in

Qu’est-ce que Microsoft Azure, de toute façon?

Si vous avez suivi l’actualité de Microsoft, il y a de fortes chances que vous ayez entendu parler de Microsoft Azure, anciennement connu sous le nom de Windows Azure. Ce service de cloud computing est une grande partie de l’activité de Microsoft et est en concurrence avec des services similaires d’Amazon et de Google.

Azure était dans l’actualité ces derniers temps grâce aux failles du processeur Meltdown et Spectre, qui ont des conséquences encore plus importantes pour les services de cloud computing comme Azure que pour les PC normaux. (Heureusement, Microsoft a déjà déployé un correctif Meltdown pour Azure.) Mais qu’est-ce qu’Azure, de toute façon?

Cloud Computing expliqué

Microsoft Azure est un service de cloud computing qui fonctionne de la même manière que Services Web Amazon (AWS) et le Google Cloud Platform.

Par «cloud computing», nous n’entendons pas le terme vague qui est souvent appliqué aux services grand public qui stockent vos données sur un serveur distant quelque part. Nous entendons l’informatique réelle en tant que service pour les entreprises, les organisations et même les particuliers qui souhaitent en profiter.

Traditionnellement, les entreprises et autres organisations hébergeaient leur propre infrastructure. Une entreprise aurait son propre serveur Web (ou serveur de messagerie, ou autre) sur son propre matériel. Si plus de puissance était nécessaire, l’entreprise devrait acheter plus de matériel de serveur. L’entreprise devrait également payer quelqu’un pour administrer ce matériel et payer pour une connexion Internet solide pour servir ses clients. Alternativement, il existe des sociétés d’hébergement qui hébergent vos services sur une partie de leur propre matériel dans leurs centres de données, moyennant des frais.

Le cloud computing fonctionne un peu différemment. Plutôt que d’exécuter votre propre matériel ou de payer pour l’utilisation d’un matériel spécifique dans le centre de données de quelqu’un d’autre, vous payez simplement pour accéder à un pool massif de ressources informatiques fournies par Microsoft (ou Amazon, ou Google). Cela vous permet d’héberger des serveurs Web, des serveurs de messagerie, des bases de données, des serveurs de stockage de fichiers, des machines virtuelles, des répertoires d’utilisateurs ou tout ce que vous pourriez souhaiter. Lorsque vous avez besoin de plus de ressources informatiques, vous n’avez pas à acheter de matériel physique. Le «cloud» partage le matériel et attribue automatiquement le travail, si nécessaire. Vous payez autant de ressources informatiques que nécessaire, et non un nombre spécifique de serveurs matériels sur un rack quelque part.

Les services que vous déployez de cette manière peuvent être soit des serveurs publics accessibles à tous, soit une partie d’un «cloud privé» qui vient d’être utilisé dans une organisation.

À quoi ça sert?

Il y a un coût initial beaucoup plus faible lors de l’utilisation du cloud computing. Vous n’avez pas à investir beaucoup d’argent dans la création de votre propre centre de données, l’achat de matériel pour celui-ci et la rémunération d’un personnel. Il n’y a aucun risque de payer trop cher pour trop de matériel ou d’acheter trop peu et de ne pas avoir ce dont vous avez besoin.

Au lieu de cela, vous hébergez tout ce dont vous avez besoin pour héberger «dans le cloud» fourni par un service comme Microsoft Azure. Vous ne payez que pour les ressources informatiques que vous utilisez, au fur et à mesure que vous les utilisez. Si vous avez besoin de plus, il peut instantanément évoluer pour répondre à une forte demande. Si vous avez besoin de moins, vous ne payez pas plus que ce dont vous avez besoin.

Tout, du système de messagerie interne d’une entreprise aux sites Web publics et aux services pour les applications mobiles, est de plus en plus hébergé sur des plates-formes cloud pour cette raison.

Que peut faire Microsoft Azure?

Le site Web Microsoft Azure fournit un annuaire de centaines de services différents que vous pouvez utiliser, y compris des machines virtuelles complètes, des bases de données, du stockage de fichiers, des sauvegardes et des services pour les applications mobiles et Web.

Ce service s’appelait à l’origine «Windows Azure», mais est passé à «Microsoft Azure» car il peut gérer bien plus que Windows. Vous pouvez exécuter des machines virtuelles Windows ou Linux sur Azure, par exemple, selon votre préférence.

En parcourant ces centaines de services, vous verrez que vous pouvez pratiquement tout faire. Et pour tout ce qu’Azure n’offre pas dans un service simple, vous pouvez configurer une machine virtuelle Windows ou Linux qui héberge le logiciel que vous souhaitez utiliser. Vous pouvez même héberger un bureau Windows ou Linux dans le cloud sur une machine virtuelle et vous y connecter à distance. C’est juste une autre façon d’utiliser les ressources informatiques à distance.

Une grande partie de ce que fait Azure n’est pas exclusive à Azure. Amazon, Microsoft et Google sont en concurrence. Amazon Web Services, par exemple, est le leader dans le domaine, devant les offres de Microsoft et de Google.

Azure Active Directory et Windows 10

Microsoft utilise également Azure pour étendre Windows de plusieurs manières importantes. Traditionnellement, les organisations qui souhaitaient disposer d’un répertoire d’utilisateurs central et de la gestion de leurs PC devaient exécuter leur propre serveur Microsoft Active Directory. Désormais, en plus du logiciel Active Directory traditionnel qui peut être installé sur un serveur Windows, une organisation peut utiliser Azure Active Directory.

Azure AD est le même genre de chose, mais hébergé sur Microsoft Azure. Il permet aux organisations de disposer de toutes ces fonctionnalités d’administration centralisée sans qu’elles aient à héberger leur propre serveur Active Directory (et à configurer l’infrastructure souvent compliquée et les autorisations d’accès nécessaires pour le faire fonctionner à distance).

Ces services ne sont pas identiques, mais Microsoft parie clairement qu’Azure AD est l’avenir. Les utilisateurs de Windows 10 peuvent rejoindre un Azure Active Directory via la fonctionnalité «Work Access», et le service Office 365 de Microsoft utilise Azure Active Directory pour authentifier les utilisateurs.

Comment tout le monde peut utiliser Azure

Tout le monde peut utiliser Microsoft Azure. Dirigez-vous simplement vers le site Web Azure et vous pourrez vous inscrire à un nouveau compte. Chaque compte est assorti d’un crédit de 200 USD que vous pouvez utiliser au cours des 30 premiers jours, vous pourrez donc commencer et voir comment Azure fonctionne pour vous. Vous obtenez également un certain nombre de services gratuits pour la première année, y compris l’accès aux machines virtuelles Linux, aux machines virtuelles Windows, au stockage de fichiers, aux bases de données et à la bande passante.

Bien sûr, tout cela est vraiment utile aux personnes et aux organisations qui souhaitent héberger des services ou développer des applications. Si vous êtes simplement un utilisateur Windows ou un utilisateur d’une autre plate-forme, vous n’avez pas besoin d’utiliser ces éléments. Mais les développeurs qui créent et hébergent vos applications utilisent souvent des services comme Azure. Et si vous possédez une entreprise, vous pourrez peut-être économiser de l’argent (et des maux de tête) en laissant Azure gérer votre infrastructure.

Crédit d’image: Adriano Castelli/Shutterstock.com.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Comment contrôler vos lumières Philips Hue avec le variateur Hue

Comment contrôler vos lumières Philips Hue avec le variateur Hue

Que faire si vous oubliez le mot de passe de votre Mac