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Quand les imprimantes 3D valent-elles la peine d’être achetées pour un usage domestique?

Nous voulons tous le réplicateur de Star Trek: une machine qui peut créer n’importe quel objet que nous désirons. Les imprimantes 3D, qui créent des objets à partir de plastiques et d’autres matériaux, sont les choses les plus proches que nous ayons. Et ils deviennent moins chers chaque année.

Il y a quelques années à peine, les imprimantes 3D ont fait l’objet de beaucoup de battage médiatique. Le battage médiatique s’est calmé maintenant, mais les entreprises d’imprimantes 3D veulent toujours installer une imprimante 3D dans chaque maison, y compris la vôtre.

Combien coûtent les imprimantes 3D?

Le coût est ici un facteur sérieux. Les imprimantes 3D coûtaient des milliers de dollars et leur prix a beaucoup baissé. Tu peux recevoir L’imprimante 3D la plus vendue actuellement sur Amazon pour 500 $, et c’est avant la prochaine vague d’imprimantes grand public révélées au CES en 2015. Nous n’avons pas essayé cette imprimante en particulier, nous ne pouvons donc pas la recommander – mais c’est un bon exemple de la situation des prix.

Si vous voulez une imprimante 3D d’une plus grande marque, vous finirez probablement par payer plus. L’imprimante 3D la moins chère et la plus petite de MakerBot – la « Réplicateur Mini»- coûte actuellement 1375 $. C’est beaucoup moins cher que les milliers d’une imprimante MakerBot il y a quelques années, mais c’est plutôt cher pour l’utilisation limitée que la plupart des ménages pourraient en tirer.

Les imprimantes 3D sont parfaites pour le prototypage

Les imprimantes 3D ne sont pas que des jouets. Les entreprises qui ont besoin de faire du prototypage ou de la conception rapide peuvent concevoir un objet et l’imprimer en 3D immédiatement, ce qui permet d’accélérer le processus de conception et de réaliser des prototypes plus rapidement. Si vous pouvez voir une analyse de rentabilisation claire pour une imprimante 3D, achetez-en une.

Mais il ne s’agit pas des entreprises qui savent déjà qu’elles ont besoin de leurs propres imprimantes 3D. Il s’agit des utilisateurs à domicile typiques auxquels les entreprises d’imprimantes 3D font désormais de la publicité. Les fabricants d’imprimantes 3D veulent une imprimante 3D dans chaque maison, mais devriez-vous vraiment en acheter une?

Imprimante 3d et ordinateur portable

Impression 3D 101

Une imprimante 3D est un appareil qui – étant donné un modèle 3D approprié que vous téléchargez ou construisez sur un ordinateur – produit une copie physique de ce modèle 3D. L’imprimante 3D est généralement une boîte avec une tête qui pose des couches de plastique spécial les unes sur les autres. Le plastique chauffé se solidifie et produit une copie physique tridimensionnelle du modèle.

Les imprimantes 3D peuvent imprimer toutes sortes de petits jouets, bustes, pièces de jeu et figurines. Plus concrètement, une imprimante 3D pourrait être utilisée pour produire un grand nombre des différents objets que nous utilisons déjà aujourd’hui. Les bases comme la vaisselle en plastique sont évidentes, mais il existe déjà des chaussures imprimées en 3D. Nous ne savons pas à quel point ces chaussures seraient confortables à porter, cependant!

Pour utiliser une imprimante 3D, vous devez acheter l’imprimante et également les matières premières appropriées – généralement des filaments en plastique – pour l’imprimante. C’est un peu comme acheter de l’encre pour une imprimante à papier. (Les imprimantes 3D peuvent également utiliser d’autres matériaux, tels que les métaux, mais les imprimantes 3D grand public utilisent généralement des plastiques.)

Intéressé par l’impression 3D? Vous n’avez pas besoin d’une imprimante 3D!

Si vous n’avez jamais eu envie d’imprimer quelque chose en 3D auparavant, une imprimante 3D n’est peut-être pas faite pour vous. En fait, vous n’avez pas du tout besoin d’une imprimante 3D pour vous lancer dans le monde de l’impression 3D. Voici ce avec quoi vous pouvez jouer avant d’en acheter un:

