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Quelle est la différence entre un portefeuille Bitcoin et un échange?

Un portefeuille Bitcoin est essentiellement un logiciel dans lequel vous stockez Bitcoin. Un échange vous permet de convertir de «l’argent réel» comme des dollars américains en Bitcoin. Les échanges fournissent également un portefeuille, mais vous n’avez pas nécessairement le contrôle total de ce portefeuille.

Nous ne vous recommandons pas d’investir dans Bitcoin. Mais, si vous investissez de l’argent dans Bitcoin – ou si vous êtes simplement intéressé par son fonctionnement – vous devriez savoir ce truc.

Qu’est-ce qu’un portefeuille Bitcoin?

Nous avons donc mentionné précédemment qu’un portefeuille Bitcoin est un logiciel dans lequel vous stockez Bitcoin. Bien que cela soit vrai, c’est une simplification excessive. Les Bitcoins ne sont jamais vraiment «stockés» nulle part. Pour comprendre ce qu’est un portefeuille Bitcoin, il est important de comprendre ce qu’est Bitcoin et comment cela fonctionne.

Un portefeuille Bitcoin contient en fait une ou plusieurs clés privées qui vous permettent de signer des transactions. Ces clés privées sont la preuve mathématique que vous possédez effectivement une certaine quantité de Bitcoin. Considérez ces clés privées comme des codes secrets qui vous permettent de dépenser ce Bitcoin. La blockchain est un enregistrement de toutes ces transactions.

Ces clés privées sont très importantes. Si quelqu’un vole vos clés privées, par exemple, si un logiciel malveillant est en cours d’exécution sur votre ordinateur, il pourrait dépenser votre Bitcoin. Par exemple, ils pourraient utiliser vos clés privées pour envoyer votre Bitcoin à leur propre adresse Bitcoin. Votre Bitcoin serait alors stocké dans son portefeuille et serait sécurisé par ses propres clés privées, auxquelles vous n’auriez pas accès. C’est pourquoi il est très important de stocker votre portefeuille Bitcoin et ses clés privées en toute sécurité.

Les attaquants ne sont pas la seule préoccupation. Si vous perdez le portefeuille et vos clés privées, vous perdrez également l’accès à tous vos Bitcoin. C’est pourquoi il est également important d’avoir des copies de sauvegarde de votre portefeuille Bitcoin, tout comme vous auriez des copies de sauvegarde de toutes les données importantes.

Si Bitcoin était largement utilisé pour les paiements, un portefeuille Bitcoin est également le programme que vous utiliseriez pour envoyer et recevoir du Bitcoin pour les transactions quotidiennes. Vous voudrez peut-être ne stocker qu’une petite quantité de Bitcoin dans un portefeuille que vous emportez avec vous – par exemple, sur votre téléphone – et laisser une plus grande quantité de Bitcoin dans un endroit plus sécurisé, de la même manière que vous ne portez pas vos économies. en espèces dans votre portefeuille physique. Cependant, Bitcoin est largement utilisé pour les investissements spéculatifs pour le moment.

En plus des portefeuilles Bitcoin logiciels typiques que vous pouvez exécuter sur un PC ou un téléphone, il existe des portefeuilles Bitcoin matériels comme le TREZOR. Vous pouvez également utiliser un portefeuille Bitcoin en papier, sur lequel une adresse Bitcoin publique et une clé privée sont imprimées. Il s’agit en fait d’un portefeuille Bitcoin hors ligne et vous pouvez le stocker dans un endroit sûr ou dans un autre endroit sécurisé sans craindre qu’il puisse être compromis par des logiciels malveillants s’exécutant sur votre PC. Bien sûr, toute personne ayant acquis le morceau de papier aurait la possibilité de dépenser votre Bitcoin.

Qu’est-ce qu’un échange Bitcoin?

Un échange Bitcoin est un site Web ou un service qui vous permet de convertir des «devises fiduciaires» comme les dollars américains et les euros en Bitcoin. Ces sites Web vous permettent également de convertir ce Bitcoin en dollars américains ou dans la devise de votre choix. En d’autres termes, les bourses achètent et vendent du Bitcoin au taux actuel du marché.

Si les échanges n’existaient pas et que vous vouliez acheter du Bitcoin avec des dollars américains, vous deviez trouver quelqu’un avec Bitcoin, convenir d’un taux de change, le payer, puis lui faire envoyer ce Bitcoin dans votre portefeuille. Et, pour vendre Bitcoin, vous devez trouver quelqu’un qui souhaite l’acheter chez vous. Les échanges simplifient ce processus, en fournissant un seul endroit où vous pouvez acheter ou vendre du Bitcoin au taux actuel du marché en utilisant votre compte bancaire.

