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Quelle est la différence entre Dolby Digital et DTS, et dois-je m’en soucier?

Tout comme la musique, les plates-formes de son surround sont disponibles dans plusieurs normes. Les deux grands systèmes pris en charge par la plupart des systèmes audio domestiques haut de gamme sont Dolby Digital et DTS (abréviation du propriétaire de la norme, initialement nommée Digital Theater Systems). Mais quelle est la différence entre les deux?

Que sont Dolby Digital et DTS?

Dolby et DTS proposent tous deux des codecs de son surround pour les configurations 5.1, 6.1 (rare) et 7.1, où le premier chiffre indique le nombre de petites enceintes surround et «.1» est un canal séparé pour un caisson de graves. Pour les applications les plus courantes, la lecture de films et d’émissions de télévision via DVD, Blu-ray et systèmes de télévision par câble ou satellite, les deux normes sont utilisées par le studio pour compresser les fichiers denses nécessaires à l’audio multicanal et les décompresser par votre récepteur pour la lecture.

En plus de la lecture des haut-parleurs 5.1 et 7.1 dans divers formats, les deux normes disposent de plusieurs technologies supplémentaires, telles que des encodeurs spécifiques pour une stéréo améliorée, les anciennes normes Pro Logic qui simulent le son surround, convertissant vers le haut ou vers le bas pour correspondre à un nombre non standard de haut-parleurs, surround amélioré pour une immersion supplémentaire, et ainsi de suite. Mais pour les besoins d’un système Blu-ray ou satellite standard avec un récepteur audio haut de gamme, nous allons nous concentrer sur la lecture du son surround.

Une configuration à 5.1 haut-parleurs relativement peu coûteuse avec un lecteur Blu-ray intégré. Il peut ne pas être compatible avec les normes Dolby et DTS à débit binaire le plus élevé.

Les deux formats utilisent la compression pour économiser de l’espace (soit sur le disque, dans le cas des DVD et Blu-ray, soit de la bande passante de streaming, dans le cas de services comme Netflix). Certaines formes de DTS et Dolby Digital sont «avec perte», ce qui signifie qu’elles présentent un certain degré de dégradation audio par rapport à la source d’origine, tandis que d’autres contournent cette perte audio pour des niveaux de performances studio «sans perte» tout en offrant une certaine compression pour économiser de l’espace (voir au dessous de).

Comment ils sont différents

Dolby Surround et DTS sont des formats propriétaires, donc un examen complet de la technologie qu’ils utilisent n’est pas vraiment possible (à moins que vous ne travailliez pour l’une ou l’autre entreprise). Mais nous pouvons examiner certaines des spécifications spécifiques disponibles et faire une détermination approximative.

Premièrement, chaque norme a ses propres «niveaux» de qualité, que vous trouverez dans différentes formes de médias. Voici les options que vous trouverez pour chacun:

Dolby

  • Dolby Digital: Son 5.1 canaux max à 640 kilobits par seconde (c’est courant sur les DVD)
  • Dolby Digital Plus: Son 7.1 canaux max à 1,7 mégabits par seconde (pris en charge par certains services comme Netflix)
  • Dolby TrueHD: Son 7.1 canaux maximum à 18 mégabits par seconde (qualité «sans perte» disponible sur les disques Blu-ray)

DTS

  • Surround numérique DTS: Son 5.1 canaux max à 1,5 mégabits par seconde
  • DTS-HD haute résolution: Son 7.1 canaux max à 6 mégabits par seconde
  • Audio maître DTS-HD: Son 7.1 canaux maximum à 24,5 mégabits par seconde («sans perte»)

Comme vous pouvez le voir, la propagation de deux sociétés concurrentes avec des normes en constante évolution a abouti à des niveaux à peu près comparables de qualité de son surround sur trois niveaux différents. Il existe d’autres différences techniques entre les codecs – par exemple, le DTS-HD Master Audio peut sacrifier les taux de compression sur certains de ses canaux pour augmenter l’encodage à un maximum de neuf canaux séparés, et les deux DTS: X et Dolby Atmos sont des modes alternatifs «immersifs» qui offrent un son surround encore plus distinct. Mais pour la plupart des applications standard, vous utiliserez l’un des éléments ci-dessus.

