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Processeurs décodés: comprendre les noms de microarchitecture d’Intel

Intel

Qu’est-ce qu’il y a dans un nom? Beaucoup, en fait, si nous parlons de processeurs Intel. Intel utilise des noms de code internes conçus pour masquer ce sur quoi l’entreprise travaille jusqu’à ce qu’elle soit prête à devenir publique. Il n’est donc pas étonnant que ces termes ne soient pas très significatifs pour les non-initiés.

Pourquoi les noms de code Intel sont importants

Ces noms de code deviennent inévitablement connus (Intel les publie) et, si vous faites un peu de recherche, vous constaterez qu’ils ont beaucoup d’importance.

En fait, les noms de code d’Intel peuvent souvent fournir une meilleure compréhension des processeurs que les noms marketing officiels que vous voyez sur la boîte. Considérons les processeurs pour ordinateurs portables Intel de 10e génération les plus récents. Ces processeurs sont composés de plusieurs microarchitectures de processeurs. Cependant, à moins que vous ne puissiez référencer leurs noms de code, les noms officiels deviennent un peu déroutants.

Prenez le Core i7-1065G7 et le Core i7-10510U, par exemple: les deux sont des processeurs mobiles pour ordinateurs portables et autres appareils, et tous deux sont considérés comme des puces de 10e génération (d’où le «10» après le tiret). Cependant, le G7 est un processeur Ice Lake, tandis que l’autre est Comet Lake.

La plupart des gens à la recherche du «meilleur» opteraient pour le 10510U car il a une vitesse d’horloge plus élevée. cependant, Revendications d’Intel une puce d’ordinateur portable Comet Lake est meilleure pour la productivité et les charges de travail multithread, tandis que Ice Lake fonctionne mieux pour l’IA et les graphiques.

C’est pourquoi il est utile d’avoir au moins une compréhension superficielle des différentes générations de puces d’Intel lors de l’achat d’un nouveau PC ou ordinateur portable. Ce n’est pas quelque chose auquel vous devriez vous accrocher, mais la compréhension des noms de code peut vous aider à déchiffrer les critiques en ligne, ainsi que les documents marketing sur les étagères et les emballages des magasins.

Modèle de développement d’Intel

Un Intel Core i7-8700 dans une carte mère.Un processeur Intel Coffee Lake. yishii / Shutterstock

Nous ne pouvons pas parler de noms de code sans parler de la façon dont Intel fabrique ses processeurs. Pendant une dizaine d’années, Intel a développé ses processeurs basés sur le célèbre modèle tick-tock. Chaque année, Intel introduisait une nouvelle microarchitecture (tock), et la suivante, elle la réduisait (tick). (Oui, c’est en fait «tock-tick», mais c’est le moyen le plus simple de l’expliquer.)

Tick-tock a été remplacé vers 2016 par le modèle d’optimisation de l’architecture des processus (PAO). La réduction de matrice est la première étape de ce processus, puis une nouvelle architecture est introduite, tout comme le modèle tick-tock. Puis, cependant, il y a une phase d’optimisation au cours de laquelle l’architecture est améliorée sans avoir à faire un saut dans le processus de fabrication.

Cependant, PAO n’est pas nécessairement un modèle sur trois ans – la phase d’optimisation peut se prolonger indéfiniment, comme nous l’avons vu sur le bureau depuis 2015. Il semble également que le modèle PAO ne soit pas une règle absolue, comme cela a été le cas selon la rumeur, les processeurs de bureau à venir pourraient avoir un nouveau design (le «A») avant un rétrécissement (le «P»).

Alors, qu’est-ce que la microarchitecture et le rétrécissement d’une puce? Dans les termes les plus simplistes, la microarchitecture est la conception d’une puce. Chaque nouveau processeur a soit un design totalement repensé, soit une version améliorée d’un processeur existant. Une nouvelle microarchitecture peut apporter de nouvelles capacités, ainsi que des améliorations des instructions par cycle / horloge (IPC) qui améliorent les performances.

De plus, chaque CPU utilise un processus de fabrication, tel que 14 nm, 10 nm ou 7 nm (le «nm» signifie «nanomètre»). Pour nos besoins, nous examinerons chaque processus comme un terme marketing pour savoir si un nouveau processeur a fait un saut dans la fabrication de puces ou s’il s’agit simplement d’une amélioration par rapport à une technologie existante.

Généralement, un passage d’un processus plus grand à plus petit nm (également appelé retrait de matrice) signifie de meilleures performances et une consommation d’énergie plus efficace.

Tout tourne autour de Skylake pour le moment

Un Intel Skylake Die.Un Intel Skylake Die. Intel

Pour discuter des processeurs Intel modernes, nous devons commencer par Skylake – si vous avez lu des critiques de processeurs au cours des cinq dernières années, vous l’avez probablement vu mentionné.

