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Que sont les altcoins et pourquoi existent-ils?

Bitcoin a été la première crypto-monnaie sur le marché, et c’est toujours la plus grande – du moins pour le moment. Mais, comme nous l’avons déjà expliqué, Bitcoin a beaucoup de problèmes en tant que monnaie. Le terme «altcoin» fait référence à toute autre crypto-monnaie qui n’est pas Bitcoin – en d’autres termes, elles alternatifs à Bitpièce de monnaie.

Que sont les Altcoins et comment sont-ils liés au Bitcoin?

Bitcoin est une crypto-monnaie, mais, techniquement, il y a quelques autres choses. C’est un logiciel que les gens exécutent (Bitcoin Core), et une blockchain sous-jacente qui garde la trace de qui a quels Bitcoins.

Alors que le concept de blockchain a été inventé par le créateur de Bitcoin, Bitcoin n’a pas le monopole de la technologie blockchain. D’autres personnes peuvent créer leurs propres crypto-monnaies et leurs propres blockchains, et c’est généralement ce que sont les crypto-monnaies.

Par exemple, certains des plus grands altcoins vous avez peut-être entendu parler d’inclure Éther, Ondulation, Bitcoin Cash, Litecoin, et Monero.

  • Éther: Ether est la crypto-monnaie générée par la plate-forme Ethereum, donc cette crypto-monnaie est souvent également appelée Ethereum. La plate-forme Ethereum est une technologie de registre sur laquelle d’autres entreprises peuvent s’appuyer. Par exemple, CryptoKitties utilise la plateforme Ethereum.
  • Ondulation (XRP): Ripple, également connu sous le nom de XRP, appartient à une société privée. Techniquement, la société s’appelle Ripple et les jetons s’appellent XRP, mais la devise est souvent appelée Ripple de toute façon. Certaines banques sont utiliser Ripple pour régler les paiements transfrontaliers, mais ils envoient essentiellement des IOU numériques et se règlent plus tard avec de l’argent traditionnel plutôt que d’utiliser réellement les jetons XRP.
  • Bitcoin Cash: C’était à l’origine une fourchette de Bitcoin, mais c’est maintenant fondamentalement une devise distincte, malgré son nom. Il a des changements architecturaux qui conduisent à des transactions rapides et à des frais peu élevés par rapport à Bitcoin.
  • Litecoin: Litecoin était également à l’origine un fork de Bitcoin. Litecoin utilise un algorithme de preuve de travail différent, plus intensif en mémoire, où Bitcoin est plus gourmand en puissance de traitement. Son réseau tente de terminer un bloc quatre fois plus souvent que Bitcoin, qui est conçu pour accélérer la confirmation des transactions.
  • Monero: Monero est conçu pour être «sécurisé, privé et introuvable». Contrairement à Bitcoin, les transactions sur la blockchain ne peuvent pas être retracées jusqu’à des utilisateurs individuels. Cela le rend populaire pour les marchés de médicaments en ligne.

Ce ne sont que quelques exemples. Mais il existe des milliers d’altcoins, et tout le monde peut en créer un.

Bien sûr, n’importe qui peut créer quelque chose, l’appeler une crypto-monnaie et essayer d’amener les gens à l’utiliser. Il n’y a aucune garantie que la technologie sous-jacente soit même basée sur une blockchain ou un solide réseau de confiance distribué simplement parce que quelqu’un lance le mot «crypto-monnaie».

Pour rendre les choses un peu plus confuses, certains altcoins sont même basés sur Bitcoin – en quelque sorte. Par exemple, Bitcoin Cash a été créé en prenant le code Bitcoin existant et en le modifiant, et en allant dans une direction différente. Ceci est connu sous le nom de «fourchette», et cela a également entraîné une fourchette dans la blockchain.

Bitcoin Cash a maintenant sa propre blockchain distincte qui a hérité de l’histoire principale de la blockchain Bitcoin, c’est pourquoi tous ceux qui possédaient Bitcoin au moment de la fourchette ont également gagné une quantité égale de Bitcoin Cash. Comme Bitcoin est open source, tout le monde peut le faire. Bien que la communauté fasse confiance aux développeurs Bitcoin Core pour le moment, il est possible qu’à l’avenir, suffisamment de personnes puissent perdre confiance en eux et passer à des logiciels fournis par différents développeurs travaillant sur le code Bitcoin. Cela deviendrait alors le nouveau «Bitcoin». Tout est décentralisé comme ça.

Donc, si quelqu’un peut créer des altcoins ou bifurquer la blockchain Bitcoin, qu’est-ce qui les fait avoir une valeur au lieu de tomber à plat et d’être ignorés? Comme avec Bitcoin et tout le reste de la vie, les altcoins ont simplement la valeur que les gens leur accordent.

Pourquoi les gens continuent-ils à créer des Altcoins?

Alors, pourquoi les gens continuent-ils à créer des altcoins, de toute façon? Eh bien, il y a deux réponses à cette question, en fonction de votre cynisme.

