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Quelle est la différence entre POP3, IMAP et Exchange?

Vous utilisez le courrier électronique depuis toujours, mais savez-vous ce que tout ce jargon de courrier électronique signifie? Continuez à lire pour en savoir plus sur les différences entre les différentes façons de recevoir des e-mails.

Que vous utilisiez la messagerie d’entreprise, un service Web comme Gmail ou Outlook.com ou votre propre serveur de messagerie, il y a plus à recevoir des e-mails qu’il n’y paraît en apparence. Si vous avez configuré un client de messagerie, vous avez sans aucun doute rencontré des options telles que POP3, IMAP et Exchange. Nous allons jeter un oeil à la différence entre les clients de messagerie et la messagerie Web, et aux différents protocoles utilisés.

Clients de messagerie vs Webmail

Avant d’expliquer les différents protocoles utilisés pour télécharger des e-mails, prenons quelques minutes pour comprendre les éléments les plus simples: la différence entre et. Si vous avez déjà créé un compte de messagerie Gmail, Outlook.com ou un autre compte de messagerie en ligne, vous avez utilisé la messagerie Web. Si vous utilisez une application comme Microsoft Outlook, Windows Live Mail ou Mozilla Thunderbird pour gérer vos e-mails, vous utilisez un client de messagerie.

Les clients de messagerie Web et de messagerie envoient et reçoivent des e-mails et utilisent des méthodes similaires pour le faire. Webmail est une application conçue pour être exploitée sur Internet via un navigateur, généralement sans applications téléchargées ni logiciels supplémentaires nécessaires. Tout le travail, pour ainsi dire, est effectué par des ordinateurs distants (c’est-à-dire des serveurs et des machines auxquels vous vous connectez via Internet).

Les clients de messagerie sont des applications que vous installez sur des appareils locaux (c’est-à-dire votre PC personnel ou professionnel, une tablette ou un smartphone). Les applications clientes interagissent avec les serveurs de messagerie distants pour télécharger et envoyer des e-mails à qui vous voulez. Une partie du travail back-end d’envoi d’e-mails et tout le travail frontal de création d’une interface utilisateur (ce que vous regardez pour recevoir votre e-mail) est effectué sur votre appareil avec l’application installée, plutôt que par votre navigateur avec les instructions du serveur distant. Cependant, de nombreux fournisseurs de messagerie Web permettent également aux utilisateurs d’utiliser des clients de messagerie avec leur service – et c’est là que cela peut devenir déroutant. Passons en revue un exemple rapide pour expliquer la différence.

Supposons que vous vous inscrivez pour une nouvelle adresse e-mail avec Gmail de Google. Vous commencez à envoyer et à recevoir des e-mails via le service de messagerie Web en vous y connectant dans votre navigateur. Google vous propose deux choses. Le premier est un frontal Web où vous pouvez lire, organiser et rédiger des messages. Le second est un serveur de messagerie sur lequel se déroule tout le stockage et le routage des messages.

Maintenant, disons que vous décidez que vous n’aimez pas l’interface Gmail de Google, alors vous décidez de passer à un client de messagerie prenant en charge Gmail, qu’il s’agisse de l’interface officielle de Gmail ou de quelque chose comme l’application de messagerie intégrée sur votre appareil. Désormais, au lieu d’utiliser votre client Web (interface Web de Gmail) pour interagir avec les serveurs Gmail de Google, l’application que vous utilisez interagit directement avec les serveurs de messagerie, contournant complètement le webmail.

Tous les fournisseurs de messagerie Web offrent la possibilité d’utiliser leur site Web pour mener vos affaires ou pour connecter un client à leurs serveurs et faire les choses de cette façon.

Si vous utilisez un client de messagerie, que ce soit pour vous connecter au serveur d’un fournisseur de messagerie Web, à votre propre serveur de messagerie ou aux serveurs de votre entreprise, ce client se connectera à l’aide de l’un des différents protocoles de messagerie tels que POP3, IMAP ou Exchange. Alors, regardons-les de plus près.

