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Qu’est-ce que la profondeur de couleur ?

La profondeur de couleur est un terme que vous avez probablement entendu lors de l’achat d’un téléviseur ou de la configuration d’une nouvelle console. C’est une unité de mesure qui se rapporte directement au nombre de couleurs pouvant être affichées et qui peut également affecter la qualité de l’image.

Voici ce que vous devez savoir et comment cela s’applique aux écrans et aux appareils de votre maison.

Une profondeur de couleur plus élevée signifie plus de couleurs

Les écrans modernes utilisent des canaux rouges, verts et bleus (ou des sous-pixels) pour créer l’image que vous voyez à l’écran. Un affichage capable de couleurs 8 bits signifie que chaque couleur (RVB) peut avoir une chaîne de 8 bits, ce qui permet un total de 256 gradations différentes par canal.

Les couleurs sont créées en combinant ces canaux, qui utilisent des valeurs comprises entre 0 et 255. Par exemple, un bleu pur aurait une valeur rouge de 0, une valeur verte de 0 et une valeur bleue de 255. Un panneau 8 bits peut afficher un total de 16,7 millions de couleurs possibles au total (256x256x256) en mélangeant différentes valeurs au niveau du sous-pixel.

Un dégradé radial montrant les couleurs de l'arc-en-ciel.solarus/Shutterstock.com

Ceci est connu sous le nom de bits par canal ou bpc (parfois appelés bits par composant ou bits par couleur). Parfois, ces valeurs sont exprimées différemment en bits par pixel (bpp), ce qui multiplie efficacement les bits par valeur de canal par trois (un pour chaque canal). Pour cette raison, 8 bits par canal et 24 bits par pixel font référence à la même valeur.

Des augmentations apparemment minimes de la profondeur de couleur peuvent faire une énorme différence pour une image et le nombre total de couleurs possibles. Par exemple, une vidéo présentée en couleur 10 bits peut afficher 1 024 gradations par canal rouge, vert et bleu, soit quatre fois ce qui est possible dans l’espace colorimétrique 8 bits. Cela fait un total de 1,07 milliard de couleurs (1024x1024x1024).

Applications du monde réel

Plus la profondeur de couleur est élevée, plus les couleurs possibles peuvent être affichées. Dans le monde réel, une profondeur de couleur plus élevée se traduira par une image plus belle, car il y a plus de nuances de rouge, vert et bleu parmi lesquelles choisir. Cela ne donne pas nécessairement une image plus saturée ou « colorée », mais cela offre une plus grande variation dans les couleurs présentes.

Par exemple, une image d’une scène de forêt luxuriante peut sembler plus naturelle et réaliste avec plus de nuances de vert et de brun parmi lesquelles choisir. Cela peut aider à vendre l’illusion que vous regardez vraiment une forêt plutôt qu’une recréation numérique sur un écran.

La différence de profondeur de couleur est facilement visible lorsque vous regardez des dégradés d’une seule couleur, comme le ciel bleu dans l’image ci-dessous.

Bande PNG 8 bitsTim Brookes

Dans le contenu à faible profondeur de bits, un changement de couleur subtil entraîne souvent des bandes, où la transition d’une nuance de couleur est facilement visible en tant que « bande » de couleur. C’est parce qu’il y a un nombre limité de nuances disponibles.

Dans l’espace colorimétrique 10 bits, ces changements de couleur subtils sont beaucoup moins visibles, car il y a beaucoup plus de nuances disponibles. Cela rend la transition d’une teinte plus claire à une teinte plus foncée beaucoup moins perceptible.

Acheter un nouveau téléviseur ?

La plupart des téléviseurs ne sont capables d’afficher que des images 8 bits, mais la plupart des téléviseurs les plus récents utilisent des panneaux 10 bits. Les panneaux 12 bits finiront par arriver, mais au moment de la rédaction en mai 2021, il y a peu (voire aucun) de contenu à apprécier dessus. Contrairement au passage des panneaux 8 bits aux panneaux 10 bits, la différence entre les panneaux 10 bits et 12 bits est beaucoup moins perceptible.

Vous achetez un nouveau téléviseur et vous vous demandez ce que signifie toute la terminologie ? Lisez notre guide pour acheter le téléviseur parfait pour vos besoins.

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