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Quelle est la différence entre Bluetooth A2DP et aptX?

Les écouteurs Bluetooth font fureur maintenant, après avoir passé la majeure partie de la décennie en tant que niche réservée aux passionnés de technologie. Vous pouvez maintenant trouver une incroyable variété d’écouteurs Bluetooth sur les étagères des magasins électroniques, et encore plus en ligne. Mais comme pour presque toutes les catégories de produits, tous les ensembles d’écouteurs sans fil ne sont pas créés égaux.

Nous allons parler de trois technologies Bluetooth qui concernent exactement la qualité sonore de votre casque Bluetooth et ce que vous recherchez dans une nouvelle paire. A2DP est le protocole de diffusion stéréo Bluetooth de base, aptX est un codec avancé spécialement conçu pour Bluetooth, et le système de puce W1 d’Apple est propriétaire et ne fonctionne qu’avec le matériel Apple.

A2DP: la valeur par défaut

A2DP signifie Advanced Audio Distribution Profile, ce qui signifie que cela ne signifie pas grand-chose dans le contexte de quelque chose qui diffuse déjà de l’audio. Mais en tant que l’une des parties les plus anciennes de la spécification Bluetooth combinée, A2DP est plus ou moins la valeur par défaut pour la diffusion audio via Bluetooth. Tout produit audio Bluetooth que vous achetez (écouteurs, haut-parleurs, téléphones portables, ordinateurs portables) prendra au moins en charge A2DP, qu’il puisse ou non fonctionner également avec aptX.

Mes écouteurs Bluetooth Motorola s305 fidèles et rouillés de 2009 ne prennent en charge que A2DP.

La norme A2DP fonctionne en stéréo et prend en charge la plupart des codecs de compression audio standard. Le codec de codage de sous-bande recommandé (SBC) prend en charge jusqu’à 345 kilobits par seconde à 48 kilohertz. C’est environ un tiers de la qualité d’un CD audio standard, soit à peu près l’équivalent d’un enregistrement MP3 de haute qualité. En raison de la forte compression «avec perte» du codec SBC, la réalité de la qualité audio est considérablement inférieure, quelque part dans la plage de 256 kbit / s.

Le système prend également en charge d’autres méthodes populaires d’encodage et de compression audio, comme le MP3 lui-même. Si la source audio est déjà compressée dans un format tel que MP3, AAC ou ATRAC, elle n’a pas besoin d’être réencodée en SBC pour être diffusée à partir du périphérique source. Avec la bande passante audio maximale d’A2DP de 728 kbit / s, il est au moins possible de commencer à approcher ce que nous appellerions «l’audio de haute qualité» avec la seule norme de base. (Le son de qualité CD, non compressé, est d’environ 1400 kbit / s.)

Malheureusement, très peu de fabricants de matériel semblent utiliser réellement cette capacité, et la plupart des périphériques uniquement A2DP réencodent l’audio en SBC et le décodent côté récepteur. Cela rend l’ensemble du processus plus compliqué, ce qui se traduit par une qualité audio inférieure.

aptX: la mise à niveau

Le fabricant de puces mobiles Qualcomm a acheté CSR et sa technologie aptX en 2015. Il accorde une licence au codec à une variété de sociétés de téléphonie et audio.

AptX est également un standard de compression, comme SBC ou MP3. Mais c’est tout à fait meilleur, et conçu pour fonctionner dans la bande passante limitée et la faible puissance disponible pour les appareils Bluetooth. CSR, le développeur qui a créé aptX, dit qu’il utilise une méthode de compression propriétaire qui préserve une plus grande partie de la gamme complète de fréquences de l’audio tout en la «comprimant» simultanément pour l’adapter au canal de données limité qu’offre A2DP.

En termes simples: considérez le profil A2DP comme un hamburger double quart de livre McDonald’s, et aptX comme la «sauce spéciale» qui fait de ce hamburger un Big Mac.

[Editor’s Note: Michael, your metaphors need work.]La société affirme que cette compression avancée se traduit par une qualité sonore «semblable à celle d’un CD», et bien que cela puisse être un peu embelli, un système aptX complet sonne nettement mieux que la plupart des systèmes uniquement A2DP. Le codec est également plus rapide à encoder et à décoder, ce qui réduit l’écart entre l’écran et les haut-parleurs lorsque vous regardez une vidéo avec l’audio Bluetooth activé. AptX HD est une norme de qualité encore plus élevée, avec un son 24 bits / 48 kHz et une diffusion en continu à un débit légèrement supérieur.

