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Quelle est la différence entre les pixels et les vecteurs?

En tant que base de presque tous les formats d’image à utiliser, les pixels et les vecteurs sont les grandes catégories de fichiers d’images 2D modernes. Mais que sont-ils exactement et en quoi sont-ils différents?

Bien que les différences entre ces deux formats puissent paraître évidentes à première vue, l’explication est subtile et compliquée. Restez dans les parages pour un peu d’histoire de l’informatique et de la geekerie graphique.

Pixels et images matricielles

bébé pixels

Pixel est une contraction des mots et ils ne sont pas très différents de ceux que Russell Kirsch a inventés pour le première image numérique il y a plus de 50 ans. Les pixels (au moins les pixels des fichiers d’art numérique) ont été créés pour recréer la photographie.

L’idée était de recréer une photographie en utilisant un système de couleurs et de tons basé sur une grille. Ces «éléments d’image» sont les éléments constitutifs indivisibles de toute œuvre d’art numérique, qu’elle soit complexe ou simple. La première image de Kirsch avait une largeur dérisoire de 176 pixels (en taille réelle) et en niveaux de gris. Ci-dessous, son fils en bas âge était son sujet.

Raster est un terme pour toutes les images qui s’inscrivent dans ce modèle, et la rastérisation est le processus de transformation de toute sorte d’image non basée sur des pixels en une image basée sur des pixels numériques.

Pixels et moniteurs

Il est important de comprendre que lorsque nous parlons de pixels dans des fichiers graphiques, nous ne parlons pas nécessairement des mêmes pixels dans lesquels votre moniteur rend les images. Les pixels existaient avant que Kirsch et les informaticiens qui ont travaillé avec lui créent l’imagerie numérique.

Les pixels sur les moniteurs sont des collections de points de lumière rouge vert et bleu, combinant différentes luminosités pour créer le modèle de couleur RVB. Parce que les écrans sont nécessairement antérieurs aux images sur lesquelles nous les visualisons, les pixels du moniteur existaient avant l’imagerie numérique.

Cependant, comme les moniteurs sont basés sur les modèles d’origine, y compris les modèles de couleurs basés sur RVB, cela peut prêter à confusion. Gardez simplement à l’esprit que nous utilisons le même mot pour désigner les points lumineux de votre moniteur ainsi que l’élément le plus élémentaire de l’imagerie matricielle. Lorsque nous comparons les pixels aux graphiques vectoriels, nous parlons exclusivement de pixels graphiques matriciels, et non des pixels affichés par votre moniteur.

Vecteurs et graphiques évolutifs

Le premier programme de dessin vectoriel s’appelait Sketchpad, créé en 1960 par Ivan Sutherland, quelques années seulement après que Kirsch ait créé l’imagerie numérique. Sketchpad permettait aux utilisateurs de dessiner des points et des lignes directement sur un écran avec un stylet. Bien que Sketchpad soit une comparaison pâle avec les logiciels vectoriels modernes, il est considéré comme une influence directe sur les programmes de CAO (dessin assisté par ordinateur) qui viendraient plus tard.

Alors que les pixels sont des «blocs» littéraux d’une image simulant les points sur votre écran, les vecteurs sont des points, des lignes, des courbes et des polygones sur une grille algébrique. Ces points, lignes, courbes et polygones de base sont appelés «primitifs» et sont les éléments de base de l’art vectoriel.

La distinction importante entre les pixels et les vecteurs est que les vecteurs existent dans un espace mathématique, par opposition à l’espace plus littéral dans lequel les pixels existent. Les pixels sont tous de taille égale et ont une position clairement définie; une fois que vous effectuez un zoom sur un pixel, il est peu probable que vous trouviez des quarks ou des particules tau à l’intérieur. Les primitives vectorielles, qui n’existent que sous forme de points sur une grille dans cet espace mathématique, n’ont pas une telle limitation. Lorsque vous zoomez de plus en plus près d’un point primitif dans votre image vectorielle, vous réalisez que vous ne pouvez jamais vraiment vous en «rapprocher» de plus que vous ne l’étiez à l’origine.

La conséquence utile de ceci est que les images vectorielles. Les images matricielles semblent souvent médiocres lorsqu’elles sont de faible résolution ou décrivent une image avec très peu de pixels. L’art vectoriel, en revanche, peut être agrandi et étiré sans aucune perte de qualité.

À quoi servent-ils?

La typographie, en particulier, est parfaitement adaptée aux graphiques vectoriels. Les formes géométriques abstraites sont facilement définies avec des bords nets et des courbes de primitives vectorielles. Et comme ils sont évolutifs à des tailles infiniment petites et grandes, des alphabets entiers peuvent être contenus dans de très petits fichiers et utilisés à presque toutes les tailles.

Le dessin au trait est bien adapté aux programmes vectoriels modernes comme Flash. De nombreux artistes préfèrent créer leurs œuvres d’art dans des vecteurs car cela permet des lignes parfaitement nettes, comme dans cette image du blog de John Krisfalusi sur l’animation.

Le vecteur est également un format très populaire pour de nombreuses publicités automobiles. Les voitures vectorielles sont en fait la règle, plutôt que l’exception pour les publicités modernes, car les lignes épurées et la clarté nette possibles dans l’art vectoriel tiennent même à d’énormes tailles de panneaux d’affichage. La photographie à très haut mégapixel pour les panneaux d’affichage créerait des fichiers trop volumineux pour être utilisés efficacement.

Cependant, les pixels ont été créés pour la photographie et restent le meilleur modèle pour les photographies et les images de type photo, telles que la peinture numérique. Photographie de l’espace lointain à partir de satellites comme le télescope Hubble ou un vaisseau spatial comme Voyager 1 serait impossible avec la photographie argentique.

Très probablement le plus pixel épique jamais photographié.

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