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Qu’est-ce qu’Android Auto et vaut-il mieux que d’utiliser simplement un téléphone dans votre voiture?

De nos jours, de plus en plus de gens se tournent vers leur téléphone pour obtenir un GPS et de la musique dans leur voiture. Et pourquoi ne le feraient-ils pas? Google Maps est bien meilleur que tout système boiteux intégré à votre véhicule. Entrez dans Android Auto: le meilleur de ce que votre téléphone offre, mais intégré à l’unité principale de votre tableau de bord.

Qu’est-ce qu’Android Auto?

Dans sa forme la plus simple, Android Auto est exactement ce à quoi il ressemble: c’est Android pour votre voiture. Ce n’est pas une version agrandie de l’interface du téléphone, mais cela devrait sembler très familier à quiconque utilise déjà Android. Il dispose d’un écran d’accueil, de Google Maps intégré et de la prise en charge d’un grand nombre d’applications audio. Il utilise également la commande vocale pour pratiquement tout, vous permettant ainsi de garder les yeux sur la route. Il vous lira vos textes et vous permettra de répondre, de lancer n’importe quelle application, de naviguer vers un emplacement ou de lire de la musique avec une simple commande vocale. Tout comme Android Wear est un compagnon Android que vous portez à votre poignet, Auto est un compagnon qui va dans la voiture.

Android Auto se présente sous trois formes. Vous pouvez soit acheter une voiture dotée d’Android Auto intégré (comme le font de nombreux modèles 2017), acheter une unité principale de rechange et la faire installer, ou utiliser la version de l’application sur votre téléphone.

La première méthode est, bien sûr, la manière la plus simple et sans doute la meilleure d’utiliser Android Auto. Mais si vous n’êtes pas en mesure d’acheter une nouvelle voiture (en particulier juste pour obtenir Auto), alors c’est aussi le plus peu pratique. C’est là que le deuxième choix entre en jeu: plusieurs fabricants d’autoradios se lancent dans le jeu Android Auto ces jours-ci, avec des sociétés comme JBL, Kenwood et Pioneer en tête du peloton.

C’est dans cette direction que j’ai pris ma Kia Sorento 2013 – je possède la voiture depuis un peu plus d’un an, il était donc tout simplement hors de question de se procurer un nouveau véhicule uniquement pour l’expérience Auto. Une nouvelle unité principale est une option beaucoup plus pratique, bien que toujours assez coûteuse. J’ai fini par aller avec un Kenwood DDX9903S comme mon unité principale, car il semblait offrir le meilleur ensemble de fonctionnalités et de «pérennité» pour l’argent.

Plus récemment, il existe également une troisième option: l’application Auto pour Android. Comme annoncé par Google début 2016, Android Auto a fait son chemin vers les téléphones. Bien que l’expérience soit très similaire à celle d’une unité principale, il existe également des différences notables. Nous examinerons de plus près ceux ci-dessous.

Pour toutes les options de l’unité principale, le cœur d’Android Auto est le même. Comme toute autre unité principale, vous disposez d’un écran tactile qui vous donne un accès rapide à la météo, aux itinéraires vers les lieux récemment recherchés et à la lecture de musique en cours. L’interface ressemble beaucoup à votre téléphone Android, avec des boutons dédiés en bas pour les cartes, le téléphone, la maison, la musique et le dernier bouton pour quitter Auto et revenir à l’interface principale de l’unité principale.

Bien entendu, Android Auto n’est pas un produit autonome – il est essentiellement «alimenté» par votre téléphone. Vous branchez votre téléphone dans la voiture via USB et le téléphone communique avec Auto via USB et Bluetooth en même temps – en fonction de ce qu’il fait. Par exemple, il lira de la musique via USB, mais passera des appels téléphoniques via Bluetooth. Et comme votre téléphone reste branché, il est toujours chargé.

Tout comme Android Wear, Auto a une application qui fonctionne sur le smartphone, qui fait tout le gros du travail pour vous. Dès que vous installez l’application et que vous branchez le téléphone sur une unité Auto, il associe le smartphone via Bluetooth et gère tout le reste via la connexion USB – très peu est requis de l’utilisateur pour commencer. C’est la même application qui exécute l’interface basée sur le téléphone, mais encore une fois, nous en parlerons en détail ci-dessous.

Une fois que tout est opérationnel, vous pouvez simplement jeter le téléphone dans la console, sur vos genoux ou ailleurs. À partir de ce moment, il sera rendu essentiellement inutile – Auto se forcera au premier plan du téléphone, supprimant l’accès à toutes les commandes en dehors de Home et Back. L’idée est de garder vos yeux sur votre téléphone pendant que vous conduisez. C’est intelligent.

