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Qu’est-ce que le 802.11ac et en ai-je besoin?

Si vous avez récemment consulté votre Best Buy local, vous avez peut-être remarqué qu’une toute nouvelle classe de routeurs sans fil est sur le marché dans le haut de gamme de l’échelle des produits, arborant une étiquette «802.11ac» en lettres lumineuses sur l’avant de la boîte.

Mais que signifie 802.11ac et est-il vraiment nécessaire pour vous de tirer le meilleur parti de votre expérience quotidienne de navigation WiFi? Poursuivez votre lecture pendant que nous dissipons la confusion autour de cette norme de réseau sans fil déroutante et vous disons tout ce que vous devez savoir sur les derniers appareils pouvant la prendre en charge en 2016.

802.11 expliqué

Chaque fois que vous achetez un nouveau routeur, la première chose que vous remarquerez probablement est que quel que soit le modèle avec lequel vous allez finalement, ils partagent tous la dénotation «802.11 (quelque chose)» quelque part dans leur nom. Sans aller trop loin dans les détails techniques, vous voudrez faire attention à la lettre qui suit ce numéro, qui signifie à la fois la génération du routeur et la vitesse maximale que vous pouvez espérer transmettre ou recevoir entre la station de base. et autres appareils sans fil.

Vous pouvez lire ce que tout cela signifie dans notre guide pratique ici, mais pour aller droit au but, les deux seuls dont nous parlerons aujourd’hui sont 802.11n et 802.11ac. Pour commencer, il est utile de savoir que dans l’ensemble, la plupart des routeurs fabriqués au cours des cinq dernières années prendront en charge le 802.11n, qui à son apogée peut transférer jusqu’à 450 Mbits / s, soit environ 56 mégaoctets par seconde. Ceci, bien sûr, est le point maximum théorique de la technologie obtenue dans des paramètres de laboratoire soigneusement contrôlés, mais il est encore assez rapide pour que le ménage moyen exécute plusieurs flux Netflix ou sessions de jeu à la fois sans que personne ne remarque un ralentissement.

802.11ac, en revanche, est un peu plus récent, n’ayant été approuvé par l’IEEE (Institute of Electrical and Electronics Engineers) pour les consommateurs qu’en 2014. Théoriquement capable de maximiser à 1,3 Gbits par seconde (162,5 Mo / s) , le débit d’un routeur compatible AC est plus du double de ce à quoi vous pouvez vous attendre avec le 802.11n, plus courant. En outre, il est important de noter que contrairement au 802.11n, le 802.11ac ne peut transmettre que sur le spectre 5Ghz. Comme nous l’expliquons dans cet article, alors que la bande 2.4Ghz est beaucoup plus encombrée que 5Ghz et peut souffrir d’interférences accrues, sa plus grande longueur d’onde lui permet de pénétrer les murs sur de plus longues distances sans trop de perte de signal.

Cela signifie que si votre routeur se trouve à un certain nombre de pièces ou d’étages de vos appareils sans fil, ce n’est peut-être pas le meilleur choix pour votre foyer malgré l’augmentation possible du débit.

Routeurs 802.11ac: en ai-je encore besoin?

Parce que 802.11ac n’a été approuvé pour le marché grand public que si récemment, les fabricants de routeurs viennent juste de commencer le processus d’inondation des étagères de votre Best Buy local avec des concentrateurs de réseau sans fil qui portent la nouvelle marque.

Pour savoir qu’un routeur est prêt pour le courant alternatif, il suffit de regarder le nom du modèle pour apprendre tout ce que vous devez savoir sur le type d’alimentation à laquelle vous devez vous attendre dès la sortie de la boîte. Pour le moment, tous les routeurs équipés du 802.11ac auront un «ac» caché quelque part dans son nom (Asus RT-AC3200, D-Link AC3200, etc.). En moyenne, vous pouvez vous attendre à payer entre 150 $ et 400 $ pour un routeur 802.11ac, ce qui est un prix élevé pour les utilisateurs qui n’ont peut-être qu’un ou deux appareils dans la maison qui sont réellement capables de syntoniser le canal en premier lieu.

À l’heure actuelle, le point crucial de l’achat d’un routeur 802.11ac est que seuls les appareils sans fil les plus récents savent même comment décoder son signal. Par exemple, l’iPhone 6 et l’iPhone 6 sont tous deux équipés pour gérer un signal 802.11ac… mais à quand remonte la dernière fois que vous vous êtes retrouvé aux prises avec le fait que le 802.11n transmet à «seulement» 56 mégaoctets par seconde?

Le 802.11ac sera génial dès que tout le monde dans la maison voudra son propre film 4K privé sur des ordinateurs portables ou des appareils de streaming capables de gérer autant de bande passante en direct, mais jusque-là, il semble que ce soit simplement un luxe pour ceux qui ont le appareils les plus chauds équipés des dernières et meilleures technologies WiFi.

Conclusion

Alors, êtes-vous vraiment un routeur 802.11ac pour le moment? (Probablement pas. Si vous diffusez en quelque sorte des vidéos 4K sur votre iPhone via un serveur multimédia central ou si vous possédez un ultrabook sorti au cours des six derniers mois, alors oui, vous pouvez recevoir un signal alternatif et avoir évidemment suffisamment de raisons de le faire fonctionner.

Cela dit, à moins que vous ne soyez l’un des rares clients chanceux à avoir des lignes à fibre optique chez eux qui reçoivent des vitesses haut débit supérieures à la limite de 150 Mbits, votre routeur b / g / n standard devrait être en mesure de faire le travail correctement. Ils sont beaucoup moins chers que les routeurs 802.11ac, compatibles avec le spectre 2,4 GHz et 5 GHz, et exécutent presque toutes les applications lourdes actuelles (jeux, streaming, téléchargement) sans transpirer.

Notre recommandation est d’attendre celle-ci un an ou deux une fois que le reste de la communauté des réseaux sans fil rattrape la tendance dans laquelle les routeurs 802.11ac commencent tout juste à plonger leurs orteils. Si vous avez l’argent disponible et que vous ne pouvez tout simplement pas avoir assez de routeurs qui semblent avoir été conçus par Bruce Wayne, alors c’est un investissement rentable qui est à peu près aussi «à l’épreuve du temps». Si vous avez juste besoin de quelque chose qui offre des performances solides à un prix réduit, il existe encore de nombreux modèles 802.11n qui feront le travail très bien.

Crédits d’image: Wikimédia, D-Link, Asus

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