  • Services d’impression 3D à la demande: Shapeways et des sites Web similaires vous permettent de choisir un modèle existant ou de télécharger votre propre modèle et ce service utilisera sa propre imprimante 3D pour imprimer votre modèle, puis vous l’envoyer par courrier électronique moyennant des frais. Si vous souhaitez simplement imprimer en 3D un objet occasionnel, c’est probablement plus rentable et plus facile que d’acheter votre propre imprimante 3D. Vous pouvez vous lancer dans l’impression 3D sans posséder la vôtre.
  • Imprimantes 3D à l’utilisation: Si vous devez simplement télécopier, imprimer ou copier des documents occasionnellement, vous n’avez pas besoin de posséder vos propres télécopieurs et photocopieurs. Au lieu de cela, vous pouvez vous rendre dans un magasin à proximité avec un et l’utiliser. Divers magasins tentent d’apporter cette approche «Kinkos» à l’impression 3D. Staples déploie par exemple des centres d’impression 3D dans certains magasins. À mesure que les imprimantes 3D deviennent de plus en plus populaires pour un usage domestique, elles deviendront encore plus répandues afin que vous puissiez les utiliser sans posséder les vôtres.

Si vous êtes intéressé par l’impression 3D, vous pouvez déjà regarder des modèles, les modifier ou concevoir les vôtres et les faire imprimer sur l’imprimante 3D de quelqu’un d’autre. Si vous aimez l’expérience, vous voudrez peut-être envisager de vous procurer votre propre imprimante 3D. Si cela vous semble compliqué ou si vous n’êtes pas sûr de ce qui est pratique ou utile à faire, vous avez économisé beaucoup d’argent que vous auriez pu autrement dépenser sur une imprimante 3D!

Objets imprimés en 3D de Shapeways

Que ferez-vous exactement avec une imprimante 3D?

Les imprimantes 3D ne sont pas le réplicateur Star Trek. Vous ne produirez pas de pizza avec eux de si tôt, et vous n’imprimerez pas vous-même un nouvel ordinateur portable. Vous allez créer de petits objets en plastique. Avec la plupart des imprimantes 3D, ces objets en plastique seront d’une seule couleur de plastique au lieu de plusieurs couleurs. Vous pourriez potentiellement utiliser du plastique blanc, puis peindre les objets vous-même, mais c’est évidemment plus de travail. Bien que nous ayons tous envie de toute l’expérience du réplicateur, les imprimantes 3D ne sont vraiment pas encore là.

Donc, si vous envisagez d’acheter une imprimante 3D, demandez-vous ce que vous en feriez réellement. Jetez un œil aux sites d’impression 3D comme Thingivers pour découvrir les modèles que d’autres personnes ont créés et pensez à en commander un qui vous plaira.

L’idée d’avoir à la maison un petit appareil capable de créer tout ce dont nous avons besoin – même simplement les déchets plastiques bon marché, qui sont actuellement fabriqués à l’autre bout du monde et expédiés chez nous – est attrayante. Mais les imprimantes 3D ne sont pas particulièrement bon marché à acheter, elles prennent quelques minutes pour imprimer même de petits objets, et vous devez payer pour le filament en plastique pour produire ces objets – ils ne sont pas «gratuits».

Une chose qui pourrait rendre les imprimantes 3D plus pratiques sont les «scanners 3D» qui peuvent examiner un objet physique et le convertir en un modèle 3D qui peut être imprimé en 3D. MakerBot’s 799 $ « MakerBot Digitizer»Fonctionne de cette manière. Cela pourrait aider les utilisateurs à domicile typiques à créer des modèles et à les imprimer plus facilement, mais il est encore loin d’être abordable et pratique.

Imprimante 3D créant une tortue en plastique

Ne vous méprenez pas: les imprimantes 3D sont une excellente idée. Nous aimerions vivre dans un monde où tout le monde a une imprimante 3D à la maison et nous pourrions tous télécharger ou personnaliser toutes les différentes choses que nous pourrions acheter autrement. Mais les imprimantes 3D ne sont toujours pas si pratiques et ont besoin de beaucoup d’améliorations jusqu’à ce qu’elles soient un appareil de rêve. N’hésitez pas à utiliser des imprimantes 3D, mais – si vous ne voyez pas l’utilisation de services d’impression 3D à la demande ou d’imprimantes 3D dans les magasins locaux, vous pouvez payer des frais d’utilisation – vous ne verrez pas vraiment trouver votre propre imprimante 3D à la maison très utile.

Mais, bien sûr, nous sommes tous des geeks ici. Si vous voulez vraiment jouer avec une imprimante 3D, allez-y et faites ce saut. Sachez simplement que vous êtes à la fine pointe de la technologie et que ce n’est pas encore très pratique. C’est qui devrait vraiment acheter une imprimante 3D: les passionnés qui se rendent compte que cela ne fera pas grand-chose pour eux, mais qui veulent vraiment jouer avec la technologie. Tout le monde devrait attendre encore un peu.

Crédit d’image: Outils créatifs sur Flickr, Mirko Tobias Schaefer sur Flickr, Cory Doctorow sur Flickr, Keith Kissel sur Flickr

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