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Pourquoi nous ne pouvons plus recommander Wink Hubs

Clin d’œil

Nous adorons le hub smarthome de Wink et nous l’avons fortement recommandé par le passé. Mais le Wink Hub est «temporairement indisponible» dans les magasins depuis plus de cinq mois maintenant, et Wink ne dira pas pourquoi. Que se passe-t-il? Wink est-il fait pour?

Plusieurs semaines après la publication de cet article, Wink nous a envoyé une lettre ouverte qu’il publié sur Reddit [archive link], bien que nous devions noter que le post Reddit ne semblait pas provenir du compte Reddit officiel de Wink. La société a déclaré qu’elle travaillait sur les niveaux de stock et que la stabilité de la plate-forme et le développement de produits étaient son «objectif pour le début de 2019». De plus, Brian Kraft, directeur par intérim de l’ingénierie pour Wink, nous a dit que 10 000 unités de hub Wink sont sur le chemin de l’entrepôt à Home Depot et Amazon. Il a également mentionné des plans pour un «Wink Hub 2.5» qui comprend de nouvelles radios et une moindre dépendance au cloud.

Une brève histoire des nombreux propriétaires du Wink

Wink existe depuis des années et était autrefois le produit d’une entreprise nommée Excentrique. Quirky a commencé sa vie en tant que start-up en 2009 avec plusieurs idées sonores originales mais utiles. Ils ont annoncé un miroir qui élimine le brouillard de vapeur de la douche, un ensemble de roues conçues pour transformer n’importe quel objet en voiture télécommandée, et plus encore. En 2014, Quirky s’est associé à GE pour créer une nouvelle société nommée Clin d’œil pour se concentrer sur les appareils connectés à Internet.

Malheureusement, Quirky lui-même n’a pas bien fonctionné; il a dépensé beaucoup en développement avec peu de retour, puis Wink a subi un revers important. Chaque propriétaire de Wink est rentré chez lui pour trouver un hub « si sûr qu’il est incapable de se connecter aux serveurs Wink»(C’étaient les mots de Wink). Le problème était centré sur un certificat expiré et, malheureusement, sa résolution nécessitait le rappel de nombreux hubs. Entre le coût du rappel et d’autres difficultés financières, Quirky a fait faillite en 2015 et les actifs de Wink vendus à Flextronics (désormais appelés Fléchir), qui était le principal fournisseur du matériel et du micrologiciel de Wink. Flextronics, à son tour, a vendu Wink à i.am + mi-2017, où l’entreprise reste à ce jour. Si vous n’êtes pas familier avec i.am +, c’est une société appartenant à will.i.am, avec un accent sur la technologie portable. Quirky est revenu à la vie mais reste séparé de Wink.

Le développement de Wink a ralenti à une exploration

Wink News de septembre 2017

Les hubs Smarthome vivent et meurent par leurs intégrations de produits. Si un hub smarthome ne fonctionne pas avec autant d’appareils intelligents que possible, les utilisateurs l’abandonneront pour un concurrent qui prend en charge leurs gadgets. Il est donc déconcertant que Wink ait annoncé pour la dernière fois de nouvelles intégrations de produits en septembre 2017.

Dans toute industrie technologique, sans parler du secteur de la maison intelligente, c’est une quantité énorme de temps sans itération. Pour illustrer ce fait, la toute prochaine annonce de Wink était support pour Cortana, avec des photos de téléphones Windows et des mentions du haut-parleur Harmon Invoke Cortana. Au cours des quatre derniers mois, tous les Wink’s mises à jour des articles de blog décrit les mises à jour du micrologiciel conçues pour résoudre les problèmes. La dernière nouvelle fonctionnalité, qui est en réalité une amélioration de Lookout, est arrivée il y a plus d’un an. Mais pire que le manque de mises à jour et de fonctionnalités, il est presque impossible d’acheter un Wink Hub maintenant.

