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Qu’est-ce que l’empreinte digitale du navigateur et comment pouvez-vous la bloquer ?

L’empreinte digitale du navigateur est une méthode avec laquelle les sites Web que vous visitez peuvent vous identifier. Il est principalement utilisé pour cibler les publicités sur les personnes, bien qu’il puisse également être utilisé pour protéger les sites Web et les comptes contre les accès non autorisés.

Qu’est-ce que l’empreinte digitale du navigateur ?

Les sites Web peuvent utiliser les empreintes digitales du navigateur pour vous identifier. Cela fonctionne en exécutant un script qui examine les données spécifiques que votre navigateur envoie au site et en compilant un profil de vous en tant qu’utilisateur. C’est ce qu’on appelle une empreinte digitale parce que, comme avec celles sur vos doigts, avec suffisamment de données, elle peut être rendue entièrement unique.

Avant de poursuivre, cependant, clarifions un peu la terminologie : les termes empreinte digitale du navigateur et empreinte digitale de l’appareil sont souvent utilisés de manière interchangeable, mais ce n’est pas tout à fait correct. Une empreinte digitale d’appareil ou une empreinte digitale de machine sont des informations sur l’appareil sur lequel vous vous trouvez, collectées via un navigateur ou une application.

Une empreinte digitale de navigateur est plus spécifique, et sont toutes les informations recueillies via le navigateur. Outre les informations sur l’appareil, il comprend des données telles que le type et la version du navigateur que vous utilisez, le système d’exploitation que vous utilisez, la langue dans laquelle se trouve votre navigateur et de nombreux autres points de données plus mineurs, comme résolution d’écran.

À première vue, cela peut sembler être un truc de piéton. Cependant, avec suffisamment de ces points de données, l’image de l’utilisateur à l’autre extrémité devient de plus en plus claire. Soyez suffisamment précis et le site en question pourra être à peu près sûr de qui vous êtes et utiliser ces informations pour cibler les publicités sur vous.

Par exemple, il n’y a qu’un nombre limité de personnes qui utilisent une version spécifique d’Android. En plus de cela, il n’y a qu’un nombre limité de personnes qui utilisent une certaine version de Chrome, un nombre limité de personnes dont la langue du navigateur est définie sur le français, un nombre limité de personnes qui utilisent une résolution de 1920 × 1080, etc. Le script est en cours d’exécution vous à travers un entonnoir, et chaque étape le rapproche de vous.

Comment fonctionne l’empreinte digitale du navigateur ?

La liste des points de données pouvant être utilisés pour affiner un profil est longue et vous seriez surpris de la précision des algorithmes d’empreintes digitales. Par exemple, dans un étude 2016, 81 % des visiteurs du site Web se résumaient à un profil unique. Cela se fait non seulement en utilisant des données passives, comme le type de navigateur et la résolution d’écran, mais aussi par des moyens plus actifs. Ci-dessous quelques exemples.

  • Prise d’empreintes sur toile: Le script de prise d’empreintes exécutera une « canevas » sur votre image du site Web, invisible pour vous, qui s’affichera différemment du script en fonction du type de matériel graphique que vous utilisez. C’est un excellent moyen d’identifier votre carte graphique et vos pilotes. Les empreintes digitales WebGL utilisent une méthode similaire.
  • Empreinte audio: Ce type de script analyse la façon dont le son est lu sur votre ordinateur. De minuscules variations de tonalité peuvent affiner votre pilote audio.
  • Empreintes médiatiques: Cette méthode fait un inventaire des pilotes multimédias sur votre ordinateur et en identifie autant que possible.

L’astuce pour les empreintes digitales du navigateur n’est pas de trouver un seul point de données qui indique au script qui vous êtes, mais plutôt de trouver autant d’informations que possible et de les agréger pour former une image de vous.

Cependant, nous devons mentionner ici que les empreintes digitales ne sont pas si mauvaises. La technique est également utilisée à des fins de sécurité. Par exemple, il est probable que votre compagnie de carte de crédit prenne une empreinte chaque fois que vous vous connectez pour s’assurer que vous êtes bien. Vous avez probablement vu les alertes lorsque vous vous connectez depuis un endroit étrange ou depuis un autre appareil.

À quoi sert un profil d’empreinte digitale ?

La principale raison de créer une empreinte digitale est que les annonces peuvent être ciblées plus précisément sur les utilisateurs. En précisant qui vous êtes, il est plus facile pour un algorithme de déterminer les annonces à diffuser ou à ne pas diffuser, selon le cas. Si, par exemple, il est déterminé que vous utilisez un appareil Android, vous ne verrez probablement aucun message lié à l’iPhone.

Cette description peut vous rappeler les cookies du navigateur, et bien qu’ils servent un objectif similaire, ils fonctionnent de manière assez différente. Un cookie ressemble plus à un dispositif de suivi. Une fois qu’il est sur votre ordinateur, le site qui l’y a collé sait où vous êtes et ce que vous faites. Une empreinte digitale de navigateur est plus statique. Il utilise des données définies sur vous et votre appareil pour déterminer exactement qui vous êtes et marquer lorsque vous visitez son site, mais il ne peut pas vous suivre.

Pour cette raison, les données collectées par un cookie sont plus précieuses, même si vous pouvez les désactiver – et les navigateurs sont de plus en plus bloquer les cookies tiers dans un coup au suivi en ligne. Une empreinte digitale est presque le contraire : comme une grande partie des données qu’elle transmet est vitale pour la façon dont vous visualisez Internet, il n’y a aucun moyen de l’éteindre. C’est moins révélateur mais pratiquement indétectable et presque impossible à éteindre.

Comment vous protéger des empreintes digitales du navigateur

C’est le nœud de l’empreinte digitale du navigateur : c’est presque impossible à esquiver. Il existe des moyens de désactiver une partie du transfert de données en utilisant des extensions telles que NoScript (qui désactive JavaScript) ou des programmes de type navigateur tels que Tor, mais s’ils vous protègent, ils rendent également l’écrasante majorité d’Internet inaccessible. La plupart des sites ne s’afficheront pas sans les informations collectées par les scripts d’empreintes digitales.

Tel étant le cas, vous êtes plus ou moins damné si vous le faites, damné si vous ne le faites pas. Même les tactiques que vous pouvez utiliser pour éviter l’application de la loi, comme l’utilisation simultanée du mode incognito et d’un VPN, n’entraveront pas la prise d’empreintes digitales du navigateur. Cela étant dit, certains navigateurs, parmi eux Mozilla, affirment avoir développé des techniques pour bloquer les empreintes digitales. Pourtant, il semble que les empreintes digitales du navigateur soient là pour rester.

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