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Qu’est-ce que la «maison connectée par projet sur IP» pour les maisons intelligentes?

Projet Maison connectée sur IP est un nouveau groupe industriel annoncé par Apple, Google, Amazon et la ZigBee Alliance. Le groupe créera une nouvelle norme unificatrice pour les appareils domestiques intelligents, et c’est un gros problème. Voici pourquoi.

Le monde d’aujourd’hui: une demi-douzaine de normes incompatibles

Si vous êtes à la recherche de produits pour la maison intelligente en ce moment, vous avez une mer infinie de choix à choisir. Même si vous avez déjà décidé d’acheter des ampoules intelligentes, vous devez encore prendre plus de décisions et poser plus de questions.

Devriez-vous vous procurer une ampoule Wi-Fi, Z-Wave ou ZigBee? Qu’en est-il des ampoules Bluetooth? Un hub est-il nécessaire pour les contrôler? Voulez-vous un contrôle vocal? Si oui, préféreriez-vous Alexa, Google Assistant ou Siri? Et à propos de Fil de discussion, OpenWeave, et d’autres normes concurrentes? Manquez-vous si vous n’investissez pas dans ceux-ci?

Chaque norme présente divers avantages et inconvénients. Les appareils intelligents Wi-Fi sont des appareils à communication rapide et à faible latence qui offrent des temps de réponse rapides. Mais ils sont également gourmands en énergie et donc inappropriés pour les petits appareils alimentés par batterie à pile cellulaire comme les capteurs. Thread, en revanche, est efficace et de faible puissance, mais plus lent que le Wi-Fi. C’est parfait pour les petits capteurs, mais peut-être pas le meilleur choix pour un écran intelligent.

Icône de domotique Smarthome sur la carte mère, futur concept de télécommande à domicile de technologieAlexander Kirch / Shutterstock

Malheureusement, ces normes ne fonctionneront pas non plus ensemble, même lorsqu’elles semblent similaires. Les appareils ZigBee et Wi-Fi communiquent tous deux sur le spectre 2,4 GHz, mais ils ne peuvent pas fonctionner directement entre eux.

La plupart des gadgets intelligents ne prennent en charge qu’une seule norme sans fil, par exemple ZigBee ou Wi-Fi, mais pas les deux. D’autres optent pour une route d’évier de cuisine; par exemple, une ampoule intelligente peut prendre en charge Bluetooth et Zigbee et Google Assitant et Alexa. L’itinéraire de l’évier de cuisine peut vous sembler bénéfique, mais il présente également des inconvénients.

Les fabricants doivent consacrer plus de temps et d’efforts à intégrer des normes supplémentaires. Parfois, cela signifie même ajouter du matériel supplémentaire. Tout cela entraîne une augmentation des coûts de développement, que les entreprises vous répercutent.

Chaque nouvelle norme comporte également ses vulnérabilités et ses défauts. Il est théoriquement facile de corriger un ensemble de faiblesses, mais la difficulté augmente avec chaque norme incorporée supplémentaire. Cela peut vous poser des problèmes non corrigés si un fabricant décide qu’il est trop difficile ou coûteux de mettre à jour votre gadget intelligent. En fin de compte, lorsque vous abordez la création d’un réseau (ou quoi que ce soit) d’une douzaine de façons différentes, vous vous retrouvez avec des dizaines de fissures menaçant de s’effondrer.

Le rêve de CHIP: une norme pour les gouverner tous

Le groupe de travail Project Connected Home over IP (nous l’appellerons CHIP) veut résoudre ce problème en s’appuyant sur une norme existante et testée: le protocole Internet (IP). L’objectif de CHIP n’est pas de remplacer le Wi-Fi, ZigBee ou Thread, mais de rassembler le meilleur de ces protocoles sous un même parapluie.

Je sais que tu y penses déjà, mais n’écris pas encore CHIP. xkcd

À l’heure actuelle, si un fabricant souhaite créer un périphérique réseau, comme un routeur Wi-Fi ou une carte Ethernet, il s’appuie sur le protocole Internet (IP) comme norme unificatrice pour tout lier. La propriété intellectuelle existe depuis des lustres et les fabricants comprennent ses avantages et ses besoins en matière de sécurité. C’est une aubaine pour vous, car cela réduit les coûts matériels et augmente la sécurité. C’est pourquoi CHIP veut s’appuyer sur l’IP pour sa norme unificatrice.

Il est important de ne pas confondre IP avec Wi-Fi ou autre matériel réseau; il n’a pas besoin de s’appuyer sur un spectre ou un ensemble de puces spécifique. Si CHIP peut créer et encourager l’adoption de cette nouvelle norme, alors les appareils construits avec des radios ZigBee ou Wi-Fi ou Bluetooth pourraient, en théorie, adopter la même norme unificatrice. Les fabricants, à leur tour, auraient besoin de moins de ressources pour créer des produits pour la maison intelligente et les entretenir.

