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Qu’est-ce que la résolution 4K? Un aperçu de l’Ultra HD

ahmetemre / Shutterstock

Si vous achetez un téléviseur ou que vous passez à une console de nouvelle génération, vous avez probablement vu des termes comme 4K et Ultra HD. Passons au jargon et voyons ce que signifient ces termes, et s’ils sont même interchangeables.

Tout est question de résolution

Généralement, 4K et UHD font référence à une résolution supérieure à 1080p (ou «Full HD»). Un écran 4K UHD a environ quatre fois les pixels de la génération précédente, ce qui crée une image plus nette et plus détaillée.

Une publicité pour Blu-ray 4K Ultra HD.Sony

Un téléviseur haute définition 1080p ne peut pas tirer pleinement parti d’une image 4K UHD. Pour en voir les avantages, vous devez vous assurer que le média que vous utilisez est disponible en 4K UHD.

Heureusement, la 4K UHD est partout, des films et émissions de télévision aux derniers jeux vidéo. Vous pouvez également acheter un moniteur UHD 4K pour votre ordinateur pour de nombreux écrans et une excellente qualité d’image. Votre smartphone tourne probablement en 4K, même si les fichiers vidéo massifs ne valent pas la peine sur un écran plus petit.

4K et UHD sont différents

Bien qu’ils soient utilisés de manière interchangeable par les fabricants, les détaillants et les consommateurs, 4K et Ultra HDR (UHD) ne sont pas les mêmes. Alors que la 4K est une norme de production telle que définie par les initiatives de cinéma numérique (DCI), l’UHD n’est qu’une résolution d’affichage. Les films sont produits en DCI 4K, tandis que la plupart des téléviseurs ont une résolution qui correspond à UHD.

La norme de production 4K spécifie une résolution de 4096 x 2160 pixels, soit deux fois la largeur et la longueur de la norme précédente de 2048 x 1080, ou 2K. Dans le cadre de cette norme de production, 4K spécifie également le type de compression à utiliser (JPEG2000), le débit binaire maximal (jusqu’à 250 Mbits par seconde) et les spécifications de profondeur de couleur (12 bits, 4: 4: 4).

Un graphique comparant les pixels offerts par les résolutions DCI 4K, 4K UHD et DCI 2K.

L’Ultra HD a une résolution d’affichage de 3840 x 2160 pixels et est utilisée dans la grande majorité des téléviseurs modernes, même ceux annoncés comme étant compatibles 4K. Outre le nombre de pixels à l’écran, il n’y a pas de spécifications supplémentaires. Les vraies différences entre les deux formats sont la largeur des images et les proportions.

Un film produit en 4K peut utiliser un rapport hauteur / largeur allant jusqu’à 1,9: 1, bien que la plupart des cinéastes préfèrent 1,85: 1 ou 2,39: 1. Les jeux vidéo rendus pour les écrans grand public utilisent le rapport hauteur / largeur UHD de 1,78: 1 pour remplir l’écran.

C’est pourquoi vous continuerez à voir le format boîte aux lettres (barres noires en haut et en bas de l’écran) lorsque vous regardez des films sur votre tout nouveau téléviseur UHD. Étant donné que l’UHD ne spécifie aucune norme supplémentaire, les téléviseurs plus anciens avec des panneaux à huit bits sont annoncés comme des ensembles UHD aux côtés de nouveaux écrans UHD 10 bits (et les futurs 12 bits).

Les zones de 8K Ultra HD, 4K Ultra HD, Full HD et SD comparées.

Pour aggraver les choses, l’Ultra HD est également utilisé pour le contenu dit 8K. Étiqueté «8K UHD» (par opposition à 4K UHD), il s’agit d’un contenu d’une résolution de 7680 x 4320 pixels. Ce saut de qualité est énorme en termes de nombre global de pixels. Cependant, il faudra un certain temps avant de voir un contenu généralisé produit pour ce format.

En termes simples, de nombreux fabricants utilisent le terme «2160p» pour décrire le contenu UHD régulier, même s’il n’est pas strictement précis par rapport aux normes de production.

Éléments à prendre en compte lors de la mise à niveau vers 4K

C’est le moment idéal pour passer à un téléviseur UHD capable de lire 4K, car la technologie a considérablement évolué au cours des cinq dernières années. Non seulement les écrans UHD sont désormais beaucoup moins chers, mais ils sont également dotés de plus de fonctionnalités. Il existe des panneaux 10 bits capables d’afficher du contenu à plage dynamique élevée et dotés de puissants processeurs d’images intégrés.

Pour que le saut en vaille la peine, vous devrez tenir compte de la taille de votre écran et de la distance à laquelle vous vous en éloignez. Selon RTINGS, la mise à niveau ne vaut pas la peine si vous vous asseyez à plus de six pieds d’un écran de 50 pouces. De toute façon, vous ne pouvez pas voir les pixels à cette distance, vous ne bénéficierez donc pas de la résolution accrue.