L’approvisionnement de Wink est inexistant

Le site Web Wink Hub 2 est temporairement indisponible

Clin d’oeil magasin en ligne est entièrement en rupture de stock depuis au moins novembre 2018, ce qui n’est pas bon signe. Toute tentative d’ajout d’un Produit Wink dans le panier sur son site Web a conduit à des erreurs «temporairement indisponibles». Cela est également vrai pour de nombreux produits tiers sur le site Web de Wink, comme ampoules et prises intelligentes. Même Amazon.com et Home Depot avaient peu de produits Wink, voire aucun.

Nous avons contacté Wink à ce sujet en novembre 2018. Wink a déclaré que le problème n’était que temporaire et qu’il travaillait bientôt à réapprovisionner sa boutique en ligne:

Je m’excuse pour le problème! Nous réapprovisionnons actuellement notre site Web, qui devrait bientôt être disponible. Le Wink Hub 2 peut être disponible chez nos autres revendeurs partenaires. Je recommanderais de consulter le site Web de Home Depot et de sélectionner «Vérifier les magasins à proximité» et de mettre votre code postal pour voir combien de Wink Hubs Home Depot a en stock.

En même temps, Wink’s compte de support officiel a déclaré aux utilisateurs de Reddit que Wink dirigeait son inventaire vers des détaillants comme Home Depot et Walmart au lieu de la boutique en ligne de Wink. Nous avons demandé à Wink des éclaircissements et si l’entreprise travaillait sur un Wink Hub de nouvelle génération. Malheureusement, Wink a déclaré qu’aucun nouveau hub n’était en cours de préparation, mais qu’il travaillait dur pour obtenir plus de matériel en stock:

Malheureusement, nous n’avons actuellement rien de spécifique en préparation. Quant à notre stock, vous avez bien lu mais nous travaillons également sur notre inventaire. Nous espérons donc que très bientôt nos détaillants, ainsi que notre site Web, seront bientôt entièrement approvisionnés.

Cinq mois plus tard, Wink n’a réapprovisionné aucun magasin, que ce soit ses propres magasins en ligne ou ses détaillants. Tu peux trouver Fil Reddit après Fil Reddit après Fil Reddit d’autres utilisateurs de Wink posant des questions similaires, se demandant pourquoi les hubs Wink n’étaient pas disponibles partout et si Wink est mort. Wink a souvent dit aux utilisateurs de vérifiez les magasins Home Depot à proximité à l’aide d’une recherche par code postal, mais à partir d’aujourd’hui Site de Home Depot déclare que Wink est en rupture de stock en ligne et n’est pas vendu en magasin. Home Depot n’a pas non plus une seule liste pour le Hub.

Site Home Depot montrant tous les produits Wink en rupture de stock en ligne et non vendus en magasin.

Amazone est dans un état similaire; il ne stocke plus directement le Hub. Au lieu de cela, vous le trouverez parfois proposé par un vendeur tiers, souvent avec une date d’expédition future et un prix deux fois plus élevé que le site Web de Wink. Selon CamelCamelCamel, un site Web qui suit les prix et les stocks sur Amazon.com, la dernière fois qu’Amazon (et non un tiers) avait un stock de Wink Hub 2, c’était en août 2018.

Wink a recommandé d’essayer d’acheter son produit auprès de Walmart dans le passé, mais ce magasin est également en rupture de stock. Le site Web de Walmart semble même confus, car il montre le prix du Wink Hub d’origine, mais les images confirment qu’il s’agit d’une liste de Wink Hub 2.

Liste Wall Mart Hume Hub affichée comme en rupture de stock

Le matériel Wink ne semble tout simplement pas être à vendre en ce moment, et la société ne nous dit pas où nous pourrions l’acheter.

