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Quel port voulez-vous sur votre nouvel ordinateur?

Il n’y a pas si longtemps, nous n’avions qu’un seul moyen fiable de connecter un ordinateur à un moniteur externe. Maintenant, le bon vieux port VGA, qu’il repose en paix, ne se trouve que sur les machines et adaptateurs «professionnels» désignés. À sa place, nous avons une variété d’alternatives, qui semblent toutes se battre pour l’espace limité sur votre ordinateur portable ou votre carte graphique. Décrivons les options pour votre prochain achat de PC.

HDMI

HDMI est la plus largement utilisée des trois options ici, ne serait-ce que parce que c’est la norme de facto pour tout ce qui se connecte à des téléviseurs. En raison de sa large adoption, HDMI est également inclus sur les moniteurs les plus récents et sur de nombreux ordinateurs portables, à l’exception des plus petits modèles ultraportables. L’acronyme signifie «High Definition Multimedia Interface».

La norme existe depuis le début des années 2000, mais la détermination de ses capacités est un peu délicate, car elle a subi de nombreuses révisions. La dernière version est HDMI 2.1, qui prend en charge une résolution stupéfiante de 10K (plus de 10000 pixels de large) à 120 hertz. Mais la version 2.1 commence à peine à apparaître dans l’électronique grand public; les derniers ordinateurs portables dotés de ports HDMI atteindront probablement la version 2.0b, qui prend en charge la vidéo 4K à 60 images par seconde avec une plage dynamique élevée (HDR).

Le plus grand avantage de HDMI par rapport à l’ancienne norme DVI est qu’il transporte également un signal audio, permettant aux utilisateurs de se connecter à un téléviseur (ou à un moniteur avec haut-parleurs intégrés) avec un seul câble. C’est parfait pour les téléviseurs, mais la plupart des moniteurs n’ont toujours pas de haut-parleurs intégrés, vous devrez donc également utiliser une prise casque plus conventionnelle ou simplement compter sur les haut-parleurs intégrés de votre ordinateur portable la plupart du temps.

HDMI est disponible en trois tailles de connexion principales: standard, «Mini» et «Micro», devenant progressivement plus petite. Les connexions Mini et Micro sont populaires avec les petits appareils électroniques portables, mais si votre ordinateur portable dispose d’un port HDMI, il utilise probablement la version pleine grandeur. Ceci, combiné à une grande variété de moniteurs et de téléviseurs compatibles, fait de HDMI l’option d’affichage externe la plus pratique pour la plupart des utilisateurs.

DisplayPort

DisplayPort est un peu plus récent que HDMI, bien qu’il s’agisse également d’un système propriétaire. Les fiches de taille normale se ressemblent, mais DisplayPort utilise un design cranté asymétrique par rapport au trapèze égal de HDMI.

En tant que normes concurrentes, ils partagent de nombreuses fonctionnalités dans leurs différentes incarnations. DisplayPort peut également transporter des signaux audio sur un seul câble, et la dernière version prend en charge une résolution allant jusqu’à 8K à 60 hertz avec une plage dynamique élevée. La prochaine version est attendue plus tard cette année.

Ceux qui travaillent avec des moniteurs de qualité professionnelle peuvent avoir une raison très particulière de préférer DisplayPort: il prend en charge une fonctionnalité unique appelée connexion en série. Cela permet aux utilisateurs de brancher un câble DisplayPort sur un seul moniteur, puis un autre du premier moniteur à un deuxième moniteur, puis un troisième, et ainsi de suite. Il permet à un ordinateur portable ou de bureau d’utiliser une configuration multi-écrans sans avoir à brancher plusieurs câbles sur l’ordinateur source. Malheureusement, la prise en charge de cette fonctionnalité est assez rare et elle ne se trouve généralement que sur les moniteurs haut de gamme.