POP3

Post Office Protocol (POP) offre une manière d’interagir avec les serveurs de messagerie qui remonte à un Internet très différent de celui que nous utilisons aujourd’hui. Les ordinateurs n’avaient généralement pas accès à Internet en permanence. Au lieu de cela, vous vous êtes connecté à Internet, vous avez fait ce que vous deviez faire, puis vous vous êtes déconnecté. Ces connexions ont également une bande passante assez faible par rapport à ce à quoi nous avons accès aujourd’hui.

Les ingénieurs ont créé POP comme un moyen très simple de télécharger des copies d’e-mails pour une lecture hors ligne. La première version de POP a été créée en 1984, avec la révision POP2 créée au début de 1985. POP3 est la version actuelle de ce style particulier de protocole de messagerie, et reste toujours l’un des protocoles de messagerie les plus populaires. POP4 a été proposé et pourrait être développé un jour, bien qu’il n’y ait pas eu beaucoup de progrès depuis plusieurs années.

POP3 fonctionne quelque chose comme ça. Votre application se connecte à un serveur de messagerie, télécharge tous les messages sur votre PC qui n’ont pas été précédemment téléchargés, puis supprime les e-mails d’origine du serveur. Vous pouvez également configurer votre application et votre serveur pour ne pas supprimer les e-mails pendant une durée spécifique, ou même pour ne pas supprimer du tout les e-mails du serveur, même s’ils ont été téléchargés par votre client.

En supposant que les e-mails soient supprimés du serveur, les seules copies de ces messages se trouvent dans votre client. Vous ne pouvez pas vous connecter à partir d’un autre appareil ou client et voir ces e-mails.

Même si vous configurez votre serveur pour ne pas supprimer les messages après leur téléchargement, les choses deviennent encore assez compliquées lorsque vous consultez les e-mails de plusieurs appareils. Voici quelques exemples:

  • Lorsque vous envoyez un e-mail, l’e-mail envoyé est stocké dans le client à partir duquel vous l’avez envoyé. Vous ne pourrez pas voir vos messages envoyés sur d’autres appareils.
  • Lorsque vous supprimez un e-mail dans un client, il n’est supprimé que dans ce client. Il n’est pas supprimé des autres clients qui ont téléchargé le message.
  • Chaque client télécharge tous les messages du serveur. Vous vous retrouverez avec plusieurs copies de messages sur différents appareils, sans aucun bon moyen de trier ce que vous avez lu et quand. Au moins, non sans faire beaucoup de transfert d’e-mails ou de portage autour des fichiers de boîte aux lettres.

Bien que ces limitations soient substantielles, POP3 reste un protocole rapide et robuste, particulièrement utile si vous ne vérifiez les e-mails que sur un seul appareil. Par exemple, si vous ne vérifiez que le courrier de votre PC à l’aide de Windows Live Mail, il n’y a aucune raison de ne pas utiliser POP3.

IMAP

Le protocole IMAP (Internet Messaging Access Protocol) a été créé en 1986, mais convient assez bien au monde moderne de la connectivité Internet omniprésente et toujours active. L’idée derrière IMAP était d’éviter que les utilisateurs n’aient à être liés à un seul client de messagerie, leur donnant la possibilité de lire leurs e-mails comme s’ils étaient «dans le cloud».

Contrairement à POP3, IMAP stocke tous les messages sur le serveur. Lorsque vous vous connectez à un serveur IMAP, l’application client vous permet de lire ces e-mails (et même de télécharger des copies pour les lire hors ligne), mais toutes les vraies affaires se déroulent sur le serveur. Lorsque vous supprimez un message dans un client, ce message est supprimé sur le serveur, vous ne le voyez donc pas si vous vous connectez au serveur à partir d’autres appareils. Les messages envoyés sont également stockés sur le serveur, tout comme les informations sur les messages lus.

En fin de compte, IMAP est un bien meilleur protocole à utiliser si vous vous connectez à votre serveur de messagerie à partir de plusieurs appareils. Et dans un monde où les gens se sont habitués à vérifier le courrier à partir de leurs PC, téléphones et tablettes, c’est une distinction vitale.

IMAP n’est pas sans problèmes, cependant.