Les fonctions de sécurité ne s’arrêtent pas non plus au téléphone – Auto lui-même possède certaines fonctions de sécurité intégrées. Par exemple, il ne vous permettra de faire défiler trois pages (ou plus) dans des éléments tels que Pandora ou Google Play Music si le frein de stationnement n’est pas engagé. Cela peut rendre incroyablement frustrant de trouver une certaine liste de lecture ou une chanson, surtout si elle se trouve dans la moitié inférieure d’une liste.

Mais ce n’est pas grave – l’idée est que vous contrôliez tout avec votre voix. Au lieu de faire défiler Play Musique, vous appuyez sur le micro, puis dites « Play The End from In Flames sur Google Play Music ». De cette façon, vous pouvez garder les mains sur le volant et les yeux sur la route. (Malheureusement, il n’y a pas de mot clé « Ok Google » comme c’est le cas sur certains téléphones.)

Les actions vocales ne s’arrêtent pas vraiment là non plus. Comme il utilise essentiellement Google Now, vous pouvez lui demander à peu près tout ce que vous demandez maintenant. Des choses comme « Quelle est la taille de Jimmy Butler? » ou « Comment s’appelait le premier album d’Impending Doom? » fonctionnera – essentiellement tout ce qui a une réponse simple qu’il peut vous lire. S’il s’agit plutôt d’une recherche Google générale (comme « Calendrier des Chicago Bulls 2016-2017 »), cela ne fonctionnera pas vraiment sur Auto. Ce n’est tout simplement pas conçu pour ça.

Et, comme vous vous en doutez, la navigation est géniale. Lui dire de naviguer vers certains endroits s’est déroulé sans encombre à chaque fois pour moi, et cela a été un génial vivre. J’ai installé mon unité principale juste avant les vacances, alors j’ai utilisé la navigation beaucoup pendant ce temps. C’est tellement agréable de voir un écran de sept pouces avec la carte dessus au lieu d’essayer simplement de tâtonner avec un téléphone.

Là où Android Auto échoue

Android Auto n’est pas parfait, bien sûr. Le plus gros problème que j’ai rencontré concernait la commande vocale. Parfois cela fonctionnait bien, d’autres fois il avait du mal à comprendre ce que je voulais. Par exemple, si je dis « Fais jouer ma liste de lecture In Flames sur Google Play Musique », je n’ai aucune idée de ce que je veux qu’il fasse. Il n’est pas pleinement conscient de choses comme les listes de lecture dans Play Musique. Cela a parfois du mal avec les stations Pandora aussi: dire «Écouter Alice in Chains Radio sur Pandora» ne se traduit pas toujours par la lecture de ma station Alice in Chains Radio, mais à la place, la dernière station écoutée ne fera que commencer – essentiellement il lance juste Pandora car il ne sait pas quoi faire avec «jouer à Alice in Chains radio. » J’ai obtenu de bien meilleurs résultats avec « Jouez à Alice in Chains sur Pandora ». J’aimerais penser que cela devrait être assez intelligent pour connaître la différence, mais peut-être que j’en demande trop.

Il y a aussi la question du coût. Si vous achetez une nouvelle voiture, vous pouvez inclure Auto sur votre liste de «souhaits» et en finir avec elle. Mais si vous installez Android Auto dans votre voiture existante, les choses deviennent rapidement chères. Les unités principales Android Auto peuvent coûter 500 $ sur le bas de gamme, et à moins que vous ne sachiez à quel point les systèmes audio de voiture modernes peuvent être techniques, ils nécessitent essentiellement une installation professionnelle. Donc, en fin de compte, vous envisagez environ 800 $ au strict minimum pour entrer dans une unité Auto de rechange – plus de 1000 $ si vous voulez quelque chose qui est vraiment bon (sérieusement – les modèles bas de gamme sont livrés avec des écrans tactiles résistifs à l’ancienne et merdiques. Vous ne voulez pas cela). Si vous ne disposez pas d’un revenu disponible important, justifier ce type de prix peut être difficile, voire impossible.

Donc, si vous avez déjà un téléphone et un quai bon marché, pourquoi dépenser des centaines de dollars sur une unité Android Auto?

Android Auto sur votre téléphone

le Android Auto L’application sur votre téléphone est similaire à une unité principale, avec quelques différences notables. Par exemple, la plupart des unités principales automatiques ont des écrans beaucoup plus grands que même les plus gros téléphones Android. Mon Kenwood DDX9903S a un écran de sept pouces, contre le panneau de 5,5 pouces sur mon Pixel XL. Bien que cela puisse sembler une différence relativement insignifiante sur le papier, en pratique, c’est assez substantiel. Tout est beaucoup plus facile à voir depuis le siège du conducteur, surtout par rapport au téléphone dans un dock.

En ce qui concerne l’interface, l’expérience du téléphone automatique est assez similaire à celle d’une unité principale, bien que la disposition soit légèrement différente. Il est toujours conçu pour être facile à utiliser dans la voiture – il ne vous gêne pas pour vous permettre de prêter attention à ce qui compte le plus: la route. Je veux dire, il y a des vies en jeu là-bas, donc jouer avec votre téléphone en conduisant est quelque chose que vous ne devriez absolument pas faire, en aucune circonstance. Heureusement, l’exécution automatique sur le téléphone rend cela beaucoup plus facile à éviter.

