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Qu’est-ce que le dropshipping et est-ce une arnaque?

vectorfusionart / Shutterstock

Internet a radicalement changé le fonctionnement de la vente au détail grâce à des entreprises comme Amazon et eBay. Si vous êtes sur Instagram ou Facebook, cependant, vous avez probablement également rencontré des publicités pour des articles de boutique incroyablement bon marché d’entreprises dont vous n’avez même jamais entendu parler.

Il est fort probable que ces marques n’existent pas en dehors d’une vitrine Shopify. Ils ne font que revendre des produits chinois de mauvaise qualité à des prix majorés. Bienvenue dans le monde trouble des escroqueries dropshipping.

Le dropshipping n’est pas une arnaque, mais les escrocs utilisent le dropshipping

Un commerçant qui utilise le dropshipping n’est qu’un intermédiaire. Vous passez une commande auprès de ce commerçant, mais une autre société – un fabricant, un détaillant ou un grossiste – vous expédie le produit. Le commerçant prend sa part et n’a jamais à gérer l’inventaire. Cette technique est largement utilisée depuis des décennies par la plupart des entreprises légitimes pour réduire le stockage des stocks dans plusieurs endroits et expédier les choses plus rapidement au client.

Le problème est que ces jours-ci, le dropshipping est souvent utilisé dans le cadre d’un programme en ligne pour devenir riche rapidement. Tout ce dont vous avez besoin est un site Web et de la publicité sur les réseaux sociaux, et vous pouvez vendre des produits aux gens à partir de votre boutique en ligne. Vous n’êtes pas obligé de garder quoi que ce soit en stock ou de fabriquer quoi que ce soit parce que quelqu’un d’autre fabrique, stocke et expédie le produit réel.

Disons qu’une usine en Chine vend des widgets à 3 $ chacun. Un expéditeur direct peut mettre en place un site Web et une campagne sur les réseaux sociaux qui annoncent et vendent ces étonnants widgets de haute qualité pour 15 $ chacun. L’expéditeur direct pourrait même ne jamais gérer le widget lui-même et n’avoir aucune idée de sa qualité réelle.

Chaque fois qu’une commande arrive sur le site Web, l’expéditeur de baisse achète un widget à 3 $ et le fabricant envoie ensuite le produit au client. L’expéditeur direct empoche les 12 $ supplémentaires.

Tout ce qui brille n’est pas de l’or

La plupart des gens rencontrent des marchands d’escroquerie en livraison directe lorsqu’ils effectuent des tâches de routine, comme la navigation sans but sur les réseaux sociaux. Au milieu des photos de bébé et des clichés alimentaires délibérément conçus, ils repèrent une publicité pour une technologie ou des vêtements de marque à bas prix.

Contrairement aux publicités facilement repérables proposant de faux Ray-Bans, cette annonce prétend que le produit provient d’une boutique indépendante. Si vous cliquez dessus, vous verrez un site Web qui a l’air professionnel. Il peut même y avoir une histoire ou une photo du studio de design où le produit a été fabriqué. Il sera également probablement accompagné d’un certificat SSL pour suggérer davantage de légitimité.

Alors, vous tapez les détails de votre carte de crédit et attendez. Et attendre. Finalement, un colis atterrira à votre porte, sauf qu’au lieu de venir d’une maison de couture de Los Angeles, il venait directement de Chine.

La déception s’installe rapidement lorsque vous réalisez que le produit ne répond pas tout à fait à vos attentes. Le matériau peut être tout faux ou la couture peut être de mauvaise qualité. Plutôt que quelque chose qui semble être sorti tout droit de la passerelle, vous avez quelque chose qui aurait pu être pêché dans une poubelle Goodwill.

Des histoires comme celle-ci sont beaucoup trop courantes dans le monde de la vente en ligne. Vous pourriez même affirmer que c’est une partie inévitable du modèle commercial. Les vendeurs vérifient rarement (voire jamais) la qualité de leurs marchandises. Ni eux, ni leurs clients n’ont aucune idée de ce à quoi ressemble vraiment le produit.

Anatomie d’une opération d’escroquerie Dropshipping

Trois paquets sur le pas de la porte.Photographie Roschetzky / Shutterstock

Bien qu’il soit caractérisé comme des opérations fly-by-night qui disparaissent aussi vite qu’elles apparaissent, le marché du dropshipping est énorme. Analystes de Grand View Research revenus estimés à 102,2 milliards de dollars en 2018. Ce chiffre déjà impressionnant devrait atteindre 557,9 milliards de dollars d’ici 2025. Cela ne veut pas dire que ce sont toutes des escroqueries, bien sûr, cela montre simplement que c’est une grosse industrie.