Mais les bourses ont aussi des portefeuilles intégrés

Des échanges comme Coinbase, que nous pensons être le meilleur choix si vous cherchez à acheter Bitcoin, vous fournir un portefeuille Bitcoin hébergé par ce site Web. Considérez cela comme une sorte de portefeuille Bitcoin basé sur le Web.

Ainsi, lorsque vous vous dirigez vers Coinbase, créez un compte et achetez du Bitcoin, ce Bitcoin n’est pas immédiatement envoyé à une adresse de portefeuille Bitcoin que vous fournissez. Au lieu de cela, il est stocké dans un portefeuille de votre compte Coinbase. Vous pouvez vous connecter à l’application ou au site Web Coinbase, afficher votre solde et vendre le Bitcoin si vous le souhaitez. Coinbase vous permet de transférer le Bitcoin de l’échange Coinbase vers un autre portefeuille Bitcoin, si vous le souhaitez, mais vous devez faire tout votre possible pour le faire.

Cela simplifie considérablement le processus d’achat de Bitcoin. Vous n’avez pas besoin d’installer et de gérer un programme de portefeuille Bitcoin. Vous n’avez pas à sauvegarder votre portefeuille. Vous n’avez pas à vous soucier de perdre votre Bitcoin si vous oubliez le mot de passe de votre portefeuille ou perdez toutes les copies des fichiers du portefeuille. Au lieu de cela, vous créez simplement un compte, puis vous pouvez accéder à votre Bitcoin en vous connectant à ce compte. Si vous oubliez le mot de passe de votre compte, vous pouvez passer par un processus de récupération de compte.

Dans cette situation, l’échange fonctionne comme une banque. Lorsque vous stockez votre Bitcoin avec Coinbase, Coinbase conserve votre Bitcoin pour vous et vous y donne accès. Mais le Bitcoin est sous leur contrôle, pas le vôtre. Et, bien que les banques soient fortement réglementées aux États-Unis et dans d’autres pays, il est important de se rappeler que les échanges Bitcoin ne sont pas soumis à toutes les mêmes réglementations.

La Bourse contrôle les clés privées du portefeuille

Voici la grande préoccupation. Lorsque vous stockez votre Bitcoin dans un portefeuille contrôlé par un échange, comme Coinbase, cet échange détient en fait les clés privées. En d’autres termes, c’est un peu comme l’échange stockant votre Bitcoin dans son propre portefeuille et vous donnant accès via un compte. Vous n’avez pas réellement le Bitcoin dans votre propre portefeuille que vous contrôlez entièrement, comme vous le feriez avec un portefeuille Bitcoin traditionnel.

Vous placez beaucoup de confiance dans l’échange si vous y stockez votre Bitcoin. Par exemple, vous pourriez perdre votre Bitcoin si l’échange était piraté, un employé malhonnête volait vos clés privées ou si les propriétaires de l’échange prenaient l’argent et couraient. C’est l’une des raisons pour lesquelles nous recommandons Coinbase, une plus grande entreprise avec un bilan décent et basée aux États-Unis, sur des échanges plus petits qui peuvent ne pas être aussi fiables.

La conception de portefeuilles Bitcoin basés sur le Web qui fonctionnent comme des banques est en fait contraire à certaines des intentions initiales de Bitcoin. Bitcoin promet un système totalement décentralisé qui vous permet de stocker votre propre argent sans faire confiance à personne d’autre. Et vous pouvez – si vous le stockez dans votre propre portefeuille. Si vous le stockez avec un échange, vous comptez sur cet échange comme vous comptez sur une banque.

Bien sûr, il y a des compromis. Lorsque vous comptez sur un échange, vous avez une expérience plus pratique. Vous n’avez pas à vous soucier de la sécurisation, de la sauvegarde ou de la gestion de votre propre portefeuille Bitcoin. Le site Web de l’échange sera plus sécurisé que les ordinateurs de nombreuses personnes.

Devez-vous conserver votre Bitcoin dans un portefeuille Web fourni par dans un échange ou dans votre propre portefeuille Bitcoin? Il n’y a pas de bonne réponse pour tout le monde, mais il est important de comprendre les compromis si vous détenez Bitcoin.

Crédit d’image: IhorL/Shutterstock.com.

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