L’avenir semble sombre pour Wink

Capteur de mouvement Wink affiché comme temporairement indisponible

Wink n’a pas l’air trop sain et c’est inquiétant. La société n’offre aucun abonnement mensuel pour le service dont dépendent ses hubs. Au lieu de cela, Wink génère des revenus grâce aux ventes de matériel. Wink propose un hub, un capteur de mouvement, un capteur de porte / fenêtre et un carillon, tous actuellement en rupture de stock. Vous pouvez acheter la plupart de ces articles auprès de sociétés autres que Wink, donc même si vous achetez un Wink Hub qui ne garantit pas que vous achèterez un capteur Wink. La plus grande question est si une entreprise dépend des ventes de matériel pour ses revenus et que ce matériel n’existe pas, quel avenir cette entreprise peut-elle avoir?

Regarder autour de i.am + pour n’importe quelle direction ne renforce pas la confiance. La société mentionne rarement Wink, et sa dernière poussée est un nouvel assistant vocal nommé Oméga.

Nous avons contacté Wink et i.am + pour commenter cette histoire. Aucun des deux n’avait répondu au moment de la publication. Nous mettrons à jour cet article si nous avons une réponse.

Mais, étant donné qu’il est incroyablement difficile, voire impossible, d’acheter du matériel Wink en ce moment, nous ne pouvons plus recommander Wink à nos lecteurs. Il est difficile de voir comment l’entreprise peut durer dans son état actuel, et rappelez-vous que Wink Hub est un système basé sur le cloud. Si l’entreprise cesse ses activités et arrête ses serveurs, votre maison intelligente se cassera et vous ne pourrez rien y faire à part passer à un nouveau hub.

Voici ce que nous recommandons à la place

Bien sûr, vous pourrez peut-être trouver un Wink Hub sur eBay ou un autre marché. Mais nous ne le recommandons pas car il cessera de fonctionner si Wink fait faillite et que l’entreprise ne nous semble pas trop saine.

Si vous recherchez un hub smarthome facile à utiliser et à configurer, nous vous suggérons SmartThings. SmartThings est légèrement plus compliqué que Wink à utiliser et à configurer, mais il offre un kit de surveillance à domicile, une prise en charge d’appareils tiers et même des routines. SmartThings appartient à Samsung, vous pouvez donc vous rassurer en sachant que votre Smarthome ne dépend pas d’une petite entreprise qui pourrait disparaître. Mais tout comme Wink, la facilité d’utilisation a un certain coût pour les capacités avancées.

Si vous êtes techniquement averti et que vous souhaitez des automatisations avancées, vous pouvez envisager Hubitat. Hubitat est capable d’automatisations qui peuvent potentiellement éliminer le besoin d’un assistant vocal. Au lieu de dire à votre maison quoi faire, une maison Hubitat peut anticiper vos besoins en fonction des actions, de la présence ou d’autres facteurs de signal. Au lieu de demander des lumières, les lumières sauront que vous êtes dans la pièce et s’allumeront, et même s’éteindront lorsque vous partirez. Cependant, toute cette puissance vient avec la complexité; il est plus difficile de mettre en place un système Hubitat qu’un système SmartThings.

Si vous n’avez pas encore commencé à créer votre smarthome, il est possible que vous puissiez ignorer le hub smarthome. Google Home et Amazon Alexa font un excellent travail pour en éliminer le besoin. Bien qu’ils ne soient pas compatibles avec les appareils Z-Wave, Amazon prend en charge ZigBee avec ses Echo Plus et Echo Show. Et vous pouvez contourner Z-Wave et ZigBee et opter pour des appareils Wi-Fi à la place. Ceux-ci fonctionneront directement avec votre assistant vocal, lui permettant d’agir comme votre hub. Vous aurez toujours accès à des routines et à une application qui contrôle vos appareils connectés, mais ces options de routine peuvent ne pas être aussi puissantes que celles que SmartThings ou Hubitat peuvent fournir sans utiliser un autre service comme IFTTT ou Yonomi.

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