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Que sont les jeux de service en direct (et pourquoi sont-ils si polarisants) ?

Points clés à retenir

  • Les jeux considérés comme des « services en direct » ou des « jeux en tant que service » s’articulent principalement autour de composants multijoueurs en ligne et reçoivent des mises à jour continues et souvent gratuites pour ajouter plus de contenu ou actualiser le jeu.
  • Les jeux de service en direct dépendent fortement des microtransactions et du contenu premium comme les passes de combat, les cosmétiques payants et les mécanismes des boîtes à butin.
  • Les jeux de service en direct font l’objet de critiques concernant les pratiques de monétisation prédatrices, le risque d’abandon et l’impact de ce modèle de monétisation sur la conception du gameplay.

De Fortnite à Suicide Squad, le nombre de jeux « live service » a explosé au cours de la dernière décennie, mais qu’est-ce qu’un jeu « vivant » exactement et pourquoi suscitent-ils la colère de tant de joueurs ?

Qu’est-ce qu’un jeu de service en direct ?

Également appelés jeux « vivants » ou « jeux en tant que service », il existe plusieurs façons de définir un jeu de service en direct. Ces jeux sont généralement basés sur une forme de multijoueur en ligne, construit autour de l’idée d’une évolution constante au fil du temps grâce à la publication de contenu supplémentaire et de mises à jour. Les titres sont souvent (mais pas toujours) gratuits.

Tous les jeux qui reçoivent du contenu après le lancement ne sont pas des jeux de service en direct. Cyberpunk 2077 et Elden Ring ont tous deux des extensions importantes, mais ce ne sont pas des jeux de service en direct. Le nombre de modifications et la fréquence des mises à jour sont généralement beaucoup plus élevés dans un jeu de service en direct.

Pour les titres de service en direct, le jeu de base est souvent considéré comme le point de départ, la « fin de partie » étant un point de départ pour les extensions futures. Beaucoup de ces jeux établissent à l’avance des feuilles de route en plusieurs étapes pour des années de contenu. Ces jeux voient souvent des changements majeurs dans les actifs de base tels que les cartes, les classes et les modes de jeu.

Le signe révélateur le plus évident d’un jeu de service en direct est peut-être son modèle de monétisation. Le contenu de jeu supplémentaire est normalement gratuit pour susciter l’intérêt des joueurs anciens et nouveaux, mais il existe une dépendance aux devises premium, aux passes de combat liées aux « saisons » et aux microtransactions pour introduire du contenu multijoueur à durée limitée, avec un fort accent sur les objets cosmétiques.

Quelques exemples de jeux de service en direct incluent des titres gratuits comme Fortnite et Warframe ; des versions autonomes comme Sea of ​​Thieves et la série Destiny ; et des services d’abonnement comme World of Warcraft. Parfois, seule la partie multijoueur d’un jeu peut être considérée comme un service en direct, comme c’est le cas avec Grand Theft Auto : Online et Halo : Infinite.

Ce sont des exemples marquants, mais de plus en plus de jeux ont commencé à intégrer des aspects du modèle de service en direct, ce qui brouille encore davantage les frontières. Parfois, un éditeur introduit un « cash shop » dans le jeu lors d’une mise à jour post-lancement, par exemple.

Certains jeux se rapprochent du modèle du service live sans jamais être considérés comme « vivants » dans la nature. No Man’s Sky est un exemple où le jeu a reçu un grand nombre de mises à jour transformatrices, toutes gratuites. Il est généralement admis que des jeux comme celui-ci ne sont pas « vivants » (et le plus souvent, ils ne constituent pas l’exception plutôt que la règle).

Quel est le problème avec les jeux en direct ?

Les jeux de service en direct n’ont pas manqué au cours de la dernière décennie, et de plus en plus de preuves suggèrent que les joueurs ne sont plus aussi réceptifs qu’ils l’étaient autrefois au modèle. À bien des égards, il semble qu’il existe de « bonnes » et de « mauvaises » manières d’aborder les jeux en tant que service.

L’une des principales critiques concerne les pratiques de monétisation prédatrices sur lesquelles s’appuient bon nombre de ces jeux. Non seulement les prix des articles cosmétiques peuvent être excessifs, mais de nombreux jeux ne proposent pas d’achats directs. Au lieu de cela, ils vendent une chance aléatoire en utilisant des mécanismes de type « loot box », comme on le voit dans Ultimate Team d’EA Sports FC.

