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Puissance puissante sur la bande 2,4 GHz

€ Les prolongateurs sans fil coûtent un centime une douzaine, mais le TAP-EX se démarque dans un domaine: la puissance brute. Ce petit morceau modeste de matériel de réseau pompe 800 mW de jus d’amplification de signal. Continuez à lire pendant que nous le mettons à l’épreuve et déterminez si cela vaut le prix d’entrée.

Qu’est-ce que le TAP-EX?

Le TAP-EX est un prolongateur de portée Wi-Fi d’Amped Wireless avec un facteur de forme de table qui rappelle vaguement un cadre photo numérique. L’appareil comprend un support (ainsi que des trous de montage si vous souhaitez le fixer au mur), une antenne externe amovible et un adaptateur secteur basse tension. Le TAP-EX se vend 119,99 $.

L’interface principale de l’appareil est l’écran tactile central. L’appareil comprend un petit stylet (rangé dans le coin supérieur gauche du corps de l’appareil) pour les utilisateurs qui trouvent le petit écran tactile difficile à utiliser du bout du doigt.

La fonction principale du TAP-EX est de répéter et d’amplifier votre réseau Wi-Fi 2,4 GHz existant. À cette fin, l’appareil comprend une gamme de puces radio Wi-Fi d’une puissance impressionnante de 800 mW. Pour mettre cela en perspective, la limite FCC pour les appareils Wi-Fi domestiques est de 1000 mW et la majorité des routeurs n’utilisent que 50-100 mW.

En plus de la fonction principale d’extension réseau, le TAP-EX dispose également de trois ports: un port USB et deux ports Ethernet. Le port USB permet de monter une clé USB ou un lecteur de disque en tant que périphérique de stockage réseau et les ports Ethernet transforment le TAP-EX en un pont réseau afin que vous puissiez connecter des périphériques uniquement Ethernet à votre réseau sans fil.

Comment le configurer?

La configuration du TAP-EX est très simple. Déballez l’appareil, fixez l’antenne (conformément aux instructions, fixez ou retirez l’antenne uniquement lorsque l’appareil est éteint), fixez le support, branchez-le et préparez-vous à effectuer une configuration simple.

Après une analyse initiale pour trouver les nœuds Wi-Fi locaux, sélectionnez le réseau auquel vous souhaitez vous connecter. Vous pouvez créer un nouveau réseau ou cloner les paramètres réseau existants. Si vous créez un nouveau réseau, il aura un SSID unique différent de votre ancien réseau et un mot de passe distinct. Si vous clonez votre réseau existant, le TAP-EX aura le même SSID et le même mot de passe que votre réseau Wi-Fi existant.

Sachez que certains appareils (smartphones, tablettes, etc.) gèrent très mal les réseaux SSID identiques à plusieurs nœuds. Bien que le clonage du SSID fonctionne dans la plupart des cas (et offre une expérience utilisateur transparente dans des circonstances idéales), certains appareils paniquent et ne peuvent pas gérer correctement le saut d’un nœud à un autre. Si vous rencontrez des problèmes avec des connexions interrompues et que vous avez utilisé la fonction de clonage de réseau, vous voudrez relancer le processus de configuration et créer un SSID unique uniquement pour le TAP-EX.

Après avoir connecté le TAP-EX à votre réseau Wi-Fi local (en clonant ou en attribuant un nouveau SSID et un nouveau mot de passe au TAP-EX), il n’y a aucune autre configuration requise si votre objectif est simplement d’étendre votre réseau ou de ponter des périphériques Ethernet. Placez l’appareil dans un emplacement central de votre maison (ou à côté de l’appareil compatible Ethernet que vous souhaitez relier au réseau sans fil) et vous avez terminé.

Dans le menu des paramètres, accessible à partir de l’écran tactile du tableau de bord ou via le navigateur Web sur un appareil connecté Wi-Fi (accédez à http://10.0.0.22 tout en étant connecté au SSID du TAP-EX), vous trouverez des menus simples pour plus réglages. Ici, vous pouvez attribuer un groupe de travail et un nom à la clé USB connectée, configurer un calendrier d’accès, régler la puissance de sortie et verrouiller l’écran tactile avec un code PIN pour restreindre l’accès au TAP-EX.

Comment ça marche?

