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Qu’est-ce que GeoCities et comment l’afficher aujourd’hui?

Si vous avez utilisé Internet dans les années 90, vous vous souvenez probablement GéoCités. Ce service d’hébergement Web populaire était actif aux États-Unis de 1994 à 2009 (et jusqu’en 2019 au Japon). Il a hébergé des dizaines de millions de sites Web personnels à son apogée.

Qu’est-ce que GeoCities?

Au milieu des années 1990, le World Wide Web (comme on l’appelait à l’époque) constituait une nouvelle frontière. Les gens ordinaires pouvaient publier n’importe quel type d’information – quelle que soit sa niche – pour une consommation mondiale.

Cependant, il a fallu des serveurs informatiques assez robustes pour gérer le logiciel de serveur Web à ce moment-là. Et ces serveurs nécessitaient des connexions réseau coûteuses et rapides, de sorte que l’hébergement de sites Web était coûteux au début. Un client paierait des frais mensuels (comme 10 $) pour louer quelques mégaoctets d’espace sur un serveur Web distant – ou il pourrait obtenir de l’espace Web avec un abonnement FAI.

La publication Web était à l’époque primitive. Pour publier un site, vous modifier un fichier HTML dans un éditeur de texte, puis téléchargez-le (avec quelques images) sur le serveur Web via un client FTP et beaucoup de patience.

Capture d'écran d'un site Web personnel de GeoCities créé par The Smiths.

En 1995, GeoCities a proposé un plan alternatif à l’hébergement payant. Il fournirait une petite quantité d’espace Web gratuitement (environ 2 mégaoctets au début), puis facturerait des frais mensuels si vous vouliez plus d’espace de stockage.

Vers 1997, GeoCities a commencé à compenser ses coûts en obligeant ses clients à afficher des publicités sur les pages qu’ils hébergeaient. De même que Trépied, GeoCities est devenu une étape importante dans la démocratisation d’Internet, permettant à toute personne disposant d’une connexion Internet de publier facilement des informations sur le Web.

Un quartier social sur le Web

Puisque les sites Web de GeoCities ont été créés par des personnes de tous horizons, chaque site avait sa propre ambiance folklorique qui reflétait la personnalité de l’auteur. De cette façon, il présageait l’attrait ultérieur des sites de réseautage social, comme Mon espace et Facebook.

Tout en personnalisant leurs sites, les membres de GeoCities ornaient leurs pages de bannières faisant la promotion de causes personnelles, de publicités pour leurs logiciels préférés (comme le navigateur Web Netscape), GIF animés sur le thème des vacances, images de leur émissions de télévision préférées, et plus.

UNE "Cette page est hébergée par GeoCities" bannière d'un site Web.

Dès le début, les sites Web sur GeoCities ont été organisés en «quartiers» virtuels qui reflétait vaguement un thème tel que «Hollywood» pour le divertissement, «Area51» pour la science-fiction et «SiliconValley» pour les ordinateurs.

Le quartier est apparu dans l’URL de votre site, qui comprenait également une adresse numérique unique, telle que:

http://www.geocities.com/siliconvalley/7070

À la fin des années 1990, la popularité de GeoCities a explosé et il est devenu le troisième site le plus visité sur le Web. Au fil du temps, le nombre de quartiers sur GeoCities a considérablement augmenté. Au début des années 2000, GeoCities hébergeait des pages Web sur à peu près tous les sujets imaginables.

Vous pouvez trouver des sites sur brigades de pompiers locales, avion militaire, galeries de photos de vacances, oeuvre de classe de lécole élémentairegénéalogie, enlèvements extraterrestres, poterie, Et la liste continue encore et encore.

Une petite galerie de pages Web de GeoCities archivées

Nous avons sélectionné quelques sites Web d’époque GeoCities à partager, qui ont été archivés pour la postérité par oocities.org. Les images suivantes ont été capturées dans un navigateur Web moderne, de sorte qu’elles ne ressemblent peut-être pas exactement à ce qu’elles étaient à leur apogée.

