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Pourquoi vous ne pouvez pas acheter une voiture autonome en 2019

Trois voitures BMW autonomes dans une usineGroupe BMW

Les voitures autonomes nous préoccupent depuis un certain temps déjà et les constructeurs semblent faire des progrès chaque jour. Mais quand aurez-vous une voiture autonome dans votre entrée?

Eh bien, la réponse est un peu compliquée. Pour y répondre, nous devons comprendre où nous en sommes actuellement avec les voitures autonomes et quelles mesures nous devons prendre pour faire des voitures entièrement autonomes une réalité à l’avenir.

Quand une voiture est-elle entièrement autonome?

Selon Normes internationales SAE, les voitures autonomes sont notées avec un «niveau» sur une échelle de 0 à 5. Les voitures de niveau 0 n’ont pas d’autonomie et doivent être contrôlées par un humain à tout moment. Les voitures de niveau 5 sont entièrement autonomes et ne nécessitent aucune aide humaine pour fonctionner.

un graphique décrivant les 6 niveaux de véhicules autonomesNHTSA / SAE

La voiture que vous conduisez actuellement est, plus que probablement, un véhicule autonome de niveau 1. Il dispose de fonctions de régulateur de vitesse et peut même avoir une caméra de recul. Mais il est possible que vous conduisiez une voiture semi-autonome de niveau 2 ou 3, comme une Tesla, une Cadillac CT6, une Mercedes-Benz Classe E ou une Volvo S90. Ces voitures ont des fonctionnalités comme Auto Pilot ou Super Cruise, qui vous permettent de lever les mains du volant pendant que votre voiture maintient une vitesse constante et change de voie.

D’accord, le régulateur de vitesse glorifié est super cool, mais vous essayez d’acheter une voiture entièrement autonome. Existe-t-il des voitures autonomes de niveau 4 ou 5 sur le marché? La réponse est un «non» retentissant, mais vous pourriez très bientôt vous retrouver dans une véritable voiture autonome.

2019 est l’année des voitures autonomes de niveau 4

Nous n’avons pas encore parlé des véhicules autonomes de niveau 4, mais ils constituent une étape importante dans le voyage vers les voitures autonomes. La ligne de démarcation entre les voitures autonomes de niveau 4 et de niveau 5 est essentiellement la flexibilité. Alors que les voitures autonomes de niveau 5 peuvent traverser n’importe où sur un coup de tête et manœuvrer en toute sécurité à travers de nouveaux endroits, les voitures de niveau 4 sont bloquées dans des zones prédéterminées, comme une ville ou un État. Les voitures de niveau 4 sont également alimentées par des cartes routières et des données de voyage qui rendent tout super facile et sûr. Alors que les voitures de niveau 5 sont comparables aux conducteurs humains hyper-conscients, les voitures de niveau 4 sont comparables à une personne quasi-aveugle marchant dans les rues d’une ville familière.

C’est pourquoi les voitures autonomes de niveau 4 sont spécialement conçues pour les services de covoiturage et de livraison sans conducteur, et non pour le marché de la voiture de détail. Ces voitures roulent sur une piste prédéterminée, mais elles sont capables de manœuvrer entre les voies et d’éviter les collisions avec des voitures ou des piétons. Ils sont fiables, sûrs et bons pour collecter des données qui seront utiles pour les voitures de niveau 5 à l’avenir. Les fabricants utilisent déjà des voitures autonomes de niveau 4 dans certaines villes, et il y a de bonnes chances que vous ayez vu (ou été à l’intérieur) d’une voiture autonome de niveau 4.

Une voiture autonome waymo blanc à l'extérieur de l'hôtel de ville de ChandlerWaymo

Waymo, la société de voitures autonomes fondée par Google, est l’un des précurseurs des voitures autonomes de niveau 4. La société travaille sur les voitures autonomes depuis près d’une décennie et les véhicules Waymo sont actuellement utilisés pour le covoiturage (par un groupe restreint de personnes) à Chandler, en Arizona et à San Francisco, en Californie. Les résidents de la région métropolitaine de Phoenix qui souhaitent des trajets gratuits dans un taxi autonome Waymo peuvent s’inscrire à un Débutant programme en ce moment, mais les espaces sont limités, alors ne passez pas trop de temps à réfléchir.

Le plus grand concurrent de Waymo, GM, lance une flotte de Boulons Chevy autonomes cette année. Ces Chevy Bolts n’ont pas de volant, de pédale ou de compteur de vitesse et marquent un pas en avant vers les voitures sans conducteur. Nous ne savons pas où GM va tester ces voitures, mais la société utilise des voitures autonomes de niveau 4 (avec volants) à San Francisco et à Phoenix depuis quelques années, il y a donc une chance que la dernière Chevy Bolt s’arrête. en Californie ou en Arizona.