Le TAP-EX a, comme vous pouvez l’imaginer compte tenu de la puissance de sortie pure, une gamme phénoménale. Au cours de nos tests, nous avons pu surfer sur le Web sur nos appareils mobiles dans la rue et certainement partout dans notre maison et notre cour sans problème. Une couverture solide dans un parapluie de 150 pieds de la station de base ne devrait pas être un problème dans la plupart des environnements.

La limitation la plus importante du TAP-EX n’est certainement pas la puissance brute, mais qu’elle est limitée à la bande 2,4 GHz. Si vous êtes dans une zone encombrée (beaucoup de voisins avec Wi-Fi qui saigne dans votre maison ou votre appartement, téléphones sans fil 2,4 GHz, moniteurs pour bébé, etc.), les performances sur la bande 2,4 GHz en souffriront et même un puissant répéteur comme le TAP-EX en souffrira.

Néanmoins, nos tests de vitesse avec le TAP-EX étaient prometteurs. Dans la maison au rez-de-chaussée (où le TAP-EX était situé au centre pour les tests), nous avions des vitesses constantes d’environ 65 Mbps. À l’extérieur de la maison, errant dans la cour et dans la rue devant, le débit a chuté jusqu’à ce que, à environ 150 pieds de l’unité, nous ne pouvions abaisser que 1,5 Mbps. Bien que ce soit un débit terrible pour une connexion haut débit filaire, ce n’est pas si terrible pour un appareil en marge d’un répéteur Wi-Fi 2,4 GHz; nous pourrions toujours naviguer sur le Web sans problème.

Le bon, le mauvais et le verdict

Après avoir testé la vitesse de l’appareil, erré et testé les fonctionnalités étendues, qu’avons-nous à dire sur le TAP-EX?

Le bon

  • L’écran tactile, malgré notre sentiment initial que c’était un gadget, fonctionnait très bien et nous n’avions pas besoin de la configuration basée sur le navigateur.
  • La puissance de sortie de 800 mW est une affaire sérieuse; si étendre la portée de votre réseau est votre objectif, il est difficile à battre.
  • La configuration était extrêmement simple et prenait moins de trois minutes du début à la fin (la majeure partie de ce temps était passée à attendre que les parties automatisées de la configuration se terminent).
  • Le TAP-EX est beau et ne se démarquera pas chez vous ou à côté de votre centre multimédia.
  • Restrictions d’accès basées sur des horaires utiles pour limiter le temps Internet des enfants.

Le mauvais

  • L’extension Wi-Fi 2,4 GHz uniquement sera un facteur décisif pour de nombreux consommateurs.
  • Les paramètres de sécurité et les fonctionnalités de restriction d’accès pour le lecteur réseau USB sont inexistants. Il partage le lecteur entier avec tout le réseau ou pas du tout.
  • Le port USB est uniquement USB 2.0 et les ports Ethernet sont 10/100.

Le verdict

Si nous ne pouvons rien dire d’autre sur le TAP-EX il fait exactement ce qu’ils disent qu’il fera: il offre une augmentation significative de la couverture Wi-Fi 2,4 GHz. Si votre maison n’est pas trop encombrée par du trafic 2,4 GHz et que vous voulez vous assurer de pouvoir jouer sur votre iPad tout le long de la boîte aux lettres dans la rue jusqu’au hamac près de la clôture arrière, le TAP-EX obtiendra le travail fait avec de l’énergie à revendre. Si vous ne voulez pas débourser pour une mise à niveau de routeur premium (qui peut vous coûter facilement 200 à 300 $) mais que vous voulez une couverture accrue, obtenez-la.

Ce que vous ne devriez pas acheter le TAP-EX, ce sont les fonctions auxiliaires comme le stockage en réseau et le pontage du réseau. Ces fonctionnalités fonctionnent très bien mais leur implémentation est un peu légère. Si votre objectif final est un périphérique de stockage réseau sécurisé à faible consommation d’énergie, par exemple, les limitations du TAP-EX sont trop importantes pour l’utiliser en toute sécurité dans un foyer de plusieurs personnes.

Cependant, ces fonctionnalités ont été clairement ajoutées après coup, et des problèmes tels que la sécurité médiocre sur le lecteur réseau pourraient facilement être résolus avec les futures mises à jour du micrologiciel. Dans le domaine de la puissance brute et de l’extension du réseau, le TAP-EX offre l’extension de la portée Wi-Fi qu’il promet.

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