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Pouvez-vous survivre avec juste un navigateur Chrome?

Les Chromebooks sont de plus en plus populaires, avec près de 2 millions vendus au premier trimestre de 2016 seulement. Mais un Chromebook semble toujours un peu effrayant – comment vivez-vous avec un simple navigateur Chrome? Est-ce vraiment suffisant pour un ordinateur portable?

Comment pouvez-vous simplement utiliser un navigateur?

De nombreuses personnes passent la plupart de leur temps à l’ordinateur dans un navigateur, et ce navigateur est souvent Google Chrome. Pour les personnes qui passent déjà la plupart de leur temps à utiliser Chrome, un Chromebook est une perspective intéressante. Même si vous n’utilisez pas de navigateur la plupart du temps, une grande partie de ce que fait une personne moyenne sur son ordinateur peut être effectuée dans un navigateur.

Un Chromebook est la vision de l’avenir de Google. Chrome OS fait valoir qu’une grande partie de l’expérience informatique que nous tenons pour acquise aujourd’hui est obsolète, maladroite et inutile. Logiciel antivirus, applications installées localement avec leurs propres programmes de mise à jour séparés, outils d’optimisation du système, énormes panneaux de contrôle remplis de paramètres remontant à Windows 3.1, pilotes pour la compatibilité avec les imprimantes de 20 ans, les vingt programmes de la barre d’état système en cours d’exécution lorsque vous démarrez votre nouveau Windows ordinateur portable, un énorme système de fichiers visible par l’utilisateur qui vous permet de fouiller dans votre dossier C: Windows System32 – tout est inutile.

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Cela dépendra de la façon dont vous utilisez votre ordinateur et de votre passage au «cloud». Il fut un temps où un geek possédant une médiathèque avait plusieurs disques durs supplémentaires dans son PC, chacun d’entre eux étant plein de films et de saisons d’émissions de télévision – probablement téléchargés à partir de sources non autorisées, car peu de sources légitimes existaient à cette époque. Maintenant, vous pouvez simplement diffuser des films et des émissions de télévision à partir de Netflix, Google Play, iTunes, etc. Pourquoi se donner la peine de télécharger, stocker et sauvegarder tous ces fichiers?

Il fut un temps où vous deviez télécharger tous vos e-mails via POP3 et les stocker sur votre ordinateur, vous assurant ainsi de sauvegarder régulièrement les données de votre programme de messagerie afin de ne pas perdre votre e-mail. Désormais, ils sont généralement stockés en ligne et accessibles dans un client Web. Même si vous utilisez une application de messagerie locale, vous accédez probablement à votre messagerie en utilisant IMAP, qui stocke la copie principale de votre messagerie sur le serveur distant.

Des services comme Spotify, Rdio et Pandora ont rendu obsolète d’énormes collections de musique. Google Docs (et même les applications Web Office de Microsoft) est assez bon pour la plupart des utilisateurs moyens, qui n’ont pas besoin de toutes les fonctionnalités avancées de Microsoft Office. Microsoft propose même des applications «cloud» plus simples avec sa nouvelle interface moderne dans les nouvelles versions de Windows.

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Informations supplémentaires sur le Chromebook

Un Chromebook n’est pas seulement Chrome, c’est Chrome OS. En plus du navigateur Chrome standard que vous connaissez peut-être déjà, Chrome OS est livré avec:

