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Quelle est la différence entre les imprimantes de bureau et les imprimantes professionnelles?

L’appareil que vous utilisez pour imprimer les directions de votre requête cartographique contient plus de choses que vous lui attribueriez – en fait, c’est pratiquement un miracle. Que se passe-t-il à l’intérieur et en quoi les imprimantes professionnelles sont-elles différentes?

Il existe de nombreuses façons de créer des impressions en plus de votre imprimante à jet d’encre de base. Parcourez ce guide de base sur l’impression, y compris le fonctionnement interne des types d’imprimantes de base, tant au niveau grand public que professionnel.

Comment fonctionne l’impression?

Afin de créer des teintes et des nuances, les impressions contiennent souvent une sorte de teinte optiquement mélangée créée par de minuscules points d’encre, similaire aux mélanges optiques noir et blanc créés par l’illustrateur Virgil Finlay, ci-dessus. Semblable à la façon dont Virgil a créé des nuances de gris avec de simples noirs et blancs, les tons sont créés à partir d’encres primaires, avec des groupements denses de points créant des tons plus sombres et des groupements clairs de points créant des tons clairs. Avec de nombreuses imprimantes et méthodes d’impression modernes à très haute résolution, ces points sont presque invisibles, donnant l’illusion de tons lisses et continus.

Bien que n’importe quelle couleur d’encre puisse être imprimée, les couleurs dites «primaires» d’impression sont le cyan, le magenta et le jaune. Ces couleurs, souvent appelées «couleurs quadri», se mélangent pour créer une large gamme de couleurs pour l’impression papier. En plus du cyan, du magenta et du jaune, le noir (également connu sous le nom de Key ou Keyline) est une quatrième encre primaire courante, car elle permet aux imprimantes de teinter et d’ombrer les couleurs sans avoir à se donner la peine de créer un noir mélangé, illustré ci-dessus au centre. Aussi connues sous le nom de gamme de couleurs, les encres CMJN peuvent recréer, avec un certain degré de précision, des photographies et de nombreux autres types d’œuvres d’art.

Bien que de nombreuses couleurs puissent être créées à l’aide d’encres CMJN, il existe des limitations à l’impression avec une sélection de quatre couleurs primaires. Aucune imprimante de bureau n’est susceptible d’imprimer avec précision une encre fluorescente, ou de reproduire avec précision une photographie de ladite encre fluorescente. Étant donné que les encres d’impression des modèles CMJN se mélangent pour créer des couleurs secondaires, le résultat est nécessairement plus terne que les couleurs primaires d’origine. Par conséquent, les couleurs comme les fluorescents sont appelées «hors gamme» ou hors de l’espace colorimétrique possible par la méthode CMJN. Par coïncidence, les moniteurs et les fichiers image ont également des gammes de couleurs, créées par des méthodes similaires. Bien que la gamme de couleurs soit quelque peu différente car elles sont basées sur des couleurs primaires différentes, vous trouverez les mêmes types de couleurs apparaissant comme «hors gamme» encore et encore car elles sont toutes limitées de manière similaire.

jimmiehomeschoolmom flickr

Le but de l’impression est le même, qu’il s’agisse d’une presse lithographique offset de plusieurs millions de dollars ou d’une humble pomme de terre. L’idée de base est d’utiliser un support pour transférer l’encre ou le pigment sur une sorte de support, ou. Idéalement, vous voudrez créer plusieurs copies, compensant ainsi le temps investi dans la configuration initiale. Une fois que vous avez vos outils pour créer vos impressions, vous créez sur le substrat choisi, encore une fois, en utilisant n’importe quel support de votre choix, pomme de terre ou non.

Tout au long de l’histoire de l’impression, cela a toujours été le modèle, même s’il peut sembler très différent d’un support à l’autre. Prenons quelques minutes pour comprendre certaines des différentes façons de créer des impressions.

Imprimantes à jet d’encre

flickr kennymatic

Bien qu’elles soient une introduction à l’impression de tous les jours, de nombreuses méthodes d’impression viables ont des moyens plus simples de créer une image – il est en fait assez complexe et miraculeux que les imprimantes de bureau fonctionnent du tout. Les imprimantes à jet d’encre et LaserJet utilisent la méthode CMJN et sont limitées à cette gamme de couleurs particulière. Il y a des exceptions, certaines imprimantes photo plus élaborées se donnant la peine d’inclure des couleurs supplémentaires comme les cyans clairs et les magentas clairs. Cela augmente le nombre de couleurs, permettant plus de subtilité dans les impressions et une plus grande gamme de couleurs claires et foncées. Théoriquement, les imprimantes de bureau pourraient inclure un nombre illimité d’encres, comblant toutes les lacunes de la gamme de couleurs, mais ce serait probablement une vente difficile pour les consommateurs, même si elle pouvait imprimer des encres fluorescentes.

Plutôt que de créer un pochoir, un tampon ou une plaque, les imprimantes à jet d’encre s’appuient sur l’ordinateur pour suivre la position des buses d’encre, qui pulvérisent de minuscules microgouttelettes d’encre de différentes tailles et de différentes densités, créant des tons desdites couleurs sur les papiers. Les buses se déplaçant horizontalement sur la page, les rouleaux à l’intérieur de l’imprimante déplacent verticalement une page saisie en synchronisation avec la tête d’impression. Les buses sont capables de tirer des milliers de points lorsque la tête d’impression glisse sur le papier et, miraculeusement, l’ordinateur est capable de suivre le tout, créant des reproductions parfaites au pixel près de l’art ou des photographies envoyées au périphérique USB de cent dollars.

