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Quel type de rallonge dois-je utiliser?

Les rallonges sont l’un des articles ménagers les plus courants, mais il existe de nombreux types de rallonges construites à des fins différentes. Voici ce que vous devez savoir sur les rallonges et quand elles peuvent et ne peuvent pas être utilisées.

Les différentes jauges (aka AWG)

Les fils à l’intérieur d’une rallonge sont de toutes les épaisseurs différentes, ce qui est appelé «calibre». Il est également parfois appelé «AWG», qui signifie American Wire Gauge. Cependant, ne confondez pas cela avec l’épaisseur réelle du cordon lui-même (bien que plus le calibre est épais, plus le câble est épais, dans une certaine mesure). Au lieu de cela, la jauge fait référence à l’épaisseur des fils à l’intérieur de la rallonge.

Les rallonges vont du calibre 18 au calibre 10, le calibre 10 étant le plus épais. Les fils de calibre inférieur (ou plus épais) permettent à plus de courant électrique de circuler dans la rallonge, ce qui rend les cordons de calibre inférieur meilleurs pour les gros appareils et les outils qui nécessitent beaucoup de jus.

La plupart des rallonges de calibre plus élevé sont assez minces et compactes (comme celui-ci), et conçu pour être utilisé avec des appareils électroniques qui n’ont pas besoin de beaucoup d’énergie, comme les lampes, les réveils, les ventilateurs, etc. Celles-ci sont également connues sous le nom de rallonges «légers».

Les rallonges de calibre plus épais dans la gamme de calibre 10 à 14 sont appelées rallonges «à usage moyen» ou «résistant» (comme celui-ci) et ressemble généralement à un câble Ethernet vraiment épais. Ils ont également généralement des connecteurs plus volumineux aux extrémités pour protéger les composants à l’intérieur. Cependant, vous pouvez parfois trouver des rallonges légères qui ressemblent à des rallonges robustes (comme celui-ci), assurez-vous donc de vérifier la jauge, qui peut parfois être trouvée imprimée sur le cordon lui-même.

Les rallonges de calibre plus épais conviennent aux appareils et outils plus exigeants, comme les radiateurs, les réfrigérateurs, etc. Il y a beaucoup de controverse sur l’utilisation de rallonges avec des appareils exigeants, nous en reparlerons donc plus en détail dans un instant.

Mise à la terre vs non mise à la terre

Au moment où vous posez les yeux sur différentes rallonges, vous remarquerez une différence flagrante: la fiche aura deux ou trois broches. La troisième broche est une connexion à la terre, qui fournit un chemin de retour pour le courant électrique excessif pour éviter d’endommager l’appareil, ou pire encore, un choc électrique pour l’utilisateur en cas de court-circuit.

Vous verrez principalement des rallonges légères arborant seulement deux broches, également appelées rallonges non mises à la terre. Ceux-ci peuvent être utilisés en toute sécurité avec des objets qui ne consomment pas beaucoup d’énergie (lampes, ventilateurs, horloges, etc.). Cependant, si un appareil dispose d’une fiche à trois broches, vous devrez le brancher sur une rallonge à trois broches (également mise à la terre).

Vous pouvez brancher un appareil avec une fiche à deux broches dans une rallonge mise à la terre sans problème, mais ne branchez pas une fiche à trois broches dans une rallonge non mise à la terre (en utilisant un de ces adaptateurs), principalement parce que tout ce qui a une broche de mise à la terre est généralement de haute puissance et ne doit pas être branché sur une rallonge légère en premier lieu.

Extérieur vs intérieur

En regardant simplement une rallonge, vous ne pourrez peut-être pas dire si elle peut être utilisée à l’extérieur ou uniquement à l’intérieur, mais l’isolation utilisée par la rallonge fait toute la différence.

La plupart des rallonges intérieures pour applications légères (comme celle illustrée ci-dessus) ont peu d’isolation et finiraient par se détériorer lorsqu’elles étaient exposées aux éléments extérieurs pendant une durée significative. Les rallonges d’extérieur, cependant, ont une bien meilleure isolation et plus encore. Ils sont capables de résister au soleil brûlant, ainsi qu’à l’hiver glacial sans causer de problèmes.

Cependant, de nombreuses rallonges d’extérieur ne fournissent pas de joint étanche à l’endroit où se trouve la fiche, car il n’y a vraiment aucun moyen d’y parvenir en premier lieu. Il est donc toujours recommandé de faire attention aux zones humides et de surélever les bouchons s’il y a de l’eau stagnante dans la zone. C’est également une bonne idée d’envelopper la connexion dans du plastique pour empêcher l’eau de pluie de pénétrer à l’intérieur.

Quand et où vous ne devriez pas utiliser de rallonges

Contrairement à ce que vous pouvez penser des rallonges, il y a des cas où elles ne devraient pas être utilisées, en fonction de l’appareil et de sa distance.

Tout d’abord, les rallonges ne peuvent être que si longues. En général, plus le cordon est épais (au niveau du calibre), plus il peut être long (jusqu’à environ 150 pieds avec les cordons les plus épais). C’est pourquoi vous ne voyez presque jamais de rallonges légères de plus de 25 pieds environ, car la tension diminuerait avant d’atteindre l’appareil, ce qui empêcherait les appareils de recevoir suffisamment d’énergie et créerait peut-être des risques pour la sécurité. C’est aussi pourquoi vous ne devriez pas installer les rallonges en guirlande.

De plus, les rallonges ne doivent pas être installées à l’intérieur des murs et utilisées en permanence, car elles ne sont pas blindées et ne résistent pas à la chaleur, contrairement au vrai fil électrique romex.

Quant à l’utilisation de rallonges pour alimenter des appareils à haute puissance comme un radiateur ou un sèche-cheveux, elle est généralement mal vue. La plupart des fabricants d’appareils vous diront de ne pas le faire, car il est vraiment facile d’utiliser une rallonge qui n’est pas conçue pour la puissance requise de l’appareil. Cependant, ce n’est généralement pas un problème si vous utilisez le bon type de rallonge.

Par exemple, si votre radiateur électrique tire 15 ampères, vous aurez besoin d’une rallonge pouvant supporter au moins 15 ampères. Cela signifie que vous vous retrouverez probablement avec au moins une rallonge de calibre 14, mais même des cordons de calibre 10 ou 12 fonctionneront également. Ce que vous ne voulez pas faire, c’est utiliser une rallonge légère qui n’est pas conçue pour la puissance qu’un radiateur tire – cela pose des problèmes.

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