  • Un écran de connexion qui vous permet de vous connecter avec votre compte Google. Une fois connecté, vos favoris, extensions, applications et autres données de navigateur Chrome seront synchronisés avec votre Chromebook. Vous pouvez autoriser n’importe qui à se connecter à votre Chromebook avec son compte Google ou le limiter uniquement à des personnes spécifiques.
  • Un fond d’écran avec un fond d’écran personnalisable.
  • Une barre des tâches de bureau avec un menu d’application (répertoriant vos applications Chrome installées), des raccourcis pouvant être épinglés et des icônes pour exécuter les fenêtres du navigateur.
  • Fonctionnalités de gestion des fenêtres qui vous permettent d’ouvrir des applications dans leurs propres fenêtres dédiées, de redimensionner facilement les fenêtres pour qu’elles occupent les côtés gauche et droit de votre écran, etc.
  • Une zone semblable à la barre d’état système avec une horloge, un menu Wi-Fi, un indicateur de batterie et une icône pour l’utilisateur actuel. Vous pouvez cliquer dessus pour accéder rapidement aux paramètres et aux informations telles que votre volume, Wi-Fi, Bluetooth et l’état de la batterie.
  • Nouveaux paramètres sur la page des paramètres de Chrome qui vous permettent de configurer votre connexion réseau, de vous connecter à un VPN, de choisir un fond d’écran, de modifier les paramètres du trackpad, de contrôler les utilisateurs qui peuvent se connecter et de réinitialiser le Chromebook à son état par défaut.
  • Une application Fichiers avec des visionneuses de fichiers locaux qui vous permettent de visualiser des images, de regarder des vidéos, de lire de la musique, d’ouvrir des documents, d’extraire des fichiers .zip, etc.
  • Certaines «applications packagées» qui s’exécutent hors ligne. Par exemple, il possède une caméra qui utilise votre webcam, une calculatrice et une application d’aide qui vous informe sur votre Chromebook. L’avenir de Chrome OS et des logiciels plus puissants pour celui-ci peut se présenter sous la forme d’applications plus packagées comme celles-ci.
  • La possibilité d’exécuter des applications Android. Google a ralenti en ajoutant la possibilité d’exécuter des applications Android complètes à partir du Play Store sur les appareils Chrome OS, élargissant considérablement les capacités du système d’exploitation.

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Chrome lui-même est déjà plus puissant que vous ne le pensez. Consultez cette liste de 10 nouvelles fonctionnalités de navigateur utilisées par de vrais sites Web pour voir à quel point «le Web en tant que plate-forme» devient puissant.

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Défis Chromebook

Vous pensez peut-être qu’un Chromebook est plutôt cool, mais alors? Vous pensez peut-être que vous devez imprimer / utiliser votre ordinateur portable hors ligne / afficher des fichiers locaux / jouer à des jeux / exécuter Photoshop. Voyons comment vous feriez cela sur un Chromebook.

  • Impression: Malheureusement, l’impression ne disparaîtra pas. Alors, comment imprimer sur un Chromebook? Vous utilisez Google Cloud Print. La plupart des nouvelles imprimantes prennent en charge Google Cloud Print, vous pouvez donc les connecter à votre réseau et y imprimer facilement. Si vous avez une ancienne imprimante connectée à un ordinateur Windows ou Mac, vous pouvez utiliser la fonctionnalité Google Cloud Print Connector pour rendre une ancienne imprimante accessible à Google Cloud Print. N’essayez pas de brancher votre imprimante directement sur votre Chromebook, cela ne fonctionnera pas.
  • Travailler hors ligne: Les Chromebooks sont compatibles avec le mode hors connexion. L’application Gmail hors ligne vous permet d’utiliser votre compte Gmail, Google Agenda vous permet d’utiliser votre calendrier hors ligne et Google Docs vous permet d’afficher et de modifier des documents hors ligne. L’application Kindle Cloud Reader d’Amazon vous permet de lire des livres électroniques Kindle hors ligne. Les fichiers vidéo peuvent être téléchargés sur votre Chromebook et lus localement. Vous pouvez trouver plus d’applications hors connexion dans la section hors connexion du Chrome Web Store–La sélection s’agrandit chaque jour.
  • Utilisation de fichiers locaux: Chrome OS propose une application Fichiers, qui vous permet de télécharger et d’afficher de nombreux types de fichiers courants hors connexion. L’application Fichiers vous donne également accès à votre Google Drive et l’achat d’un Chromebook vous donnera un espace supplémentaire sur Google Drive (la plupart offrent 100 Go d’espace Drive supplémentaire pendant deux ans). Vous pouvez connecter des clés USB, des disques durs externes, des cartes SD, des appareils photo numériques et d’autres types de périphériques de stockage à votre Chromebook et leurs fichiers apparaîtront dans cette fenêtre.
  • Utilisation de périphériques: Chrome OS prend en charge une variété de périphériques, y compris les souris et claviers USB, les souris et claviers Bluetooth, les moniteurs avec une variété de connexions, les casques avec prises audio typiques, les webcams USB, les smartphones et les lecteurs MP3. Comme nous l’avons mentionné ci-dessus, Chrome OS prend également en charge les périphériques de stockage tels que les clés USB, les cartes SD et les appareils photo numériques. Vous ne pouvez pas connecter d’imprimantes directement à un Chromebook, ni utiliser de graveurs de CD externes ou regarder des DVD vidéo (bien que Netflix fonctionne!) sur le site Web d’aide Chromebook de Google.
  • Recherche d’applications: Google fournit une liste d’applications Chrome à des fins diverses.
  • Jouer aux jeux: Selon la façon dont vous jouez à des jeux sur votre ordinateur, vous pouvez avoir de la chance ou cela peut être un gros ralentisseur. Si vous jouez à des jeux Web dans votre navigateur, Chrome OS vous permet de jouer aux mêmes jeux Flash et HTML. La boutique en ligne Chrome contient des jeux populaires, tels que Angry Birds et Cut the Rope. Cependant, vous ne pouvez pas installer le logiciel Windows (ou tout autre logiciel local), vous ne pouvez donc pas jouer à des jeux PC. Ils peuvent être portés sur le navigateur via un client natif, mais peu de jeux l’ont été.
  • Exécution du logiciel Windows: Vous ne pouvez pas exécuter le logiciel Windows sur un Chromebook. Cependant, vous pouvez utiliser quelque chose comme le bureau à distance Chrome officiel de Google ou les applications VNC et Citrix disponibles dans le Chrome Web Store pour accéder aux applications Windows exécutées sur des systèmes distants.
  • Utilisation d’applications locales puissantes: Si vous dépendez vraiment des fonctionnalités avancées de Microsoft Office ou si vous avez besoin de Photoshop, d’un éditeur vidéo ou d’autres applications de bureau puissantes, vous ne trouverez pas leurs équivalents sur un Chromebook. Cependant, avouons-le: la plupart des gens n’ont pas réellement besoin de toutes ces fonctionnalités.

