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Qu’est-ce que la distance focale en photographie?

En photographie, nous utilisons la distance focale comme principal descripteur des objectifs. C’est la mesure (en millimètres) de la distance entre le point nodal arrière et le point focal de l’objectif, tandis que l’objectif est focalisé à l’infini. Oui, c’est une bouchée, alors décomposons-le.

Fonctionnement de la longueur focale

Le but d’un objectif photographique est de prendre des rayons de lumière parallèles et de les faire converger en un seul point de mise au point afin qu’ils puissent être enregistrés, soit sur un morceau de film ou, beaucoup plus communément, avec un capteur numérique. Le point où la lentille fait converger les rayons lumineux est appelé le point focal. Dans l’image en haut de l’article, les rayons parallèles de lumière entrant dans la lentille sont représentés par les deux flèches rouges. Le point focal auquel ils convergent après avoir traversé la lentille est marqué d’un «F.»

Sans objectif pour concentrer la lumière de votre appareil photo, tout ce que vous obtenez est un désordre flou. Voici un selfie que j’ai pris sans objectif sur mon appareil photo à titre d’exemple. Ne suis-je pas jolie?

Il n’y a pas qu’une seule taille ou forme de lentille pour faire converger les rayons lumineux. Toute lentille convexe (celle qui se courbe vers l’extérieur) fonctionnera, mais le point focal sera différent. La distance focale d’une lentille convexe est la distance entre le centre de la lentille et le point focal.

Ici, F est le point focal et f est la distance focale. Différentes lentilles font converger la lumière à différents points focaux et ont donc des distances focales différentes.

Malheureusement, les objectifs que nous utilisons pour la photographie sont beaucoup plus complexes qu’un seul objectif convexe. Ils ont généralement plusieurs lentilles différentes qui fonctionnent ensemble pour faire converger la lumière avec le moins d’aberrations optiques possible. Cela signifie qu’il n’y a pas vraiment de véritable centre à partir duquel nous pouvons mesurer. Au lieu de cela, la distance focale est mesurée à partir du point nodal arrière, qui, avec le point focal, est l’un des points cardinaux de l’optique gaussienne—Au point focal pendant que l’objectif est mis au point à l’infini.

Ce que la distance focale nous dit sur un objectif

Si tout cela semble encore un peu complexe, ne vous inquiétez pas. Vous n’avez vraiment pas besoin d’une compréhension très approfondie de la façon dont la distance focale est mesurée pour prendre de bonnes photos; il vous suffit de savoir ce que cela signifie pour vos photos.

La raison pour laquelle nous utilisons la distance focale pour décrire les lentilles est parce qu’elle nous dit une chose très importante: quel sera le champ de vision de cette lentille. Et comme le capteur reste de la même taille quel que soit l’objectif que vous utilisez, le champ de vision nous indique à quel point un objectif peut agrandir des sujets éloignés.

Les objectifs photographiques ont généralement une distance focale comprise entre 14 mm et 600 mm, bien qu’il existe quelques exceptions coûteuses qui ont des distances focales plus courtes ou plus longues. Plus la distance focale est courte, plus le champ de vision est large. Plus la distance focale est longue, plus le champ de vision est étroit.

Voici une photo prise avec une focale de 18 mm sur mon Canon 650D.

Et voici une photo prise exactement au même endroit quelques secondes plus tard avec une focale de 135 mm.

Comme vous pouvez le voir, la photo de 135 mm a un champ beaucoup plus étroit et il semble donc que j’ai zoomé sur des objets éloignés.

L’œil humain a une distance focale comprise entre 40 mm et 58 mm, 50 mm étant le compromis habituel. Ceci est appelé la distance focale «normale». C’est difficile à mesurer car un objectif d’appareil photo n’est pas un parfait analogue de nos yeux. Tout objectif dont la distance focale est inférieure à cette distance focale normale est un objectif grand angle et les éléments de l’image sembleront plus petits qu’ils ne le paraissent à vos yeux. Tout objectif dont la distance focale est supérieure à la distance focale normale est un téléobjectif et les éléments de l’image apparaîtront plus grands.

Quelle distance focale devez-vous utiliser?

Il y a une place pour les objectifs de toutes les focales en photographie et choisir le bon pour l’image que vous essayez de prendre est souvent une décision très importante.

Si vous souhaitez prendre des photos de paysage, par exemple, vous êtes beaucoup plus susceptible de vouloir un objectif grand angle que si vous photographiez du sport, auquel cas vous aurez besoin d’un téléobjectif pour se rapprocher de l’action. Les objectifs normaux sont parfaits pour la photographie et les portraits occasionnels.

La distance focale est la mesure la plus importante d’un objectif photographique. C’est, avec l’ouverture, ce qui nous dit comment un objectif affectera nos images.

Crédits d’image: Henrik via Wikipedia.

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