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Qu’est-ce que l’Internet par satellite ?

Internet par satellite est connu pour être lent et coûteux. Traditionnellement, il était utilisé par les habitants des zones rurales reculées et en mer. Jetons un coup d’œil aux problèmes associés à l’Internet par satellite, ainsi qu’à la façon dont plusieurs acteurs, comme celui d’Elon Musk Lien étoile, travaillent à la résolution de ses problèmes.

Qu’est-ce que l’Internet par satellite ?

Il existe quelques différences entre l’accès Internet terrestre ordinaire et l’accès Internet par satellite. Le premier est le chemin parcouru par les informations : dans la plupart des cas, lorsque vous souhaitez accéder à un site Web, votre ordinateur portable ou votre téléphone envoie un message à votre routeur. Votre routeur envoie ensuite une requête au serveur de votre fournisseur d’accès Internet, qui à son tour se connecte au serveur du site Web que vous souhaitez.

Cette connexion passe principalement par des câbles souterrains et sous-marins, sauf peut-être pour la première partie de la connexion : la plupart des gens utilisent le Wi-Fi à la maison, en particulier sur les téléphones et les ordinateurs portables. Ces câbles peuvent généralement gérer très rapidement d’immenses quantités d’informations, ce qui signifie que vous pouvez diffuser Netflix ou télécharger des fichiers volumineux sans aucun problème réel. (Bien sûr, votre kilométrage peut varier selon l’endroit où vous habitez.)

Avec les satellites, cependant, il y a quelques étapes supplémentaires – ce n’est pas comme si nous pouvions y brancher un câble ! Lorsque vous êtes connecté par satellite, vous devez généralement installer une antenne parabolique et un modem (vous vous en souvenez ?) dans votre maison. Lorsque vous vous connectez à un site Web, votre demande est d’abord envoyée via le modem à l’antenne parabolique, qui la transmet au satellite.

Le satellite, à son tour, envoie votre demande au centre d’exploitation du réseau, ou NOC, de votre fournisseur d’accès Internet par satellite. Le NOC envoie la demande au serveur du site Web de la manière habituelle, puis renvoie ce résultat au satellite, qui vous le renvoie via votre antenne parabolique et votre modem.

Antennes satellite contre un coucher de soleil.Thaiview/Shutterstock.com

Quels sont les problèmes avec Internet par satellite ?

Parce que vous avez besoin de beaucoup plus d’équipement supplémentaire pour utiliser Internet par satellite – à la fois un modem et une antenne parabolique par opposition à un seul routeur – les coûts d’installation pour Internet par satellite sont généralement plus élevés que pour Internet ordinaire.

En plus de cela, c’est aussi plus cher, car les satellites ne sont pas vraiment bon marché : non seulement ce sont des machines de haute technologie en soi, mais aussi le coût de leur envoi dans l’espace et de leur maintenance pendant qu’ils sont là-haut. est prohibitif. Au total, cela rend le satellite beaucoup plus cher que l’Internet terrestre ordinaire.

Ce n’est pas seulement le prix qui rend l’Internet par satellite peu attrayant : il y a aussi des problèmes de vitesse. Non seulement un satellite a-t-il moins de débit de données (comme cette réponse dans un fil Reddit explique en détail), mais aussi, la distance entre un satellite et la terre est suffisamment grande pour provoquer des retards notables.

La plupart des Internet par satellite utilisent des satellites en géostationnaire-ou orbite géosynchrone, juste au-dessus de l’équateur. L’avantage de ce type d’orbite est qu’elle reste toujours à la même place par rapport à la terre : si un satellite surplombe l’Afrique en orbite géostationnaire, il y reste. L’avantage est que vous pouvez compter sur sa présence permanente, ce qui signifie que vous pouvez compter sur votre Internet.

L’inconvénient est que les orbites géostationnaires sont hautes : elles sont à environ 35 000 km, ou 22 000 miles de la surface de la Terre, ce qui est juste un peu moins que la circonférence totale de la planète. Parce que vos données ont tellement de chemin à parcourir, elles ralentissent, un peu comme ce qui se passe si vous vous connectez à un VPN à l’autre bout du monde.

Un autre problème majeur est la latence, ou combien de temps il faut pour que les données voyagent d’un point à un autre. Les connexions par satellite ont généralement une latence terrible en raison de leur éloignement.

Qui utilise Internet par satellite et qui le fournit ?

Compte tenu du coût plus élevé et de la vitesse réduite, l’Internet par satellite n’est généralement utilisé que par les personnes qui ne peuvent pas avoir de connexion câblée ou qui ne peuvent pas se faire transmettre le Wi-Fi. En tant que tel, il est beaucoup utilisé sur des navires éloignés du rivage, dans des avions et par des personnes vivant dans des zones rurales reculées comme l’ouest du Texas. En d’autres termes, nous parlons d’endroits qui n’ont aucun câble du tout, ou d’endroits où l’autre choix est l’accès commuté. L’accès commuté est à peu près la seule connexion Internet pire que le satellite.

Parce que le marché est assez petit, il n’y a que quelques fournisseurs. Deux des plus grands noms de l’industrie sont Viasat et HughesNet, qui opèrent principalement aux États-Unis, bien qu’il existe de nombreuses petites entreprises aux États-Unis et dans le monde. Cependant, un bouleversement massif arrive sous la forme de Lien étoile, une filiale de la société de vols spatiaux commerciaux d’Elon Musk EspaceX.

Starlink promet des vitesses plus élevées et une latence plus faible en déployant un réseau de petits satellites dans orbite terrestre basse, soit à environ 1 000 km au-dessus de la surface de la Terre (Cela dépend de l’endroit où vous vous trouvez sur le globe.). Comparez cela aux 35 000 km de satellites géostationnaires, et vous pouvez probablement déjà deviner les types d’améliorations que nous verrons à la fois en termes de vitesse et de ping.

L’inconvénient de l’utilisation de LEO est que Starlink devra se déplacer dans son réseau de satellites pour s’assurer qu’il y a une couverture suffisante. Reste à voir comment cela affectera les utilisateurs. Jusqu’à présent, cependant, les gens semblent assez satisfaits de l’utilisation de Starlink, louant sa vitesse et ping faible—préoccupations des astronomes malgré tout.

Reste à savoir si Starlink sera ou non un perturbateur du marché.

Mais une chose est sûre : tant que tout le monde n’est pas connecté au câble, l’Internet par satellite ne mène nulle part.

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