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Pouvez-vous être poursuivi pour avoir laissé une mauvaise critique?


Si vous obtenez un service médiocre dans un restaurant ou si vous pensez qu’un photographe que vous avez engagé n’a pas fait le travail pour lequel vous avez payé, il peut être très tentant de sauter en ligne et d’écrire une critique cinglante. Avant de le faire, vous devriez réfléchir à deux fois. Si vous ne faites pas attention, laisser une mauvaise critique pourrait vous entraîner en justice.

: Nous ne sommes pas des avocats. Nous basons les conseils de cet article sur des cas dans le domaine public. Il se concentre principalement sur le système juridique américain, bien qu’il existe des cas similaires dans d’autres pays occidentaux. Si vous êtes poursuivi pour quelque chose que vous avez écrit en ligne, contactez un avocat et obtenez immédiatement des conseils juridiques professionnels.

Des personnes ont été poursuivies pour de mauvaises critiques

La réalité est que n’importe qui peut poursuivre n’importe qui à tout moment pour n’importe quoi. Les poursuites frivoles sont une chose réelle. PETA a passé sept ans à poursuivre un photographe au nom d’un singe. Cela signifie que si vous ennuyez suffisamment une entreprise, elle peut se présenter à un avocat et obtenir une date d’audience. Vous pourriez gagner, mais cela pourrait encore vous coûter beaucoup de temps et d’argent.

Plus précisément, des personnes ont été poursuivies dans le passé pour avoir laissé de mauvaises critiques. Dans certains cas – et nous explorerons quelques exemples – l’entreprise a gagné. Dans d’autres, comme ce cas où un homme d’Edmonton a laissé une critique d’une étoile pour une entreprise de technologie qui ne l’a pas rappelé, l’entreprise ne donne jamais suite à leur menace. Dans encore plus, comme celui-ci où un étudiant a laissé un avis négatif sur un cabinet d’avocats qui est entrée dans sa chambre alors qu’elle dormait en sous-vêtements, la personne poursuivie a gagné et l’entreprise a dû payer ses frais juridiques – 27 000 $ dans ce cas.

Le gros point à retenir est que, quel que soit le résultat final, les entreprises ont poursuivi des personnes pour avoir laissé de mauvaises critiques. Même si l’affaire finit par être rejetée par un juge, cela ne peut toujours pas avoir été amusant pour les personnes impliquées pendant que tout se passait. Et à moins que vous ne gagniez et n’obteniez le remboursement des frais juridiques, vous êtes toujours à court d’argent que vous avez versé à votre avocat.

Les avis sont protégés par le premier amendement… Jusqu’à un certain point

Aux États-Unis, les avis sont protégés par le premier amendement, qui couvre la liberté d’expression. Pour étayer cela, le Congrès a adopté une loi en 2016 appelée Consumer Review Fairness Act, qui interdit aux entreprises d’ajouter des conditions à leurs contrats qui interdisaient aux clients de publier des avis négatifs, ou leur imposaient une amende si elles le faisaient. Ces termes devenaient de plus en plus courants à l’époque.

Tant que ce que vous dites est factuellement vrai ou constitue une opinion, cet acte devrait protéger ce que vous écrivez. Cependant, avec un avis négatif, il est très facile de passer en territoire diffamatoire. La Fondation Electronic Frontier présente un excellent résumé des lois sur la diffamation en ligne. Il est destiné aux blogueurs, mais il s’applique à toute personne qui publie du contenu, comme des critiques, en ligne.

En bref, si vous publiez «une fausse déclaration de fait» qui pourrait «nuire à la réputation du plaignant» (ce qui signifie la société dans ce cas), alors vous commettez une diffamation.

Prenons cet exemple où une femme, Emily Fanelli, a laissé un avis sur Yelp du réparateur de sols Matt Gardiner en disant:

« Ce mec mat le propriétaire est une arnaque ne l’utilisez pas vous regretterez d’avoir fait affaire avec cette société je vais aller en justice il est une arnaque clients s’il vous plaît méfiez-vous qu’il détruira vos sols il n’est rien par un menteur il vole des clients, et vous promet tout si vous voulez s – alors allez avec lui si vous aimez le bon travail, trouvez-en un autre, il est UN SCAM LIAR BULL —- ER « 

Gardiner (le restaurateur de planchers) a poursuivi Fanelli sur son examen, et le juge a tranché en faveur de Gardiner, lui accordant 1000 $ en dommages-intérêts. Le juge a déclaré que «des termes tels que« escroquerie »,« escroc »et« vol »impliquent des actions s’approchant d’un acte criminel plutôt que quelqu’un qui n’a pas respecté les termes d’un contrat.» En d’autres termes, parce que Fanelli a laissé entendre que Gardiner était une criminelle, elle commettait de la diffamation.

Dans un autre cas, Andrew et Neely Moldovan se sont adressés à la presse et ont accusé leur photographe de mariage, Andrea Polito, d’avoir pris les photos en otage pour des frais de 150 $ qui, selon eux, ne figuraient pas dans le contrat. Articles, comme celui-ci dans le Daily Mail, est bientôt apparu.

Le Washington Post rapporte que «les sympathisants des Moldaves sont descendus sur les pages de critiques de la photographe Andrea Polito, la traitant d’escroc, ou pire.» Les choses ont tellement mal tourné que Polito a dû fermer son studio, alors elle a poursuivi les Moldaves. Les jurés ont estimé que les Moldaves avaient tort et qu’ils étaient donc coupables de diffamation malveillante. Ils ont accordé à Polito plus de 1 000 000 $ en dommages-intérêts.

Comme vous pouvez le voir, la frontière entre l’opinion et la diffamation peut être très mince. Je sais que j’ai certainement utilisé des mots comme «escroquerie» pour décrire des services dont je n’étais pas satisfait. Les dommages – surtout si vous parvenez à détruire l’entreprise de quelqu’un – peuvent également être énormes.

Les plats à emporter

Le but de cet article n’est pas de vous effrayer d’écrire des critiques honnêtes et négatives en ligne. Il y a des milliers d’avis négatifs publiés chaque jour et seul un très petit nombre d’entre eux se retrouve avec des avocats impliqués. Les gros plats à emporter sont:

  • Ne publiez que des choses qui sont absolument vraies.
  • Assurez-vous d’exprimer une opinion en disant des choses comme «Je n’aime pas X» plutôt que de faire des déclarations qui pourraient être interprétées comme des faits comme «X est nul».
  • Évitez d’accuser les entreprises que vous examinez de comportement criminel comme vous voler, vous arnaquer, etc.
  • N’écrivez pas de critiques lorsque vous êtes en colère. Attendez quelques jours et voyez comment vous vous sentez. Si vous ressentez toujours le besoin d’écrire une critique négative, faites-le soigneusement et délibérément.
  • Si vous êtes poursuivi ou menacé de poursuite, contactez immédiatement un avocat. Quelques centaines de dollars de conseils juridiques maintenant pourraient vous faire économiser des centaines de milliers de dollars à l’avenir.

Et sérieusement, nous ne plaisantons pas sur le fait de parler à un avocat.

photo par Claire Anderson sur Unsplash.

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