La raison technique est que Bitcoin a des problèmes inhérents en raison de sa conception, et les gens sentent qu’ils peuvent l’améliorer. Par exemple, les transactions Bitcoin ont des frais élevés et peuvent prendre beaucoup de temps à traiter, de sorte que certains altcoins sont conçus pour avoir des frais moins élevés et des délais de traitement plus rapides. L’exigence de «preuve de travail» qui nécessite une consommation d’énergie ridicule pourrait être remplacée par une méthode de vérification différente, rendant le nouvel altcoin plus efficace et évitant que toute l’énergie du monde ne soit aspirée pour exploiter Bitcoin comme les nanobots pourraient un jour sucer toute la matière du monde en un goo gris scénario de cauchemar. Certains altcoins, comme Monero, sont plus anonymes de par leur conception, ce qui attire les personnes qui souhaitent acheter de la drogue en ligne, par exemple. Les personnes qui aiment l’idée de la crypto-monnaie mais pensent que Bitcoin a de graves problèmes techniques sont attirées par les altcoins comme solution.

L’autre raison, plus cynique, est moins technique et plus monétaire. À mesure que la valeur du Bitcoin a augmenté, de plus en plus de gens regardent le marché de la crypto-monnaie avec des signes dollar dans les yeux. S’ils pouvaient fabriquer une nouvelle monnaie et entrer au rez-de-chaussée quand elle peut être facilement extraite, ils peuvent la vendre après qu’elle a pris de la valeur et gagner beaucoup d’argent.

Il semble y avoir beaucoup d’exubérance irrationnelle sur le marché, ce qui encourage la formation d’altcoins. Dogecoin, par exemple, est un altcoin créé à l’origine comme une blague en 2013. Il porte le nom et porte un logo avec le populaire Shiba Inu « Doge » meme. Il a été utilisé pour pourboire dans les communautés en ligne autrefois. En décembre 2017, même après qu’il n’ait pas été mis à jour ou développé activement depuis des années, les gens y ont acheté et le total de tous les Dogecoins dans la nature est devenu une valeur d’un milliard de dollars. Jackson Palmer, fondateur original de Dogecoin qui a quitté le projet en 2015, commenté critique sur le développement:

J’ai beaucoup confiance en l’équipe de développement Dogecoin Core pour maintenir le logiciel stable et sécurisé, mais je pense que cela en dit long sur l’état de l’espace de crypto-monnaie en général qu’une devise avec un chien dessus qui n’a pas publié de mise à jour logicielle en plus de 2 ans a une capitalisation boursière de plus de 1 milliard de dollars.

Dans les altcoins, de nombreux investisseurs recherchent «le prochain Bitcoin» dont la valeur augmentera considérablement. Cet argent fait grimper la valeur marchande de ces altcoins.

Les altcoins semblent monter et descendre avec Bitcoin, de toute façon

Il y a un gros problème avec la façon dont les altcoins jouent sur le marché, si vous les considérez comme un investissement (dangereux). La valeur des altcoins semble liée à la valeur de Bitcoin. Vous pourriez vous attendre à ce que, compte tenu des problèmes techniques de Bitcoin, la valeur des altcoins augmente lorsque Bitcoin tombe en panne. Mais, à maintes reprises, nous avons vu que le contraire est vrai. Lorsque Bitcoin tombe en panne, les altcoins ont également tendance à baisser.

Tout ce que nous disons, c’est: ne traitez pas les altcoins comme une alternative au Bitcoin qui vous aidera à diversifier votre portefeuille. Le marché de la crypto-monnaie ne semble être qu’un seul grand jeu de jeu sur un seul marché. Ces crypto-monnaies semblent toutes augmenter ou diminuer ensemble, les altcoins suivant l’exemple de Bitcoin.

Bitcoin n’est qu’une des nombreuses crypto-monnaies

Les altcoins démontrent une chose importante à propos du Bitcoin. Même si la blockchain est une grande innovation (et c’est le cas, pour certaines choses) et que la crypto-monnaie est l’avenir (nous verrons), cela ne garantit pas que cela fait partie de cet avenir.

Bitcoin a été la première crypto-monnaie, et c’est toujours la plus importante. Cependant, il a de graves problèmes techniques qui l’empêchent d’être une bonne monnaie, c’est pourquoi tous les fans de Bitcoin affirment que c’est une «réserve de valeur» et non plus une monnaie.

Il n’y a rien de spécial à propos du Bitcoin qui oblige les gens à l’utiliser si quelque chose de mieux se présente. Même si la crypto-monnaie est l’avenir et que chaque donnée sera stockée sur une blockchain, Bitcoin pourrait toujours devenir sans valeur et être laissé pour compte alors que les gens passent aux altcoins – soit les altcoins actuels, soit les altcoins du futur. Ce qui donne à Bitcoin sa valeur, quelle que soit cette valeur pour le moment, c’est que les gens croient qu’il a de la valeur. Si suffisamment de gens s’entendent sur un altcoin qu’ils préfèrent, Bitcoin pourrait être abandonné.

Crédit d’image: Wit Olszewski/Shutterstock.com, Adrian aujourd’hui/Shutterstock.com, Arakio/Shutterstock.com

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