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Geekery avancé

Si vous n’êtes pas un geek, vous pouvez sauter cette partie. Si vous êtes un geek, vous voudrez lire ceci.

Les Chromebooks exécutent en fait Linux. Chrome OS est un environnement épuré fonctionnant sous Linux. Chrome OS utilise même le système de gestion de paquets Portage de Gentoo Linux. Alors qu’un Chromebook est livré dans un état verrouillé pour une sécurité maximale, vous pouvez activer le «mode développeur» pour faire ce que vous voulez avec le système sous-jacent. Vous pouvez installer Ubuntu aux côtés de Chrome OS et basculer entre Ubuntu et Chrome OS en appuyant sur une touche, pour obtenir un environnement Linux puissant avec des applications locales aux côtés de Chrome OS. Vous pouvez même remplacer Chrome OS par une distribution Linux standard.

Cela fait d’un Chromebook une machine ARM beaucoup plus puissante et ouverte qu’un appareil Windows RT comme le Surface RT de Microsoft, qui ne vous permet pas d’installer des applications de bureau et dispose d’un chargeur de démarrage verrouillé qui vous empêche d’installer Linux.

De plus, Chrome OS propose des logiciels étonnamment puissants. Outre Chrome Remote Desktop pour accéder aux PC, le Chrome Web Store propose même un client SSH. Vous pouvez utiliser le SSH et les applications de bureau à distance pour accéder à tout, des terminaux Linux distants aux postes de travail Windows sur votre Chromebook.

Essayez vous-même

Si vous êtes curieux de connaître Chrome OS, vous pouvez jouer avec Chrome OS dans VirtualBox. Bien sûr, vous n’obtiendrez pas vraiment la même expérience que lorsque vous vous asseyez avec un Chromebook réel, tout comme Windows dans une machine virtuelle n’est pas la même chose que Windows sur une machine physique tactile – c’est plus lent, car une chose.

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Pour tous ses avantages, un Chromebook brille vraiment comme un PC secondaire. Beaucoup de gens pourraient se débrouiller avec un Chromebook 95% du temps, mais il y a 5% du temps où vous voudrez peut-être jouer à un jeu Windows, utiliser une application de bureau ou faire autre chose. Si vous pouvez accepter les limitations, vous pouvez abandonner votre PC Windows pour un Chromebook, mais cela reste une étape assez radicale.

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