Une autre chose à considérer est si vous regardez même suffisamment de contenu 4K pour justifier la mise à niveau. Les Blu-ray Ultra-HD offrent la meilleure expérience de visionnement à domicile, et il existe un catalogue important d’entre eux qui ne cesse de croître. Cependant, si vous n’achetez pas souvent de disques coûteux, vous risquez d’être bloqué en streaming de contenu.

C’est là que la vitesse de votre connexion Internet peut faire ou défaire votre investissement dans un nouveau téléviseur brillant. Netflix affirme que ses clients ont besoin d’une vitesse Internet de 25 Mbits par seconde ou mieux pour diffuser en Ultra HD.

Vous pouvez tester votre vitesse Internet pour savoir comment votre écran se comportera. N’oubliez pas, cependant, que ces vitesses peuvent considérablement baisser pendant les périodes de pointe (comme lorsque tout le monde diffuse Netflix simultanément).

Vous devrez également payer pour un abonnement de streaming de niveau premium pour accéder au contenu de la plus haute qualité. Netflix porte son contenu UHD derrière un forfait mensuel de 15,99 $. Cela pourrait en valoir la peine si vous êtes fan de Netflix Originals, dont la plupart diffusent en résolution UHD.

Malheureusement, de nombreux films dotés de versions UHD sont toujours présentés en HD sur Netflix.

Les niveaux d'abonnement sur le site Web de Netflix.

Avez-vous des appareils HD existants, comme un Roku ou une Apple TV? Ceux-ci peuvent poser un problème, car ils ne peuvent fournir qu’une image 1080p. Vous aurez besoin d’un Chromecast Ultra ou d’une Apple TV 4K si vous souhaitez profiter d’une résolution plus élevée et d’une lecture HDR. C’est moins un problème pour votre téléviseur, tant qu’il a un système d’exploitation stable et réactif, ce que beaucoup font.

N’oubliez pas que 4K brille sur les écrans plus grands. Malheureusement, lorsque vous passez à un téléviseur UHD natif plus grand, tout contenu 1080p aura l’air pire. Ce sera moins un problème à l’avenir, cependant, et il existe des solutions.

Conversion ascendante vers Ultra HD

Les téléviseurs actuels mettent fortement l’accent sur la mise à l’échelle, qui prend un contenu de résolution inférieure et le met à l’échelle pour s’adapter à un écran beaucoup plus grand. N’oubliez pas qu’il y a quatre fois plus de pixels sur un écran Ultra HDR que sur un téléviseur Full HD ordinaire.

La mise à l’échelle signifie plus que simplement étirer une image, heureusement. Les téléviseurs et appareils de lecture modernes traitent l’image et tentent de la reconstruire pour qu’elle soit optimale à une résolution plus élevée. Cela se fait via un processus appelé interpolation, au cours duquel les pixels manquants sont générés à la volée. Le but est de produire une transition douce entre les zones contrastées de l’image.

À mesure que les téléviseurs deviendront plus puissants, de meilleures techniques d’interpolation et de mise à l’échelle seront utilisées. Actuellement, le NVIDIA Shield possède l’une des meilleures évolutions ascendantes du marché. Il utilise l’IA et l’apprentissage automatique pour améliorer différentes parties de l’image en utilisant différentes techniques.

Si vous êtes passé à un téléviseur Ultra HD et que vous avez remarqué des performances inférieures à la moyenne avec un contenu de résolution inférieure, un Shield peut être exactement ce dont vous avez besoin.

La PlayStation 4 Pro utilise une conversion ascendante innovante pour rendre les images à une résolution inférieure (comme 1440p), qui sont ensuite converties en 4K via une technique appelée damier.

NVIDIA a développé le Deep Learning Super Sampling pour faire une chose similaire sur les jeux PC. Certaines parties de l’image sont rendues à des résolutions inférieures, puis mises à l’échelle en temps réel. Cela offre de meilleures performances que le rendu de la scène dans la résolution native.

Et le HDR?

La plage dynamique élevée (HDR) est également souvent annoncée sur les films et les téléviseurs, et c’est une technologie entièrement différente. Alors que 4K est une norme de production et UHD est une résolution, HDR est un terme vaguement défini qui fait référence à une gamme de couleurs plus large et à une luminosité de crête plus élevée.

Bien que le HDR 1080p puisse exister, le contenu HDR n’était pas largement produit à l’ère de la «Full HD», vous ne trouverez donc pas de téléviseurs sur le marché offrant le HDR à 1080p. Cependant, la grande majorité des appareils 4K sur le marché prennent en charge le HDR sous une forme ou une autre.

Ne vous inquiétez pas de la terminologie

Qu’il soit appelé 4K ou UHD n’a pas d’importance. Votre téléviseur UHD est compatible 4K. Le monde vient de s’ajuster aux termes nébuleux lancés par les fabricants et les spécialistes du marketing.

Netflix peut annoncer un film en Ultra HD, tandis qu’iTunes étiquette le même film 4K. Votre téléviseur ne se soucie pas et jouera les deux très bien.

Avant de vous lancer dans l’achat de ce nouvel ensemble, assurez-vous de vérifier ces erreurs courantes que les gens font lors de l’achat d’un téléviseur.

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