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Qu’est-ce que Bluetooth LE Audio et pourquoi le voudrez-vous?

Bluetooth SIG

Les écouteurs sans fil valent déjà l’argent, et bientôt, ils seront encore meilleurs. Bluetooth LE Audio promet un nouveau codec audio haute puissance et basse consommation. Vous pouvez vous attendre à une durée de vie de la batterie plus longue, à la possibilité de diffuser simultanément sur plusieurs casques d’écoute, et plus encore!

Qu’est-ce que Bluetooth LE Audio?

L’audio Bluetooth Low Energy (LE) est une nouvelle norme pour la transmission audio à faible puissance via Bluetooth. Il est distinct de Bluetooth 5 et 5.1. Le Bluetooth Special Interest Group (SIG) – une communauté de plus de 34 000 entreprises qui produisent et conçoivent des produits utilisant la technologie sans fil – a annoncé Bluetooth LE au CES 2020.

Un organigramme des nouvelles fonctionnalités activées par Bluetooth LE Audio.

En plus de réduire la consommation d’énergie, le nouveau codec de communication à faible complexité (LC3 pour faire court), qui a été co-développé par le Fraunhofer Institute for Integrated Circuits et Ericsson, promet des améliorations de la qualité audio par rapport au codec Bluetooth SBC existant.

«Des tests d’écoute approfondis ont montré que LC3 améliorera la qualité audio par rapport au codec SBC inclus avec Classic Audio», a déclaré Manfred Lutzky de Fraunhofer IIS. «Même à un débit binaire inférieur de 50%.»

  Un graphique à barres montrant comment Bluetooth LE Audio se compare à Bluetooth Classic.

Bluetooth LE Audio introduit également plusieurs nouvelles fonctionnalités, notamment l’audio multiflux, la possibilité de «diffuser» via Bluetooth vers plusieurs appareils et une future intégration avec des aides auditives pour des options d’accessibilité plus transparentes.

Le Bluetooth Low Energy n’est-il pas disponible depuis un certain temps?

Bluetooth Low Energy n’est pas une nouvelle technologie, mais Bluetooth Low Energy Audio l’est. Les circuits intégrés à basse énergie sont apparus dès 2009, mais surmonter l’obstacle des exigences de bande passante élevée pour la transmission audio a nécessité une autre décennie de développement.

De nombreux produits sur le marché, comme les appareils portables, les smartphones et les appareils médicaux, utilisent déjà le Bluetooth LE standard. Cependant, ces appareils transmettent des quantités de données relativement faibles, sans la complexité supplémentaire de gérer la latence et la compression audio.

Le codec LC3 est au cœur de Bluetooth LE Audio. Maintenant que Low Energy Audio a été normalisé par le Bluetooth SIG, nous pouvons nous attendre à ce que les fabricants d’appareils le soutiennent dans les futurs produits.

Nouvelles fonctionnalités que vous obtiendrez avec Bluetooth LE Audio

Bluetooth LE Audio ne consiste pas seulement à améliorer l’efficacité énergétique. La technologie permet de nouvelles fonctionnalités intéressantes, tout en améliorant les normes audio Bluetooth existantes.

Connectez-vous à plusieurs sources simultanément

Avec Bluetooth LE Audio, vous pouvez connecter une seule paire d’écouteurs à plusieurs appareils en même temps. Cela devrait vous permettre de recevoir l’audio de plusieurs sources, sans avoir à rebondir entre les appareils.

Ceci est possible grâce à la manière dont plusieurs flux ont été implémentés dans la nouvelle norme LE Audio. Actuellement, les fabricants d’appareils doivent surmonter les limitations du flux unique lorsqu’ils conçoivent des écouteurs sans fil. Dans le cas d’écouteurs véritablement sans fil, par exemple, un seul écouteur se connecte directement à la source.

Cela peut entraîner une latence accrue, un son irrégulier et des abandons, car les deux écouteurs sont forcés sur un canal. La plupart des astuces nécessaires pour implémenter des assistants à commande vocale et une communication audio bidirectionnelle ne seront plus nécessaires grâce à l’audio multiflux synchronisé.

En pratique, cela pourrait vous permettre de faire des choses comme écouter un babyphone, prendre un appel téléphonique et utiliser un assistant intelligent comme Alexa, le tout à partir d’un seul casque Bluetooth.

