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Que pouvez-vous faire avec le Bixby de Samsung?

Il semble que toutes les entreprises technologiques sous le soleil travaillent sur un assistant à commande vocale pour affronter l’assistant de Google, Alexa d’Amazon et Siri d’Apple. La version de marque de Samsung profite de la part de marché massive des smartphones de la société et de l’inclusion un peu moins que gracieuse d’un bouton matériel supplémentaire sur ses derniers modèles. Mais que peut faire Bixby et en quoi est-il différent de ses concurrents d’autrefois?

Il peut être démarré avec un bouton (ou votre voix)

Comme Siri, Alexa et Google Assistant, Bixby peut fonctionner avec une commande vocale – dans son cas, le « Salut Bixby », plutôt sans inspiration. Contrairement aux autres, cependant, le service dispose également d’un bouton matériel dédié sur les téléphones phares Galaxy S8 et Note 8 de Samsung, mettant ses fonctionnalités au premier plan. Vous pouvez vous attendre à ce que la fonctionnalité pénètre dans les modèles moins chers de Samsung dans les mois à venir, ainsi que dans des gadgets auxiliaires tels que un haut-parleur de style Echo et la compatibilité avec les gadgets tiers.

Bixby s’intègre aux applications et au matériel du téléphone

L’application de commande vocale de Samsung est principalement conçue pour accéder aux fonctions du téléphone sans avoir à le toucher. Dans ce domaine, c’est plus ou moins la même chose que Assistant et Siri, avec quelques différences notables. Les commandes vocales suivant «Hi Bixby» peuvent activer les applications Samsung et les applications tierces, et même certaines des fonctions de ces applications. Par exemple, «ouvrir l’horloge et régler l’alarme pour huit heures du matin» est quelque chose d’assez basique qu’il peut gérer facilement.

Samsung affirme que Bixby’s Voice peut exécuter 15000 commandes vocales individuelles et que sa liste ne cesse de s’allonger. Il est intégré à toutes les applications de base sur les téléphones Samsung, comme le numéroteur, la météo, l’horloge, la messagerie électronique, etc., ainsi que des applications tierces plus populaires telles que l’application Facebook Android, Gmail, Instagram et Twitter. En plus des commandes intégrées telles que «quel temps fait-il», Samsung a intégré une fonction «d’apprentissage» de base dans Bixby. Cela permet aux utilisateurs de former le service à reconnaître des phrases nouvelles et génériques, comme «ouvrir Pandora et lire ma station préférée», pour activer des fonctions spécifiques adaptées à leurs applications. Bixby a également une intégration profonde avec les propres applications de Samsung: par exemple, l’une des actions qu’il peut effectuer dès la sortie de la boîte est « ouvrir la caméra et activer » Enregistrer les fichiers RAW et JPEG « pour la caméra arrière. » Des trucs complexes.

Pour le moment, les avantages de Bixby Voice par rapport à ses concurrents sont discutables: il semble être plus étroitement intégré au matériel téléphonique que Siri ou Assistant, mais sa capacité à contrôler d’autres applications est limitée, tout comme ses applications pour des recherches Web plus générales. Pour faire simple, Bixby vit sur votre téléphone, tandis que Google Assistant et Siri vivent dans le cloud.

Bixby Home est plus ennuyeux qu’utile

Le deuxième pilier de l’interface Bixby est Bixby Home, une page dédiée sur le programme de lancement par défaut de Samsung. Il est accessible en faisant glisser tout le chemin vers la gauche sur l’écran d’accueil, plus ou moins exactement comme Google Now Launcher. Il peut également être lancé à partir de n’importe quelle application en appuyant rapidement sur le bouton matériel Bixby dédié (qui peut être désactivé si vous êtes sujet à des touches accidentelles).

Un balayage vers la gauche n’est pas la seule chose que Bixby Home a en commun avec la mise en œuvre de Google. Le service semble vouloir être une sorte d’omnibus pour l’expérience smartphone, rassemblant des applications fonctionnelles telles que la météo et les alarmes, l’intégration avec les services Samsung, les dernières nouvelles et les alertes sportives, et des liens rapides vers des applications et des raccourcis fréquemment utilisés.

Il semble vouloir être une sorte d’alternative à l’écran d’accueil éthérée, apportant de manière organique les informations et les applications que vous voudrez en fonction du contexte d’utilisation. Mais malheureusement, c’est moins utile que cela ne le souhaiterait: j’ai trouvé que la simple utilisation de mon lanceur préféré et de mes widgets d’écran d’accueil est beaucoup plus pratique dans presque toutes les situations. Bixby Home a quelque chose d’une crise d’identité: alors que l’interface pleine page de Google Assistant consiste à fournir des informations et que Siri est tout au sujet d’accepter des commandes, Bixby Home veut faire ces deux choses, lancer des applications recommander de nouvelles activités, en plus de plus des ajouts bizarres comme les récompenses d’achat Samsung et un système «d’expérience» gamifié. C’est, franchement, un gâchis. J’ai désactivé la fonctionnalité des boutons sur mon téléphone.

Bixby Vision a un réel potentiel

La troisième partie de Bixby est la plus intéressante et détient le plus de potentiel. Bixby Vision est un complément à l’application de caméra standard, activé en appuyant sur le bouton «Bixby Vision» pendant la prise de vue. Le programme utilise l’IA (du moins ce qu’il prétend) pour identifier presque instantanément les informations contextuelles dans l’image, en affichant des résultats Web pertinents avec une recherche d’image générale ou un programme d’achat spécifique. Il peut également analyser des photos dans votre galerie ou dans le navigateur Internet de Samsung.

Cet outil peut être utile si vous voyez quelque chose que vous ne pouvez pas identifier immédiatement à partir du contexte, par exemple, une peinture dans une galerie sans étiquette ni légende, ou une voiture que vous avez repérée en passant dans le bus pour lequel vous ne vous souvenez plus du nom du modèle. Pour le moment, il repose principalement sur les résultats de Pinterest et d’Amazon.

Ce truc est, pour le dire franchement, vraiment cool. Le problème est que c’est très contextuel: les moments où vous en auriez besoin ne sont pas tout à fait évidents, et ce n’est pas quelque chose qui vendrait des téléphones tout seul, comme le fait Siri, très commercialisé par Apple. Et ce n’est pas le seul non plus: l’assistant de Google bénéficiera bientôt d’une fonctionnalité supplémentaire appelée « Lens » qui fait essentiellement la même chose.

Pas besoin de choisir

Bixby en est à ses débuts en tant que service: pour le moment, il n’est pris en charge que sur trois modèles de téléphones, avec seulement deux langues pour les actions vocales (coréen et anglais), et son intégration avec des applications et services tiers est loin derrière Alexa. Mais Samsung est un géant dans son domaine – dans des dizaines de domaines, en fait – et a l’argent et le muscle pour faire de Bixby un concurrent par pure volonté. Nous devrons attendre de voir si l’entreprise double l’intégration de Bixby dans ses produits phares pour les années à venir, ou s’il ne s’agit que d’une nouveauté laissée au bord de l’histoire de la technologie.

Google Assistant fonctionne très bien sur les téléphones Samsung.

Heureusement, rien n’oblige les utilisateurs actuels des Galaxy S8 et Note 8 à choisir entre Bixby et l’assistant plus général de Google. Les deux sont intégrés aux téléphones Android, et bien que Google enregistre certaines des fonctionnalités les plus juteuses pour ses appareils Pixel, il est toujours assez facile d’utiliser le bouton d’accueil ou les fonctions d’activation vocale de l’Assistant.

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