Cette pratique a été liée à jeu problématique et a conduit certaines juridictions comme la Belgique à interdire cette pratique. Il est particulièrement préoccupant de constater que les loot boxes initient les mineurs aux mécanismes du jeu. Depuis, de nombreux jeux se sont éloignés des coffres à butin (y compris des géants comme Fortnite) au profit des passes de combat.

Les Battle Pass sont des achats facultatifs que les joueurs peuvent parcourir tout au long de la saison. Au fur et à mesure que vous progressez dans la saison, vous pouvez débloquer davantage de consommables, de produits cosmétiques, d’émoticônes et bien plus encore. Ces passes de combat sont souvent limitées dans le temps, donc si vous ne les terminez pas avant la fin de la saison, vous perdez.

Certains jeux vous permettent de dépenser encore plus pour sauter certains niveaux ou pour terminer un Battle Pass dans son intégralité. Cette « double déduction » semble prédatrice dans la mesure où elle s’attaque à la peur de passer à côté. L’argument selon lequel « si vous ne l’aimez pas, ne l’achetez pas » ne sonnerait pas si creux si ces jeux ne mettaient pas constamment en avant ce que vous auriez pu gagner après chaque match.

Les jeux construits autour de modèles de services en direct risquent également d’être abandonnés, parfois bien avant l’heure. En 2023, le jeu de lutte Battle Royale gratuit Rumbleverse a été fermé à peine six mois après son lancement. Beaucoup y ont vu le signe que le genre était trop encombré, d’autres se sont demandé quel genre de retour les éditeurs attendaient sur ces produits.

Mais ce ne sont pas seulement les titres gratuits qui risquent d’être abandonnés. En décembre 2023 Ubisoft annoncé que The Crew serait fermé, les serveurs seraient éteints et le jeu serait injouable en mars de l’année suivante.

Il s’agit d’un jeu vieux de neuf ans qui coûtait autrefois autant que n’importe quel titre au prix fort. Ubisoft pourrait patcher en mode hors ligne, mais la société préférerait probablement que les joueurs passent à The Crew 2 ou The Crew Motorfest et y dépensent de l’argent à la place.

The Crew est un vieux jeu de course poussiéreux qui ne vous intéresse peut-être pas, mais l’idée qu’un jeu qui n’a pas encore dix ans puisse être retiré de la vente, avoir ses serveurs éteints et être complètement injouable est troublante.

Les jeux de service en direct sont-ils en difficulté ?

Le terme « jeu de service en direct » est connu pour ébouriffer les plumes et faire sourciller la presse spécialisée dans les jeux vidéo, à mesure que de plus en plus d’éditeurs se joignent à nous. Début 2024, cela a atteint un point critique avec la sortie de Suicide Squad : Kill The Justice League, publié par Warner Brothers et développé par Rocksteady Studios.

Le jeu s’est mal présenté et est sorti avec un bruit sourd et humide. Le bord noté que le jeu a été « monétisé en enfer et retour » et a critiqué le manque de fin satisfaisante en raison de la nécessité pour les joueurs de travailler à l’infini et de jouer à de futures extensions encore inédites.

Ce n’était pas la seule fois où le jeu était critiqué pour avoir permis à la monétisation d’avoir un impact direct sur le gameplay. La Suicide Squad titulaire utilise toutes les mêmes armes et attaques de mêlée, car l’aspect butin d’un « tireur de looter » signifie qu’il n’y a que peu de valeur à récompenser les joueurs avec des armes à feu à moins qu’ils ne puissent les utiliser partout.

Il y a aussi un élément de déception que le développeur Rocksteady, connu pour son travail sur les jeux Batman: Arkham qui définissent le genre, ait été mis au travail sur un autre titre de service en direct. La dernière version principale de Batman remonte à 2015, ce qui signifie que les fans ont attendu neuf ans pour un suivi qui n’a pas été à la hauteur.

La franchise Destiny a contribué à définir ce que signifiait « service en direct » lors de son premier lancement, mais Destiny 2 a fait la une des journaux en 2023 pour sa mise à jour décevante sur l’état du jeu qui a suscité les critiques des fans. Le problème a été reconnu par le développeur Bungie, qui a publié un excuses et l’assurance que l’entreprise fera mieux à l’avenir.