Étant donné qu’IMAP stocke les e-mails sur un serveur de messagerie distant, vous avez généralement une taille de boîte aux lettres limitée (bien que cela dépende des paramètres fournis par le service de messagerie). Si vous souhaitez conserver un grand nombre d’e-mails, vous risquez de rencontrer des problèmes d’envoi et de réception de courrier lorsque votre boîte est pleine. Certains utilisateurs contournent ce problème en créant des copies d’archives locales des e-mails à l’aide de leur client de messagerie, puis en les supprimant du serveur distant.

Microsoft Exchange, MAPI et Exchange ActiveSync

Microsoft a commencé à développer l’API de messagerie (MAPI) peu de temps après le développement d’IMAP et de POP. Et il est en fait conçu pour plus qu’un simple courrier électronique. Comparer minutieusement IMAP et POP à MAPI est assez technique et hors de portée de cet article.

Mais en termes simples, MAPI permet aux clients de messagerie et à d’autres applications de communiquer avec les serveurs Microsoft Exchange. MAPI est capable de synchroniser les e-mails, contacts, calendriers et autres fonctionnalités de type IMAP, le tout lié à des clients ou applications de messagerie locaux. Si vous avez déjà utilisé Microsoft Outlook au travail, vous avez utilisé MAPI. En fait, tout ce que fait Outlook (e-mails, synchronisation du calendrier, recherche d’informations de disponibilité, synchronisation des contacts avec l’entreprise, etc.) fonctionne via MAPI.

Cette fonction de synchronisation est désignée par Microsoft comme «Exchange ActiveSync». Selon l’appareil, le téléphone ou le client que vous utilisez, cette même technologie peut être appelée l’un des trois protocoles Microsoft (Microsoft Exchange, MAPI ou Exchange ActiveSync), mais offre une synchronisation de messagerie basée sur serveur très similaire à celle fournie par IMAP.

Étant donné qu’Exchange et MAPI sont des produits Microsoft, vous ne rencontrerez probablement ce protocole que si vous utilisez le courrier électronique fourni par une société qui utilise des serveurs de messagerie Exchange. De nombreux clients de messagerie, y compris les applications de messagerie Android et iPhone par défaut, sont compatibles avec Exchange ActiveSync.

Autres protocoles de messagerie

Oui il y en a autres protocoles d’envoi, de réception et d’utilisation du courrier électronique, mais la grande majorité des gens utilisent l’un des trois principaux protocoles: POP3, IMAP ou Exchange. Puisque ces trois technologies couvrent probablement les besoins de presque tous nos lecteurs, nous n’allons pas entrer dans les détails sur les autres protocoles. Cependant, si vous avez une expérience d’utilisation de protocoles de messagerie non répertoriés ici, nous sommes intéressés d’en savoir plus. N’hésitez pas à en discuter dans les commentaires.

En bref: que dois-je utiliser pour configurer mon courrier électronique?

En fonction de votre style personnel de communication avec votre fournisseur de messagerie, vous pouvez assez rapidement préciser comment vous devez utiliser votre messagerie.

  • Si vous utilisez la vérification de vos e-mails à partir de nombreux appareils, téléphones ou ordinateurs, utilisez un service de messagerie Web ou configurez vos clients de messagerie pour utiliser IMAP.
  • Si vous utilisez principalement la messagerie Web et souhaitez que votre téléphone ou iPad se synchronise avec votre messagerie Web, utilisez également IMAP.
  • Si vous utilisez un client de messagerie sur une machine dédiée (par exemple, dans votre bureau), vous pourriez être d’accord avec POP3, mais nous recommandons quand même IMAP.
  • Si vous avez un énorme historique de courrier électronique et que vous utilisez un ancien fournisseur de messagerie sans beaucoup d’espace disque, vous pouvez utiliser POP3 pour éviter de manquer d’espace sur le serveur de messagerie distant.
  • Si vous utilisez la messagerie de l’entreprise et que votre entreprise utilise un serveur Exchange, vous devrez utiliser Exchange.

Pour nos lecteurs plus geek qui connaissent déjà ce sujet, n’hésitez pas à participer à la discussion! Dites-nous comment vous expliquez à vos proches et à vos collègues technophiles la différence entre les configurations de messagerie courantes. Mieux encore, gardez ce guide à portée de main et évitez de l’expliquer!

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