Connectez une source à plusieurs appareils Bluetooth

Un homme et une femme portant des écouteurs tout en regardant un écran d'ordinateur portable.

En outre, vous pourrez théoriquement vous connecter à un nombre illimité d’appareils à portée à partir d’une seule source. Ceci est similaire (mais meilleur que) la nouvelle fonctionnalité «Partager l’audio» d’Apple, qui permet aux propriétaires d’AirPods et de Beats de partager l’audio avec deux ensembles d’écouteurs.

En raison de la façon dont la norme a été conçue, l’audio source ne sera pas interrompu lorsque vous connectez un nouvel appareil. Cela permettra aux auditeurs d’entrer et de sortir à volonté.

Si vous avez toujours voulu héberger le vôtre discothèque silencieuse, Bluetooth LE Audio rendra la tâche plus facile que jamais!

Diffusez de l’audio Bluetooth comme le Wi-Fi

En vous appuyant sur la possibilité de diffuser l’audio source sur plusieurs appareils d’écoute Bluetooth, vous pouvez comparer la nouvelle fonctionnalité de «diffusion» au Wi-Fi. Tout comme lorsque vous scannez un espace public, comme un aéroport, pour les réseaux sans fil disponibles, Bluetooth LE Audio vous permettra d’écouter les flux de la même manière.

Vous pouvez protéger votre flux par mot de passe si vous souhaitez diffuser en privé ou le laisser ouvert à toute personne souhaitant l’écouter.

Ces flux peuvent faciliter la syntonisation de pistes audio en langue étrangère dans un cinéma ou écouter le son d’une télévision silencieuse dans un salon d’aéroport via vos écouteurs. Vous pouvez faire une visite touristique et, si le musée utilise cette technologie, profiter de l’audio du guide sur vos propres écouteurs.

Meilleure accessibilité pour les personnes malentendantes

Bluetooth LE Audio prend entièrement en charge les normes de développement des aides auditives et pourrait permettre de transmettre l’audio directement d’une source à une aide auditive, ou même à une pièce entière remplie de personnes avec des aides auditives.

Au cours de la prochaine décennie, la plupart des téléviseurs pourraient être équipés d’aides auditives modernes, ce qui les rend idéales pour des millions de personnes malentendantes, dès leur sortie de l’emballage.

Que signifie Bluetooth LE Audio pour les appareils?

Étant donné que Bluetooth LE Audio utilisant le codec LC3 est environ deux fois plus économe en énergie que l’audio Bluetooth en utilisant le codec sous-bande existant (SBC), il rend deux choses possibles pour les appareils qui mettent en œuvre la technologie.

Premièrement, les appareils pourraient être plus petits sans sacrifier la durée de fonctionnement, et deuxièmement, la durée de vie de la batterie pourrait être considérablement améliorée sans taille ni poids supplémentaires.

Cependant, Bluetooth LE Audio coexistera avec la norme Classic Audio. Il appartiendra aux fabricants d’appareils de mettre en œuvre la bonne technologie pour le travail.

Un organigramme montrant Bluetooth LE Audio existe avec Bluetooth Classic.

Cependant, un son à débit binaire plus élevé sera probablement meilleur en utilisant le SBC Audio classique, alors ne vous attendez pas à ce que tous les écouteurs Bluetooth haut de gamme basculent vers la nouvelle norme Low-Energy.

Quand le matériel audio Bluetooth LE sera-t-il disponible?

Étant donné que la nouvelle norme vient d’être annoncée début janvier, il n’y a pas encore d’appareils sur le marché qui la prennent en charge. Bluetooth SIG a déclaré que cela changerait en 2020 à mesure que les fabricants commercialiseraient leurs appareils.

Cependant, ne vous attendez pas à voir les fonctionnalités «Broadcast» de LE Audio implémentées pendant quelques années. La technologie ne devrait pas être lancée complètement avant 2021. Il faudra également un certain temps aux sites pour se rattraper, mais au moment où ils le feront, il devrait y avoir beaucoup d’appareils compatibles sur le marché.

Une technologie qui change la donne

Bluetooth Low Energy Audio représente un bond en avant dans la technologie de diffusion audio sans fil qui pourrait changer la façon dont nous interagissons avec le monde.

Vous devriez vous attendre à plus fabricants de smartphones pour abandonner la prise casque car la technologie comme LE Audio fait son chemin sur les étagères.

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