Néanmoins, vous aurez toujours une idée de ce à quoi ressemblaient les mises en page et les graphiques classiques sur le Web de la fin des années 90 au début des années 2000.

Allons dans le passé:

  • Site Web de Ray’s Packard Bell: À un moment donné entre le milieu et la fin des années 90, un gars du nom de Ray a créé un site Web de support non officiel pour les ordinateurs Packard Bell, une marque de PC grand public populaire à l’époque. Il comprend des informations détaillées sur différents modèles d’ordinateurs Packard Bell. À la mi-2000, Ray l’a rarement mis à jour, mais il a diffusé un message sur sa petite fille nouveau-née en haut de la page.

Site Web de Ray's Packard Bell sur GeoCities.

  • La super page d’accueil des PME: Ce fansite Super Mario a été créé par Mario Alberto. Il a reçu sa dernière mise à jour vers 01, mais il est plein d’informations sur les différents jeux et dessins animés de Mario. Il y a même une page consacrée au créateur de Mario Shigeru Miyamoto.

Le site Web SMB Super Homepage sur GeoCities.

  • Page Web Geezer-Computer Geek de Tom Premo: L’histoire derrière ce site enthousiaste est que Roy T. (Tom) Premo, Jr., était un fan d’informatique aux manières douces jusqu’à ce qu’il rencontre le président Bill Clinton et le vice-président Al Gore. Ensuite, il est devenu par magie un geek de l’informatique et a créé un site glorieusement des années 90 rempli de GIF animés rotatifs.

Page Web Geezer-Computer Geek de Tom Premo sur GeoCities.

  • Fan fiction: Le site de fans de SL Snyder pour l’émission télévisée des années 90 présente des dizaines d’histoires romantiques déchirant le corsage, ainsi que des histoires de tranche de vie mettant en vedette des personnages de l’émission. Il a reçu sa dernière mise à jour en 2005, mais compte tenu du nombre d’histoires, il doit être en chantier depuis longtemps.

UNE "Dr Quinn, femme-médecine" site de fan fiction sur GeoCities.

  • Site des fusées à eau: Ce site inhabituel de Yoram Retter propose des plans pour construire vos propres fusées à eau, des photos de fusées à eau en action et même des lancements de fusées à eau animés rendus en infographie. C’est un bon exemple de la façon dont une passion personnelle, aussi obscure soit-elle, pourrait trouver un foyer sur GeoCities.

Un GIF animé de fusée à eau à partir d'un site Web GeoCities.

La fin des géocités

En 1999, alors géant de l’internet Yahoo a acheté GeoCities pour 3,5 milliards de dollars. Le service GeoCities a alors commencé à changer de structure, même si bon nombre de ses anciennes pages sont restées. GeoCities est resté assez populaire auprès des nouveaux venus sur le Web au début des années 2000.

Cependant, sa popularité a commencé à décliner à mesure que l’hébergement Web devenait moins cher et était plus souvent inclus dans les forfaits FAI ou peu coûteux. Comptes Mac.com. La montée en puissance des sites de médias sociaux, comme Myspace, a également contribué à sa disparition.

En 2009, Yahoo a annoncé la fermeture de GeoCities, invitant un tollé parmi les conservateurs numériques à propos de la perte massive d’histoire culturelle que ce serait. Une équipe d’archives bénévoles a commencé à capturer autant de pages GeoCities que possible avant que Yahoo ne coupe la prise.

Ils ont archivé environ 100 000 sites, et vous pouvez voir la plupart d’entre eux aujourd’hui sur des sites miroirs, comme oocities.org.

Comment voir les GeoCities aujourd’hui

Malgré les sites qui ont été perdus lorsque Yahoo a fermé GeoCities, le archives oocities est une capsule historique inestimable de la culture Internet de la fin des années 90 au début des années 2000, et nous sommes chanceux de l’avoir. Il est clair que GeoCities a fourni un exutoire essentiel pour l’expression personnelle – et c’est intemporel.

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