L’idée n’est pas nécessairement nouvelle; le groupe Thread travaille depuis un certain temps sur un concept similaire. Grant Erickson, président de Thread Group, semble positif sur les développements. Il nous a dit dans un communiqué:

Chez Thread Group, nous nous sentons validés sur deux fronts. Premièrement, pour créer ce protocole unifié de couche d’application, le projet CHIP utilise le même groupe de threads approché basé sur IP utilisé, et deuxièmement, ils ont désigné Thread comme couche réseau pour les appareils à faible puissance. Nous pensons que cet effort apportera des avantages tangibles et significatifs tant aux fabricants de produits qu’aux consommateurs. Nous sommes impatients de voir ce que la véritable convergence peut apporter au marché.

Et il a raison. Si tous les appareils utilisent la même norme IP, vous n’aurez pas à vous soucier du Wi-Fi, du ZigBee ou du Bluetooth. Au niveau du consommateur, la connexion de l’appareil à votre maison intelligente devrait fonctionner de la même manière quelle que soit la radio impliquée. Et le constructeur choisira la radio qui a le plus de sens pour le scénario d’utilisation, sans se soucier de la difficulté de mise en œuvre.

En d’autres termes, le rêve de CHIP est que vous puissiez acheter des appareils intelligents pour la maison, et ils « fonctionneront simplement » avec tout ce que vous utilisez, que ce soit Amazon Alexa, Google Assistant, Apple Siri ou un autre assistant ou une autre interface. .

CHIP ne remplacera pas votre interface

Un Amazon Echo et un Google Nest MiniAmazon, Google

CHIP a deux objectifs. Premièrement, il souhaite faciliter la fabrication d’appareils intelligents sécurisés et compatibles entre eux. Deuxièmement, il souhaite rendre les appareils intelligents plus accessibles aux consommateurs.

Cela signifie que la plupart du travail se fera en arrière-plan. Tout comme vous ne faites pas attention au fonctionnement du moteur de votre voiture ou au fonctionnement de votre réseau Wi-Fi, vous ne ferez pas attention à la façon dont votre serrure intelligente communique avec vos stores intelligents.

Puisque tout ce travail est en arrière-plan, votre interface ne changera pas. Si vous utilisez Google Home ou Alexa pour contrôler vos appareils intelligents, vous continuerez comme vous l’avez toujours fait sans réelle différence notable dans l’expérience. CHIP promet que la création de cette norme ne cassera pas vos appareils actuels, même si vous commencez à acquérir de nouveaux gadgets pour la maison intelligente compatibles CHIP. Cela devrait aider à réduire les difficultés d’adoption.

Quand CHIP arrivera-t-il dans les produits de consommation?

Le site CHIP est un mur de texte.

Vous vous demandez peut-être quand vous commencerez à voir la norme intégrée dans les appareils. Eh bien, ne retenez pas votre souffle. Tout ce que nous avons maintenant, c’est l’annonce d’une intention. La norme n’existe pas et un plan précis doit encore être élaboré. Il n’a même pas de nom officiel.

Selon le site Web, «le groupe de travail a pour objectif de publier un projet de spécification et une mise en œuvre open source de référence préliminaire à la fin de 2020.» Cela signifie que les développeurs commenceront à jouer avec lui vers la fin de 2020 et au début de 2021. Les produits réels qui prennent en charge la norme de connectivité CHIP arriveront plus tard.

Vous pouvez voir à quel point le processus est précoce en visitant Site Web de CHIP. Ce n’est rien d’autre qu’un mur de texte avec quelques idées proposées et des promesses de base. Les seules images sont les logos des entreprises qui se sont inscrites.

Même le site lui-même est un peu un travail urgent – c’est un site Squarespace. Jusqu’à récemment, vous pouviez toujours appuyer sur la touche d’échappement pour accéder à la page de connexion par défaut de Squarespace.

Cela ne signifie pas que vous devriez radier la norme comme une autre norme qui ne rassemblera personne. CHIP est soutenu par certains des plus grands noms du monde de la maison intelligente, de Google, Apple et Amazon à IKEA et Signify (anciennement Philips Hue). Pomme déjà annoncé qu’il est en train de faire appel à des parties de son kit de développement d’accessoires HomeKit (ADK) pour faciliter le processus.

Les objectifs de CHIP sont nobles, et des groupes plus petits ont essayé d’atteindre son objectif sans beaucoup de traction. Mais, si les titans de la maison intelligente peuvent travailler ensemble assez longtemps pour mener à bien le processus, cela pourrait être la norme qui rendra enfin les maisons intelligentes accessibles à tous.

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