Une fois l’application lancée, elle force une expérience totalement différente de celle que vous utilisez pour voir sur votre combiné: tout est énorme, les commandes sont simplistes. Les commandes sont en bas – un peu comme sur l’unité principale automatique – avec toutes les mêmes options que nous avons vues ci-dessus. Cependant, si vous basculez votre téléphone en mode paysage, les commandes se déplacent vers la droite.

Comme pour l’expérience de voiture automatique, le menu se trouve dans le coin supérieur gauche. Le contenu de ce menu changera en fonction de ce qui est en cours d’exécution au premier plan. Par exemple, si vous utilisez Google Play Musique, le menu contiendra des liens vers votre activité récente, vos listes de lecture, etc. si vous êtes sur l’écran d’accueil, cependant, le menu sera l’endroit où vous trouverez les menus Paramètres et À propos. C’est très intuitif, bien que légèrement plus limité que la façon dont les menus fonctionnent sur les unités principales.

En parlant de paramètres, vous trouverez ici des fonctionnalités intéressantes, comme une option «Réponse automatique», qui offrira la possibilité de répondre à un message texte avec un texte personnalisé pendant que vous conduisez. L’option par défaut est «Je conduis en ce moment», mais vous pouvez la modifier. Il existe également des options pour désactiver le Wi-Fi lorsque Auto est en cours d’exécution (pour économiser la batterie) et pour lancer automatiquement Auto lorsqu’une certaine connexion Bluetooth est détectée. Cela peut être très utile si vous avez une unité principale Bluetooth dans votre voiture. Une fois le téléphone connecté, Auto prendra le relais. Très cool.

Là où l’expérience téléphonique échoue

Bien sûr, il y a des inconvénients à simplement utiliser votre téléphone. Personnellement, j’ai eu tonnes des problèmes avec les téléphones qui chauffent et même surchauffent lors de l’exécution de la musique et de la navigation tout en chargeant dans une station d’accueil sur le tableau de bord. C’est juste beaucoup de choses à la fois, et le tableau de bord de la voiture est un endroit stupide et chaud en été. Je vis au Texas, alias la surface du soleil, donc ça n’aide pas. Le nombre de fois où j’ai redémarré ou arrêté des téléphones en raison d’une surchauffe est stupéfiant.

En ce qui concerne le multitâche et l’efficacité, les unités principales automatiques sont supérieures à la simple utilisation d’un téléphone dans la voiture de presque toutes les manières. Pendant mes vacances, j’ai utilisé mon unité principale pour la navigation, la musique, les SMS et les appels téléphoniques – essentiellement tout ce qu’il peut faire – en permanence, et il n’a jamais manqué un battement. La musique se mettait automatiquement en pause lorsqu’un appel ou un SMS arrivait, puis reprenait tout de suite après. La navigation était ponctuelle tout le temps, avec des mises à jour constantes du trafic et des notifications d’itinéraires plus rapides au fur et à mesure que le système devenait disponible. Bien que le téléphone fasse cela, je trouve souvent qu’il est plus lent et plus maladroit – à mesure que le téléphone chauffe (à force de faire plusieurs choses à la fois avec l’écran constamment allumé), il devient tout simplement lent. De plus, l’interface de l’unité principale automatique, bien que très similaire, est simplement plus efficace; par exemple, il a deux menus sur pratiquement chaque écran – un pour l’application et un pour le système – où l’application du téléphone doit tout combiner dans un seul menu.

À mon avis, les unités de tête Auto sont – à part les coûts – meilleures.

Alors, une unité principale Android Auto en vaut-elle la peine?

En fin de compte, un système Android Auto intégré vaut mieux que la simple utilisation de votre téléphone, mais est-ce 1000 $ de mieux? En termes simples: non. L’application Auto fournit désormais 95% de tout ce qui rend les unités principales Android Auto si géniales, à 0% du coût. Vous ne pouvez pas vraiment battre ça.

Mais en ce qui concerne l’utilisation réelle, je prendrais une unité principale à chaque fois simplement en utilisant mon téléphone. Après des années à n’utiliser qu’un téléphone pour la musique et la navigation dans la voiture (via Bluetooth), mon autoradio Auto est une bouffée d’air frais.

Donc, si vous êtes à la recherche d’une nouvelle voiture, il n’y a aucune vraie raison d’en acheter une avec Auto intégré. C’est génial d’avoir. Mais si votre voiture actuelle ne l’a pas et que vous envisagez de passer à une unité principale Android Auto, il vaut probablement mieux… pas. Votre téléphone peut couvrir la majorité des bases, et cela vous fera économiser beaucoup. Vraiment, il n’y a pas de comparaison.

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