Les processeurs Skylake ont été lancés en 2015, dans le prolongement de Broadwell – un die shrink (tick) de 14 nm du 22 nm Haswell (le tock pré-Skylake d’Intel). Skylake était la dernière fois que nous avons vu un «tock» (une microarchitecture entièrement nouvelle pour les processeurs de bureau).

Depuis lors, les processeurs Intel pour ordinateurs de bureau ont tous été une optimisation de Skylake ou de l’un des descendants de Skylake. Cela a conduit à de meilleurs processeurs, car les générations récentes ont apporté plus de cœurs et des vitesses d’horloge plus élevées. Ceux-ci ont fourni de meilleures performances, mais les améliorations de base et les nouvelles fonctionnalités ont été plus rares.

Après Skylake est venu Kaby Lake, qui a été conçu pour combler le vide lorsque le prochain «tick» d’Intel (ou die shrink) de 14 nm à 10 nm n’a pas abouti. Au lieu de cela, Kaby Lake a été déployé comme une amélioration de 14 nm + à Skylake.

Coffee Lake pour les ordinateurs de bureau a commencé à être déployé en 2017, en utilisant le processus 14nm ++ d’Intel. Ensuite, les serveurs et les postes de travail haut de gamme ont obtenu des processeurs Cascade Lake. Enfin, en 2020, nous avons obtenu Comet Lake, qui est, encore une fois, construit sur un processus 14nm ++. Au moment d’écrire ces lignes, ce sont les derniers processeurs de bureau et ils offrent de très belles améliorations de performances par rapport à leurs prédécesseurs. Les meilleurs processeurs de cette génération ont plus de cœurs et la capacité de dépasser une vitesse d’horloge de 5 GHz.

Pourtant, toutes ces améliorations des ordinateurs de bureau et des ordinateurs portables peuvent être directement attribuées à Skylake, et ce n’est pas nécessairement une mauvaise chose, comme nous l’avons mentionné précédemment. Une nouvelle puce Comet Lake-S pour ordinateurs de bureau est certainement un meilleur choix qu’un processeur Skylake d’origine.

L'intérieur d'un PC de jeu avec un éclairage bleu, jaune et RVB sur ses composants.Intel

Pourtant, les fans d’Intel et les constructeurs de PC de bureau attendent avec impatience le prochain saut dans la conception de bureau CPU de la société. Cela pourrait arriver fin 2020 ou début 2021, avec les nouveaux processeurs Rocket Lake.

Si les rapports actuels sont corrects, Rocket Lake sera le plus grand changement à venir dans les processeurs de bureau Intel en cinq ans. Selon les revendications, il abrite une nouvelle microarchitecture distincte de Skylake, mais repose toujours sur un processus 14nm ++ comme ses prédécesseurs immédiats.

Noms doubles

Tout comme les processeurs de bureau d’Intel semblent prêts à subir une refonte, ses schémas de dénomination font de même. Par exemple, si vous regardez Site Ark d’Intel, vous ne trouverez aucun produit appelé «Palm Cove». En effet, bien que ce nom fasse référence à la conception du cœur du processeur, les quelques processeurs mobiles utilisant des cœurs Palm Cove sont appelés Cannon Lake.

Intel a également fait cela en 2019 avec des cœurs Sunny Cove dans ses processeurs Ice Lake pour ordinateurs portables, ce qui nous ramène à la prochaine étape pour les ordinateurs de bureau: Rocket Lake. Ces nouveaux processeurs de bureau, attendus fin 2020 ou début 2021, seraient basés sur des cœurs Willow Cove. Willow Cove est également la base des processeurs pour ordinateurs portables Tiger Lake 10 nm ++ attendus mi-2020.

Nous avons donc maintenant deux noms de code actifs pour les processeurs Intel: un pour la conception du cœur et un pour la nouvelle génération de processeurs. Ces schémas de dénomination suivent actuellement le modèle consistant à donner aux conceptions de base une désignation «Cove», tandis que les processeurs reçoivent un nom «Lake». Ne comptez pas sur ce schéma de dénomination d’anses à lacs pour durer éternellement, mais c’est un guide utile pour le moment.

Encore une fois, les noms de code ne sont pas descriptifs en eux-mêmes. Cependant, si vous apprenez ce qui se cache derrière les noms, ils vous aideront à comprendre quels types de processeurs sont actuellement disponibles chez Intel.

Même si vous n’apprenez pas les noms de tous les cœurs et processeurs, il suffit de savoir qu’il existe des conceptions de cœur avec des noms de code qui deviennent ensuite des processeurs avec des noms de code différents. Armé de ce peu d’informations générales, vous pouvez mieux comprendre de quoi parlent toutes ces critiques de CPU et acheter un meilleur PC.

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