Les produits de mode représentent 30 pour cent des ventes, la nourriture et les soins personnels (comme les cosmétiques coréens de fantaisie) représentant 30 pour cent supplémentaires. Les ventes de produits électriques représentent 22%, le reste étant réparti entre diverses catégories, notamment les jouets, les meubles et les appareils électroménagers.

Les marchands en ligne frauduleux utilisent des sites conçus pour être rapides à lancer et peu coûteux à exploiter. Ils volent ou réutilisent souvent des images et du texte sur des sites Web tiers. Ils utilisent également les plates-formes existantes pour lancer rapidement de nouvelles vitrines.Shopify est un favori particulier. Les produits proviennent également régulièrement de AliExpress, souvent surnommé «l’eBay de la Chine».

Une fois qu’un magasin est établi, ils attirent les clients en faisant de la publicité agressive sur les médias sociaux, Facebook et Instagram étant particulièrement favoris. La publicité numérique est un moyen efficace de marketing en termes d’impressions par rapport aux dollars dépensés, ce qui la rend idéale pour ce type d’entreprise.

L’une des raisons pour lesquelles les entreprises en ligne frauduleuses sont si prolifiques est qu’elles se composent souvent de pièces préexistantes qui sont rapidement rassemblées. Les opérateurs peuvent regrouper à la hâte une page Shopify avec une campagne publicitaire bon marché, et ils sont tous prêts! Ils n’ont pas à créer un nouveau site Web à partir de rien.

Cela les rend également insensibles au bouche-à-oreille négatif auquel une entreprise traditionnelle serait confrontée. Une fois qu’ils ont commencé à accumuler des critiques négatives, ils se déplacent tranquillement vers un autre site Web.

Devenir riche rapidement?

Une partie de la croissance du dropshipping est son attrait en tant que moyen facile de générer un revenu passif tout en travaillant à domicile. Bien que cela soit vrai pour certaines personnes, beaucoup d’autres perdent de l’argent.

À bien des égards, cette industrie a tracé la même voie que le monde du marketing à plusieurs niveaux, qui a énormément augmenté, grâce à la stagnation des salaires et à la hausse du coût de la vie.

Ironiquement, de nombreuses personnes se retrouvent dans le commerce du dropshipping via la publicité sur les réseaux sociaux. Regardez suffisamment de YouTube et vous tomberez sur une annonce mettant en vedette quelqu’un qui se vante de la façon dont il a gagné énormément d’argent en travaillant à domicile. Bien sûr, il se fera un plaisir de vous dire comment il l’a fait – pour un prix.

C’est souvent le premier coût supporté par les expéditeurs directs potentiels. Ensuite, il y a le coût de la construction et de la publicité d’un magasin. Même si vous ne dépensez que 5 USD par jour en publicités, cela reste une somme décente au fil du temps, en particulier si votre magasin ne parvient pas à attirer des ventes.

Ensuite, il y a les coûts inattendus liés à la gestion d’une entreprise de dropshipping. Les rejets de débit par carte de crédit constituent un risque professionnel majeur lorsque des clients insatisfaits tentent de récupérer leur argent via leur banque. Les retours sont un autre problème.

Attention à l’acheteur

Bien sûr, il y a place à la nuance ici. Beaucoup, sinon la plupart des entreprises légitimes, utilisent la livraison directe sous une forme ou une autre. Lorsque vous achetez ce nouveau téléphone sophistiqué et qu’il est expédié de Chine, il s’agit généralement d’une livraison directe au travail.

Le problème survient lorsque vous achetez auprès de petits marchands que vous trouvez sur les réseaux sociaux et qui vendent un produit d’apparence élégante qui est en fait une poubelle expédiée directement de Chine.

Ce n’est pas que la livraison directe soit en soi une arnaque, c’est que la livraison directe et Internet permettent aux fraudeurs de vendre beaucoup plus facilement des produits de mauvaise qualité en ligne. En fin de compte, nous ne pouvons que conseiller la prudence, que vous soyez tenté d’acheter des choses en ligne ou de lancer votre propre entreprise de dropshipping. C’est un espace plein de risques et les acheteurs et les vendeurs perdent souvent de l’argent.

Si quelque chose semble trop beau pour être vrai, c’est presque toujours le cas.

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