À première vue, DTS semble avoir un net avantage sur le papier en raison de son codage à débit binaire plus élevé aux trois niveaux. Mais rappelez-vous, nous avons affaire à une technologie propriétaire utilisée dans l’enregistrement original en studio et en lecture. Un débit binaire plus élevé ne signifie pas nécessairement une qualité supérieure, car vous ne comparez pas des pommes à des pommes… tout comme comparer les débits MP3 aux débits AAC n’est pas tout à fait juste.

La différence entre les niveaux sans perte et avec perte est également très subjective, sans parler de la qualité et de la configuration de votre cinéma maison spécifique. Les différences de débit entre les niveaux inférieur et supérieur deviendront plus apparentes avec des haut-parleurs plus chers et de meilleure qualité… en supposant que votre audition est en fait assez bonne pour discerner la différence en premier lieu.

Les codecs audio pris en charge et leur qualité variable sont répertoriés à l’arrière de la boîte Blu-ray. Ci-dessus: Avengers, ci-dessous: Avengers Age of Ultron

De plus, les valeurs ci-dessus représentent les canaux optionnels maximum et les débits binaires pour chaque niveau. Les disques Blu-ray ont une tonne de stockage disponible, mais ils sont toujours limités aux fichiers locaux et plusieurs canaux audio prennent beaucoup de place. Les studios doivent choisir les formats à prendre en charge sur chaque version et à quelle qualité maximale. Par example, Blu-ray.com dit que la version Blu-ray inclut DTS-HD Master Audio en 7.1 canaux pour les pistes audio anglaises et françaises, mais uniquement le Dolby Digital 5.1 de niveau inférieur pour la piste espagnole. , du même studio trois ans plus tard, a DTS-HD Master Audio en 7.1 pour l’anglais, mais revient au Dolby Digital 5.1 pour le français et l’espagnol. Il y a beaucoup de variations ici. Vérifier cette collection d’anthologie et cliquez sur «Plus» dans la section Audio; vous verrez que les combinaisons de codec et de langue spécifiques changent avec chaque film.

Est-ce que cela compte encore?

La plupart des systèmes de son surround prennent en charge au moins une certaine saveur de Dolby et de DTS, et ils sont suffisamment intelligents pour utiliser la norme par défaut quelle que soit la source dont ils disposent à l’époque, qu’il s’agisse d’un DVD, d’un Blu-Ray, d’une vidéo Web ou entrée TV en direct. Si vous avez déjà configuré votre home cinéma et en supposant que vous n’avez pas investi une petite fortune dans des haut-parleurs de qualité audiophile, vous êtes probablement d’accord avec le réglage par défaut.

Un récepteur haut de gamme prendra en charge tous les codecs sonores Dolby et DTS standard, ainsi que des options plus exotiques comme Atmos. Les lecteurs et haut-parleurs Blu-ray sont vendus séparément.

Supposons que vous prévoyez d’assembler un home cinéma à partir de rien et que vous dépensez beaucoup d’argent pour un récepteur et des haut-parleurs hautes performances. Tout nouveau récepteur prend en charge Dolby TrueHD et DTS HD Master Audio. Les dernières versions de Blu-ray ont tendance à s’en tenir à l’une ou à l’autre pour leur option de résolution la plus élevée, soit TrueHD ou Master Audio, puis par défaut à une option plus compressée comme le Dolby Digital 5.1 standard pour les pistes audio dans une autre langue. Si vous voulez quelque chose d’extrêmement avant-gardiste, vous voudrez peut-être vous pencher sur des technologies telles que Dolby Atmos ou DTS: X, et quels récepteurs, haut-parleurs et films ou services spécifiques les prennent en charge.

Dans les rares cas où vous avez le choix entre un niveau surround Dolby ou DTS équivalent et que vous n’avez pas de préférence personnelle pour l’un ou l’autre, optez pour DTS pour le débit binaire supérieur. Mais encore une fois, je tiens à souligner que la différence réelle de qualité audio est presque entièrement subjective.

Crédits d’image: Blu-ray.com, Amazone

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