Parce que les encres sont pulvérisées sur le papier, elles sont nécessairement liquides. Cela présente divers points faibles, car l’humidité peut déformer le papier et les encres humides ont tendance à maculer. Il existe cependant des méthodes sèches pour l’impression de bureau, telles que les imprimantes laser.

Imprimantes LaserJet et xérographie

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Bien que leur processus soit un peu plus difficile à comprendre, les imprimantes laser sont des machines fascinantes, avec des processus qui remontent à 1778. Ce n’est qu’au début du XXe siècle qu’elle a été combinée à la photographie, et même alors, elle n’était pas tout à fait prête pour impression de production à toute sorte de grande échelle. Les imprimantes laser utilisent un processus appelé, qui utilise l’électricité statique et la physique pour créer des images.

Ce graphique créé par l’utilisateur de Wikipedia Yzmo fait un excellent travail pour expliquer les idées de base de la xérographie. Vous avez peut-être vu des tambours cylindriques ronds à l’intérieur de vos imprimantes laser. L’un de ces tambours est chargé d’un courant électrique jusqu’à ce qu’il transporte une charge globale, illustrée au point (1.) La lumière réagit avec les zones chargées du tambour, supprimant la charge des zones où elle a été frappée par la lumière focalisée, ou le cas des imprimantes laser, un laser littéral, comme on le voit au point (2.) A ce stade, une sorte de pochoir a été dessinée par le faisceau laser sur le cylindre rotatif, et l’imprimante dépoussière ledit cylindre avec des particules de toner avec le contraire charge, comme au point (3.) Les charges opposées s’attirent et se collent les unes aux autres, jusqu’à ce qu’elles passent sur un substrat en papier avec une charge pour attirer le toner, créant une impression de l’image, comme en (4.)!

Lithographie et impression offset

Tout en utilisant les mêmes idées de base que les autres types d’impression, la lithographie, souvent appelée impression «Offset», crée des images avec des machines qui sont simultanément plus et moins compliquées que votre imprimante de bureau standard. Une grande partie de l’impression mondiale est effectuée sur des presses lithographiques, y compris la plupart des journaux, magazines, livres et la plupart des médias imprimés produits en masse.

L’un des principaux avantages de l’impression offset est la possibilité d’utiliser des couleurs en dehors de la gamme CMJN de quadrichromie. Toute encre pouvant être créée appropriée pour l’impression offset (la plupart des encres sont exclusives à un type d’impression). Cela signifie que les couleurs fluorescentes, impossibles avec les imprimantes laser et les imprimantes à jet d’encre, sont possibles avec la lithographie. Voyons brièvement comment et pourquoi cela se produit.

rouleaux solsken flickr

Semblables aux rouleaux et à la méthode utilisés en xérographie, les presses Litho utilisent des plaques photographiques emballées, une par couleur, pour imprimer les images. Les plaques ont deux zones de base, l’encre étant repoussée par les zones hydrophiles () et adhérant aux zones hydrophobes (), ces zones hydrophobes créant vos zones d’image imprimables.

L’illustration ci-dessus devrait montrer plus clairement la différence entre les zones hydrophobes et hydrophiles, car les zones noires sont les zones hydrophobes encrées. Il s’agit d’une pierre lithographique à l’ancienne, semblable à celle qu’Alois Senefelder aurait utilisée lors de la création de la méthode en 1796. Les presses offset modernes n’utilisent pas de pierres de lithographie, mais plutôt des plaques métalliques aux propriétés hydrophobes / hydrophiles similaires.

En raison de ce style d’impression plaque par couleur, une imprimante peut avoir des couleurs spécifiques au-delà du jeu CMJN. Tant qu’une presse spécifique dispose des stations pour ajouter plusieurs plaques, n’importe quel nombre de couleurs peut être ajouté, ce qui permet des couleurs hors gamme. Cependant, à mesure que les couleurs sont ajoutées, la difficulté d’impression d’une image augmente.

Ce que vous voyez dans l’image illustrée ci-dessus est du papier en longs rouleaux, sifflant à des vitesses si rapides que la caméra capture comme des flous, avec plusieurs stations, chacune avec des plaques, s’étendant au loin. À chaque station, les papiers ont tendance à s’étirer dans le sens de la longueur, car ils sont pressés entre les rouleaux, créant souvent des images avec le regard caractéristique «hors alignement» où les couleurs ne s’alignent pas comme prévu.

Alors qu’un grand nombre d’éditeurs se dirigent vers un marché du livre électronique, il est assez clair d’après la production rapide continue de livres, mais aussi de produits en papier par millions, que l’impression est loin d’être morte. Alors que de nombreuses méthodes désuètes de diffusion d’informations souffrent des progrès technologiques (lire: journaux), beaucoup sont améliorées par les nouvelles technologies qui améliorent l’aspect et la qualité des impressions. Nous verrons probablement des innovations intéressantes dans l’impression au cours des prochaines années, avec plus de produits tels que les imprimantes à jet d’encre et laser pour les utilisateurs finaux, et des presses professionnelles capables de faire des choses dont les imprimantes plus anciennes n’auraient jamais rêvé.

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