Même la royauté multijoueur Battlefield a adopté un modèle de service en direct en 2022. Battlefield 2042 a utilisé un modèle « opérateur » de type Call of Duty, remplaçant les classes par des avatars qui devaient être publiés sur de nombreuses années. EA a changé de cap en 2023, rétablissant les cours et organisant des événements de jeu gratuit dans le but de séduire les joueurs. L’état globalement inachevé du jeu au lancement n’a probablement pas aidé non plus.

Il y a tellement de jeux de service en direct en ce moment, dont beaucoup sont probablement dans votre carnet de commandes. Les géants établis comme Fortnite et APEX Legends vont toujours de l’avant et sont libres de jouer pour attirer les joueurs. Il faut quelque chose d’innovant comme Les finales avec ses arènes destructibles ou Étoiles en mousse avec tout le soutien d’une société comme Square Enix pour même faire une brèche, du moins c’est ce qu’il semble.

Certains des plus grands jeux du monde sont des jeux de service en direct

Tous les jeux de service en direct ne sont pas en difficulté, et tous les jeux de service en direct n’ont pas une réputation négative. Fortnite est un bon exemple de monstre qui semble se renforcer. Le succès continu de grands titres comme celui-ci semble concentrer les utilisateurs, dont beaucoup s’investissent après des années de passes de combat et de déverrouillage.

Fortnite ressemble plus à une plate-forme de services en direct qu’à un simple jeu. Epic peut ajouter des expériences tout à fait uniques comme son lien LEGO Minecraft-esque et des skins aussi variés que Peter Griffin et Goku. Fortnite est devenu un terrain d’essai pour l’expérimentation, les nouvelles technologies et le choix des joueurs. La cerise sur le gâteau est arrivée lorsque le match définir son nombre de joueurs simultanés le plus élevé en se réinitialisant efficacement et en réintroduisant la carte originale.

Le marketing peut également avoir une grande influence sur le modèle de service en direct. Helldivers 2 a été lancé en février 2024 en tant que jeu de tir coopératif multijoueur intégrant des mécanismes de service en direct. Le jeu était si populaire au lancement que certains joueurs ont attendu des heures pour obtenir un jeu alors que les serveurs avaient du mal à s’en sortir. Le jeu s’est affronté avec Suicide Squad et s’est imposé.

Helldivers 2
Studios de jeux Arrowhead

La franchise Call of Duty est toujours populaire, avec une édition gratuite (Warzone) et des sorties à plein tarif chaque année. Le jeu est passé à un modèle « opérateur » dans lequel les joueurs choisissent des avatars, y compris des personnages payants du monde réel comme Snoop Dogg et Nicki Minaj.

Même Microsoft étend les jeux de service en direct aux consoles non Xbox, y compris les précédentes exclusivités des consoles Xbox, Sea of ​​Thieves et Grounded, qui arriveront sur Switch et PlayStation en 2024.

Les jeux les plus vendus de l’année sont majoritairement de nature solo, et en 2023 la liste des best-sellers américains conçu par la société de recherche Circana était dominé par Starfield, Marvel’s Spider-Man 2 et Poudlard Legacy. Des titres Nintendo comme The Legend of Zelda : Tears of the Kingdom et Super Mario Bros. Wonder sont également présentés. Le refus de Nintendo de divulguer les chiffres de ventes rend cela encore plus impressionnant.

Il existe également quelques jeux de service en direct, dont deux titres EA Sports, deux versions de Call of Duty et Diablo IV. Mais les titres gratuits dominent sans doute en termes d’heures de jeu, et vous ne les trouverez sur aucune liste de « best-sellers ».

Les jeux de service en direct ne vont pas nulle part de sitôt, même si certains d’entre eux reçoivent un accueil glacial et que les nouveaux arrivants ont du mal à rivaliser avec des géants comme Fortnite. Warner Brothers a annoncé un concentration renouvelée sur les jeux de service en direct en novembre 2023, tandis qu’Ubisoft s’appuie fortement sur le modèle de service en direct pour un futur titre d’Assassin’s Creed nom de code « Infinity ».

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