Mais si vous n’êtes pas un résident de l’Arizona ou de la Californie, vous pouvez voir une marque différente de véhicules autonomes de niveau 4 dans votre région. À l’heure actuelle, Uber se concentrant sur une flotte de voitures autonomes à Pittsburg, en tant que accident en Arizona a forcé l’entreprise à réduire un peu les tests. Gué fait équipe avec Walmart pour livrer des produits d’épicerie à partir d’une berline hybride Fusion à Miami, et des taxis autonomes Ford devraient circuler d’ici 2021.

Il y a quelques autres entreprises qui prévoient d’amener des voitures autonomes de niveau 4 dans les rues américaines au cours des prochaines années, notamment Nissan et Volkswagon. Mais ils sont un peu en retard dans le match et ils n’ont pas annoncé dans quelles villes ils prévoyaient de tester leurs voitures.

Où sont les voitures autonomes de niveau 5?

La principale raison pour laquelle vous n’avez pas de voiture autonome de niveau 5 dans votre garage en ce moment est simplement parce qu’elle n’existe pas encore. Selon les normes SAE, une voiture autonome de niveau 5 doit fonctionner comme un humain dans de nouveaux endroits, et elle doit être capable de répondre aux dangers sauvages comme le fait un humain.

Mais soyons réalistes ici. Les voitures autonomes de niveau 5 doivent surpasser les humains à chaque tournant, arrêt et acte de Dieu sauvage avant que les législateurs ne les autorisent dans nos rues. Nous avons besoin de données qui montrent comment une voiture contrôlée par un humain est catégoriquement plus dangereuse qu’une voiture contrôlée par un ordinateur.

Alors, que faut-il faire? Eh bien, pour commencer, les fabricants pourraient envoyer leurs rapports de sécurité au département américain des transports. Tant que le DOT n’aura pas une bonne collection de données sur la sécurité, les lois ne seront pas adoptées. Naturellement, toutes les entreprises ne disposent pas de suffisamment de données pour soumettre des rapports annuels au DOT, et seulement Waymo et GM ont réussi à monter dans l’assiette.

Mais le plus gros obstacle pour les constructeurs de voitures autonomes n’est pas le DOT, c’est l’IA. Naturellement, l’IA s’améliorera avec le temps. Voici le hic, il doit s’améliorer pour penser comme un humain et les développeurs doivent s’améliorer pour penser comme l’IA.

Nous avons construit des routes et des autoroutes à l’usage des humains, pas des robots. Par conséquent, notre compréhension des parties «faciles» et «difficiles» de la conduite est totalement subjective. Alors que les fabricants se concentrent sur la façon dont l’IA peut rendre les trajets aussi fluides que possible en ajustant la suspension des pneus en temps réel (ce qui est plutôt cool), ils ignorent le fait que l’IA peut être complètement peu fiable dans certaines situations de conduite moyennes et réelles.

Une femme avec un tapis de yoga ouvrant la porte d'un taxi WaymoWaymo

Par exemple, souvenez-vous de la Tesla qui s’est écrasé dans un camion sur l’autoroute en mode pilote automatique? Cela s’est produit parce que la Tesla ne pouvait pas distinguer le côté brillant d’un camion du ciel. Mais Tesla n’utilise pas seulement des caméras pour se déplacer, ils utilisent également un radar (contrairement à ses concurrents, Tesla n’utilise pas LiDAR). Avant que ce naufrage ne se produise, les systèmes radar de la Tesla ont détecté un obstacle, qui aurait dû inciter les freins à s’activer. Mais Tesla a conçu son système radar pour ignorer les grands objets horizontaux, car la plupart des grands objets horizontaux que vous voyez sur l’autoroute sont simplement des panneaux de signalisation. Ainsi, alors que Tesla a pris le temps de résoudre un problème évident, ils ont ignoré comment leur solution pouvait compliquer la capacité de l’IA à faire de bons choix.

Les fabricants doivent également enseigner le langage subtil de la route vers l’IA. Vous communiquez tout le temps avec d’autres conducteurs, que vous vous en rendiez compte ou non. Lorsqu’un autre conducteur fait clignoter ses œillères à un arrêt à quatre voies, il communique que vous avez la priorité. Lorsque vous allez fusionner sur l’autoroute, les autres conducteurs ne vous laisseront pas entrer à moins que vous n’utilisiez un peu de confiance et d’agressivité. Si une voiture autonome ne sait pas utiliser des formes subtiles de communication sur la route, elle ne sera jamais fiable ni sûre. Bien sûr, la meilleure solution à ce problème est de remplacer chaque voiture sur la route par une voiture autonome, mais cela ne se produira pas avant des décennies (au moins).

Bien que vous ne puissiez pas posséder de voiture autonome pour le moment, vous pouvez profiter d’un avant-goût du futur dans un véhicule autonome de niveau 2 ou 4. Ces opportunités ne sont pas encore disponibles pour tout le monde, donc si vous êtes un passionné de voitures autonomes moins que chanceux, vous devrez vous contenter de photos du Salon de l’auto de Detroit ou alors CES 2019.

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