Malheureusement, aptX nécessite que le codec soit pris en charge à la fois par l’appareil de diffusion et le récepteur. Si vos écouteurs ou haut-parleurs ne prennent pas en charge aptX, ils reviendront par défaut à A2DP seul, ce qui entraînera un niveau inférieur de qualité sonore Bluetooth avec lequel vous pourriez déjà être frustré.

AirPods et puce W1 d’Apple: l’autre

Et l’iPhone? Prend-il en charge aptX et ces écouteurs AirPod sans fil sophistiqués l’utilisent-ils? Nan. Bien que les AirPod utilisent Bluetooth (et non AirPlay, qui est davantage un protocole audio Wi-Fi de type Chromecast), ils utilisent une puce Bluetooth propriétaire W1 entièrement prise en charge par uniquement les appareils Apple exécutant iOS 10.2 ou Sierra 10.12 (ou version ultérieure). Cette connexion sur mesure permet une écoute plus haute fidélité que l’A2DP standard (et une connexion automatique quasi instantanée), mais elle n’est pas compatible avec aptX, et la connexion de votre iPhone à un casque ou à un haut-parleur compatible aptX utilisera toujours le A2DP basse fidélité.

Il existe d’autres casques compatibles avec le standard Bluetooth exclusif amélioré W1: Beats. (Apple a acheté la marque Beats en 2014.) Et les AirPods et les écouteurs Bluetooth Beats compatibles W1 peuvent être connectés à des sources audio régulières non iPhone. Mais les nouveaux produits Beats n’utilisent pas non plus aptX, et comme Apple ne semble pas intéressé par la licence de sa technologie W1 comme Qualcomm le fait avec aptX, les écouteurs AirPods ou Beats sont fondamentalement votre seul choix pour un son sans fil de haute qualité sur iOS.

Remarque: vous pouvez utiliser des AirPods ou Beats avec des appareils non Apple ou avec des appareils Apple exécutant des versions antérieures d’iOS ou de Sierra. Ces appareils ne pourront tout simplement pas profiter pleinement de la puce W1. Ils se connecteront très bien via Bluetooth ordinaire et utiliseront par défaut A2DP.

Comment savez-vous que vous obtenez aptX?

Tout d’abord, vérifiez votre appareil actuel, qui est probablement votre téléphone. La plupart des nouveaux téléphones vendus au cours des dernières années incluent cette capacité, en particulier ceux équipés de processeurs Qualcomm Snapdragon. Téléphones haut de gamme de Samsung, LG, HTC, Sony, Huawei et OnePlus tous prennent en charge le streaming Bluetooth aptX. L’iPhone d’Apple est une exception notable.

La plupart des téléphones Android fabriqués depuis 2014 prennent en charge aptX Bluetooth.

Ensuite, assurez-vous que votre matériel de réception (haut-parleur, autoradio ou casque) prend également en charge aptX. C’est plus rare, et vous voudrez vérifier spécifiquement la feuille de spécifications pour voir si aptX est répertorié. Auparavant, cela se limitait aux modèles les plus chers, mais ces derniers temps, leur prix a baissé et vous pouvez généralement trouver le support aptX sur une large gamme de conceptions. Tout, d’une paire d’écouteurs Sennheiser à réduction de bruit à 400 $, autour de l’oreille, à un ensemble d’écouteurs Aukey à 26 $, peut gérer le codec aptX. Recherchez spécifiquement la prise en charge d’aptX HD pour un son encore meilleur.

À gauche: Sennheiser HD1 Wireless, 340 $. À droite: Aukey Latitude, 26 $. Les deux prennent en charge aptX Bluetooth. Soigné!

Malheureusement, il peut être difficile de déterminer si l’audio réel que vous lisez sur votre appareil prend également en charge le streaming aptX. Les fabricants de téléphones en particulier semblent mal informer l’utilisateur du codec ou du débit binaire réellement utilisé lors de la diffusion audio. Une fois que vous vous êtes assuré que votre appareil de lecture et votre appareil audio sont compatibles, vous devrez généralement (ahem) le lire à l’oreille.

Source de l’image: Sony, Amazone, Samsung, Pomme

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