Les prises DisplayPort sont disponibles dans la variété «crantée» pleine grandeur et aussi dans une mini variante, d’abord utilisée avec les ordinateurs portables Apple. Contrairement aux petites prises HDMI, les connexions Mini DisplayPort sont assez courantes sur les machines haut de gamme. La prise plus petite permet aux fabricants d’ordinateurs plus de flexibilité, mais cela signifie également que les utilisateurs finaux ont besoin d’un câble mini-standard dédié ou d’un adaptateur.

DVI

L’interface visuelle numérique est la plus ancienne de ces normes, apparue pour la première fois en 1999, mais elle est toujours présente sur suffisamment de moniteurs pour qu’elle soit parfois incluse même sur les nouveaux ordinateurs portables et cartes graphiques de bureau aujourd’hui. La technologie plus ancienne de DVI lui donne plus de limitations que HDMI ou DisplayPort. Il utilise également une conception de prise beaucoup plus grande qui n’a pas de mécanisme d’auto-verrouillage et oblige l’utilisateur à visser le câble pour une utilisation prolongée en toute sécurité.

Le DVI à liaison unique d’origine est rarement utilisé: si votre ordinateur portable dispose d’une connexion DVI, il utilise presque certainement DVI Dual Link, avec une sortie maximale de 60 hertz de 2560 × 1600. Cela rend le DVI incompatible avec les nouveaux écrans 4K (bien que techniquement, la norme puisse gérer le plus grand nombre de pixels à 33 images par seconde). Certaines cartes graphiques professionnelles ont des ports DVI-D qui peuvent émettre un son compatible avec un adaptateur HDMI, mais la grande majorité des ports DVI sont limités aux capacités vidéo uniquement.

En tant que norme visuelle, DVI est en voie de disparition. Si vous recherchez un nouvel ordinateur portable ou construisez un nouvel ordinateur, vous ne devriez considérer un port DVI comme essentiel que si vous en avez besoin pour vous connecter à un moniteur plus ancien (mais toujours de haute qualité). Même dans ce cas, il est assez facile de trouver des adaptateurs DVI pour HDMI et DisplayPort.

Vous pouvez utiliser des adaptateurs, mais ils peuvent poser des problèmes

Une variété d’adaptateurs pour gérer différentes connexions et câbles sont disponibles, allant vers et depuis plus ou moins toutes les fiches et normes listées ci-dessus. Donc, obtenir une sorte de vidéo de votre ordinateur portable ou de votre ordinateur de bureau et dans un écran ne devrait pas être un défi insurmontable. Cependant, en raison de la complexité de la transition vidéo et audio d’une norme à une autre, ceux-ci peuvent poser des problèmes. La conversion du signal numérique entre les normes signifie généralement utiliser la résolution maximale et le taux de rafraîchissement les plus bas entre eux, et l’audio à câble unique peut ou non être disponible.

Un adaptateur Mini-DisplayPort vers HDMI. De nombreux autres types sont disponibles.

De plus, la conversion du signal vidéo numérique peut interrompre le cryptage du contenu HDCP, obligeant certaines sources vidéo à s’afficher en mode basse résolution ou pas du tout. (Voici un aperçu du HDCP et des maux de tête qu’il peut causer lorsque vous essayez de regarder une vidéo haute définition.) Pour cette raison, il est toujours préférable de s’en tenir au même type de câble et de connexion pour votre ordinateur et votre écran, si possible.

USB Type-C

Certaines nouvelles machines haut de gamme, ou en particulier les petites, commencent à s’appuyer sur la norme Thunderbolt, qui peut fonctionner sur un connecteur USB Type-C flexible pour la sortie vidéo, l’audio, les données et l’alimentation, en même temps. Ces ports polyvalents sont encore rares sur les moniteurs, mais la flexibilité qu’ils offrent les rend très populaires sur les ordinateurs portables et les tablettes. Malheureusement, en utilisant un avec la plupart des moniteurs et des téléviseurs pour le moment, il faudra encore un autre adaptateur.

Crédits d’image: Martin Gooden/ Flickr, Amazone

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