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Qu’est-ce que la 4G LTE?

Vous l’avez entendu dans des publicités, vous l’avez vu sur les panneaux d’affichage et peut-être même lu à ce sujet dans votre forfait de téléphone portable. Mais qu’est-ce que la 4G LTE, et comment sa vitesse et sa couverture se comparent-elles aux autres réseaux 3G et 4G?

Une histoire de la 3G et de la 4G

Pour comprendre ce qu’est le LTE – au-delà d’un «réseau vraiment rapide» – nous devons remonter le temps. Vous vous souvenez probablement quand la norme 3G ou 3ème génération C’était un gros problème dans les années 2000 – cela a rendu l’accès à Internet sur votre téléphone beaucoup plus rapide et plus pratique.

La 3G est requise pour répondre aux normes techniques IMT-2000 (International Mobile Telecommunications-2000), ce qui signifie un taux de téléchargement maximal de 200 Kbps, soit 0,2 Mbps. Cela peut vous sembler lent maintenant, mais à l’époque, cela suffisait pour recevoir votre courrier électronique en temps opportun.

Logiquement, la prochaine étape après la 3G – la troisième génération de technologie de communication mobile sans fil – serait la 4G, ou la quatrième génération. Le le Secteur des radiocommunications de l’UIT (UIT-R) définissez certaines exigences quant à ce qui constituerait un réseau 4G: il doit fournir un pic de téléchargements de 100 Mbps si vous utilisez un appareil mobile tel qu’un téléphone ou une tablette. Des appareils plus stationnaires, tels que les points d’accès mobiles, devraient fournir des vitesses de pointe de 1 Gbit / s.

Ces dernières années, la 3G a fait quelques progrès. Accès aux paquets haute vitesse (HSPA), par exemple, peut offrir des vitesses théoriques allant jusqu’à 7,2 Mbps, et est souvent appelé 3,5G ou Turbo 3G.

Puis vint la 4G, sous la forme de Accès aux paquets évolué à grande vitesse (HSPA +) et Évolution à long terme (LTE). Les deux ont été commercialisés sous le nom de «4G», même s’ils ne répondaient pas aux normes de l’UIT – aucun des deux n’a atteint ce taux de téléchargement de 100 Mbps.

LTE, cependant, n’était pas simplement une autre amélioration de la 3G. Il s’agissait plutôt d’un terme générique donné aux technologies conçues pour nous amener à la norme 4G. En d’autres termes, c’est ce que sera la 4G lorsque la technologie évoluera suffisamment pour fournir ces vitesses. C’est 4G-Finalement.

Pour faire des compromis, l’UIT-R a décidé que les opérateurs de téléphonie mobile pourraient commercialiser le LTE (et le HSPA) en tant que 4G, puisqu’ils représentaient une amélioration significative par rapport à la 3G et ouvraient la voie à de véritables débits 4G.

Comment LTE se cumule en vitesse et en couverture

D’accord, nous en avons terminé avec la leçon d’histoire. Abordons la question qui compte vraiment: quel type de vitesse le LTE offre-t-il actuellement? Franchement, cela dépend de l’endroit où vous vous trouvez et de la personne que vous utilisez pour votre service sans fil.

Selon un rapport d’Open Signal, la vitesse de téléchargement LTE moyenne aux États-Unis est de 9,9 Mbps alors que la moyenne mondiale est de 13,5 Mbps. C’est loin de la norme 4G idéale de 100 Mbps, mais une nette amélioration par rapport aux anciennes vitesses 3G. Dans une course entre les quatre grands opérateurs sans fil américains, même la vitesse moyenne la plus élevée (Verizon) était d’un peu plus de 12 Mbps.

Rappelez-vous, c’est une moyenne. Votre vitesse peut être plus rapide ou plus lente. Comme vous pouvez le voir à droite, j’ai utilisé Application Speedtest sur mon iPhone 6S (lequel est également disponible pour Android) sur T-Mobile en Floride, et le mien était beaucoup plus élevé (bien que toujours bien en dessous de 100 Mbps).

Mais ce n’est pas seulement une question de vitesse: la couverture compte aussi. Après tout, si vous ne voyez jamais cette icône «LTE» dans la barre de menu de votre téléphone, vous n’obtiendrez jamais ces vitesses très annoncées.

La couverture dépend de votre opérateur. Chacun des quatre principaux opérateurs américains – AT & T, Sprint, Verizon et T-Mobile – utilise des bandes de fréquences différentes, ce qui permet de séparer leurs signaux les uns des autres. Une bande de fréquences est un groupe de radiofréquences que les opérateurs mobiles utilisent donc pour communiquer avec les clients, c’est-à-dire votre smartphone, et vice-versa.

LTE, dans sa spécification actuelle, permet aux opérateurs de le déployer sur différents blocs de bande passante de fréquence. En substance, un bloc de bande passante est la quantité d’espace qu’un opérateur alloue à un réseau. Actuellement, Verizon et T-Mobile ont dédié les canaux les plus larges pour leur LTE de 10 MHz à 15 MHz, jusqu’à 20 MHz.

La couverture du réseau à des fréquences plus basses, en particulier la gamme 700Mhz, fournira un accès LTE dans plus d’endroits tels que les bâtiments et les zones abritées. En fait, en termes de couverture – mesurée par le temps pendant lequel les abonnés peuvent obtenir un signal LTE, les 3 principales porteuses ont presque atteint la parité.

Selon le rapport OpenSignal souvent cité, Verizon arrive en tête, avec près de 87% de couverture, suivi par AT&T 82,6% et T-Mobile avec 81,2%. Sprint arrive dans un quatrième lointain à 70%. Rappelez-vous, ceux-ci montrent la proportion de temps où les abonnés reçoivent un signal LTE, pas un pourcentage géographique de la terre – mais cela reste assez bon.

L’avenir: LTE Advanced et 5G

Voilà le présent. Alors qu’en est-il de l’avenir?

Les vitesses mobiles continueront sans aucun doute à progresser et à gagner en vitesse. LTE avancé C’est le nouveau standard que les entreprises font la hype, ce qui promet de livrer enfin des vitesses «True 4G». Donc, fondamentalement, LTE Advanced est ce que la 4G était censée être depuis le début.

5G, en attendant, sera la prochaine étape logique de la 4G. Comme vous pouvez le deviner, la 5G représente la cinquième génération et est censée promettre des vitesses allant jusqu’à 10 gigabits par seconde – assez pour télécharger un film Full HD en quelques secondes.

Contrairement à LTE, qui occupe des bandes de fréquences plus basses, la 5G peut occuper à la fois des bandes de fréquences plus basses et des bandes ultra-hautes. L’utilisation de ces bandes plus élevées signifie que la 5G ne voyagera pas aussi loin que la 4G LTE et devra être renforcée pour la rendre accessible à un large public. Cependant, rien de tout cela n’a beaucoup d’importance à ce stade, car les normes techniques sont toujours en cours d’élaboration et ne seront pas finalisées avant 2020.

Pour le moment, la 4G LTE est assez bonne pour la grande majorité des utilisateurs mobiles, et le sera pendant un certain temps. Logiquement, si ou quand True 4G ou LTE Advanced devient la norme, cela suffira pendant un certain temps pendant que les fournisseurs de téléphonie mobile déploient la 5G et ainsi de suite.

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