprié.

Différents types d’amplificateur de casque

Le type d’amplificateur de casque le plus courant est intégré à la plupart des appareils mobiles, y compris les lecteurs MP3, les smartphones et les ordinateurs portables. Ceux-ci sont conçus pour piloter les types de casques les plus courants avec une impédance inférieure à 50 ohms. La plupart des modèles d’écouteurs sont suffisamment puissants dans ces conditions.

Certains appareils, comme les MacBook Pro 2021 16 pouces et 14 pouces d’Apple et certains lecteurs audio portables haute résolution peuvent piloter des écouteurs avec une impédance plus élevée, mais c’est l’exception plutôt que la règle.

Gros plan des prises et des ports sur un MacBookPomme

Il existe également des amplificateurs de casque portables alimentés par des piles et conçus pour fournir un volume de sortie plus élevé lors de vos déplacements. Ils peuvent être utiles pour piloter des écouteurs avec une impédance plus élevée, mais ils nécessitent un espace supplémentaire et une alimentation par batterie qui peuvent être gênants. Un exemple est le FiiO A3 qui convient pour piloter des écouteurs avec une impédance allant jusqu’à 150 ohms.

Amplificateur de casque portable

De nombreux amplis casque agissent également comme des convertisseurs numériques-analogiques externes (DAC) en plus d’amplifier le signal. Ceux-ci sont utiles si vous constatez que le DAC intégré à votre appareil produit du bruit ou des interférences indésirables. Certains de ces DAC externes comme le NextDrive Spectra X sont ultra-portables et ne nécessitent pas de batteries supplémentaires.

NextDrive Spectra-X

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Ensuite, il existe des amplis casques autonomes conçus pour l’écoute à domicile comme l’iFi ZEN CAN, conçu pour une utilisation à domicile. Ceux-ci doivent être associés à des écouteurs supra-auriculaires à haute impédance plus chers pour une expérience d’écoute plus riche. Ils prennent moins de place que le type d’amplificateur que vous utiliseriez pour piloter des haut-parleurs, et ils sont l’un des moyens les plus économiques d’entrer dans un équipement hi-fi «audiophile».

iFi ZEN CAN

Enfin, il existe également des amplificateurs de casque conçus pour une utilisation en studio, en pensant aux professionnels de l’audio. Ceux-ci permettent souvent de connecter plus d’un casque à une source équilibrée, adaptée à la production et au mastering de la musique et d’autres productions audio.

Les écouteurs sans fil n’ont pas besoin d’un ampli séparé

Les casques et écouteurs sans fil ont déjà un amplificateur intégré et un DAC à l’intérieur. La plupart des écouteurs de ce type sont purement sans fil, ils n’ont donc nulle part où se « brancher » et recevoir un signal amplifié.

Apple AirPods ProPomme

Ces écouteurs sont conçus avec l’audio Bluetooth basse consommation à l’esprit. Ils sacrifient souvent la qualité audio au nom de la commodité, car le signal audio doit être compressé avant de quitter l’appareil et de se diriger sans fil vers le casque.

Des amplificateurs de casque sans fil comme le FiiO BTR3K existent, mais ils ont un objectif différent. Ces appareils ajoutent une fonctionnalité Bluetooth aux casques et écouteurs filaires, offrant une amplification supplémentaire du signal et une meilleure conversion numérique-analogique à l’aide d’un DAC supérieur à la plupart des modèles intégrés.

FiiO BTR3K

Vous n’avez probablement pas besoin d’un amplificateur pour casque

La plupart des écouteurs n’ont pas besoin d’une amplification du signal, car la plupart sont conçus pour être utilisés avec des appareils à faible consommation comme les smartphones et les lecteurs audio portables. Si vos écouteurs sont suffisamment puissants pour vos habitudes d’écoute, vous n’en avez probablement pas besoin. Si vous utilisez des écouteurs sans fil comme des AirPod ou des modèles Bluetooth similaires, vous n’en avez pas besoin non plus.

Si vous recherchez une expérience audio sans pareille, un casque à haute impédance et un bon amplificateur constituent un excellent point de départ. Vous pourrez obtenir une configuration complète pour moins que le prix d’un amplificateur haut de gamme ou d’un ensemble d’enceintes, et il y a moins de variables comme l’acoustique de la pièce à prendre en compte.

Mais plus de gens que jamais préfèrent la commodité à la qualité sonore, car ils échangent des fils contre des technologies sans fil comme Bluetooth. Découvrez nos meilleurs écouteurs sans fil recommandés pour iPhone et iPad. Si vous n’êtes pas encore prêt à couper le cordon, nous avons également une liste de nos meilleurs écouteurs.

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