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Pourquoi ne puis-je pas écouter la radio si mon téléphone est équipé d’un récepteur FM?

Le commissaire de la FCC Ajit Pai vient publiquement appelé Apple pour activer les puces de récepteur FM trouvées dans les iPhones pour des raisons de sécurité publique. De nombreux téléphones Android contiennent également des puces FM dormantes. Mais, si votre téléphone est équipé d’un récepteur FM, pourquoi ne pouvez-vous pas déjà écouter la radio?

Il y a un problème rapide avec la demande d’Ajit Pai: comme Apple l’a noté, l’iPhone 7, l’iPhone 8 et l’iPhone X n’ont même pas de puce FM. Mais les iPhone 6 et les anciens iPhones le font. Alors pourquoi n’avons-nous pas pu écouter la radio sur ces téléphones? Apple pourrait-il simplement activer la fonctionnalité radio avec une mise à jour logicielle?

Pourquoi cette puce FM est-elle même là?

La plupart des gens ne savent probablement pas que les anciens iPhones (et de nombreux téléphones Android) ont même des puces de récepteur radio FM en premier lieu. Après tout, aucun iPhone n’a jamais pu fonctionner comme une radio FM, bien que certains téléphones Android l’aient fait.

Alors pourquoi Apple a-t-il choisi d’ajouter ce matériel radio FM en premier lieu, si Apple ne prévoit pas de l’utiliser réellement? La réponse est qu’Apple n’a pas choisi d’ajouter le matériel radio FM – pas vraiment.

Malgré le marketing d’Apple, qui vous amènerait à croire que chaque partie de l’iPhone a été conçue et fabriquée par Apple lui-même, ce n’est pas le cas. Sur un iPhone 6s, le modem LTE pour se connecter au réseau cellulaire a été créé par Qualcomm. Vous pouvez voir cela si vous regardez les démontages effectués par des sites Web comme Je le répare, qui déchirent les appareils et identifient leurs différents composants.

Plus précisément, Apple a choisi d’utiliser le modem Qualcomm MDM9635M LTE pour l’iPhone 6s. Cette partie Qualcomm est livrée avec une fonctionnalité de réception radio FM incluse, comme le font de nombreux autres modems Qualcomm. Il est simplement plus facile pour Qualcomm d’inclure toutes ces fonctionnalités dans son matériel et de permettre aux fabricants de périphériques de les désactiver si nécessaire.

Cela a été pris à l’intérieur d’un iPhone 6s. Le bit orange est le modem Qualcomm LTE, qui contient un récepteur radio FM.

Apple n’a pas demandé ce matériel de récepteur radio FM et n’avait pas l’intention de l’utiliser, alors Apple le désactive et l’ignore. Le récepteur radio FM peut être plus couramment activé dans les pays en développement où la capacité d’écouter la radio sur un smartphone est plus demandée. Vous pouvez également le trouver sur certains smartphones Android aux États-Unis. Mais le fabricant doit choisir de l’activer.

Pourquoi Apple ne peut pas l’activer simplement en «basculant un interrupteur»

Apple ne peut pas simplement déployer une mise à jour logicielle rapide qui active la fonctionnalité de radio FM sur l’iPhone 6s et les anciens iPhones. Nous ne connaissons pas toutes les limites, car Apple souligne simplement que l’iPhone 7, l’iPhone 8 et l’iPhone X ne peuvent pas prendre en charge cela dans le matériel. Mais, même sur un iPhone 6s, Apple aurait les problèmes suivants à résoudre:

  • La puce FM peut ne pas être physiquement connectée d’une manière qui permet même d’activer. Seul Apple sait réellement si cela est vrai et à quel point il serait difficile de se connecter.
  • Le micrologiciel du chipset sous-jacent devrait être mis à jour.
  • La fonctionnalité de la radio FM nécessiterait des tests pour s’assurer qu’elle ne causait aucun problème avec la réception cellulaire, Wi-Fi et Bluetooth de l’iPhone.
  • Apple devrait ajouter une application Radio à iOS pour que les utilisateurs puissent utiliser la radio.

Activer la radio FM, même si cela était physiquement possible – et nous ne savons pas si c’est le cas – serait un projet majeur pour Apple.

Mais pourquoi n’a-t-il pas été branché en premier lieu?

Ainsi, les iPhones et divers téléphones Android ont un matériel radio FM simplement parce qu’il s’agit d’une partie standard du modem, et ils ne peuvent pas l’activer facilement après la sortie du matériel. Mais cela conduit à la question: pourquoi n’a-t-il pas été activé en premier lieu?

Cela nous amène bien entendu dans le domaine de la spéculation. Mais il est clair qu’il existe des incitations économiques à ne pas activer la radio FM. Pour Apple, le manque de fonctionnalité de radio FM pousse les utilisateurs d’iPhone vers des services comme Apple Music, Beats 1 Radio et iTunes. Pour les opérateurs de téléphonie mobile, l’omission de la radio FM encourage les clients à diffuser de la musique via le réseau cellulaire et à utiliser des données plus coûteuses.

Ou peut-être qu’Apple ne voulait tout simplement pas consacrer des heures de travail au support matériel et logiciel. Soyons honnêtes: les consommateurs aux États-Unis n’ont pas exactement demandé la fonctionnalité de radio FM dans leurs téléphones. Il est toujours possible d’acheter des téléphones avec cette fonctionnalité, et c’est particulièrement courant dans les téléphones Android moins chers. Les nouveaux téléphones Galaxy S8 de Samsung inclure encore un récepteur radio FM, mais Samsung n’a même pas fourni une application qui vous permet de l’utiliser. Si vous téléchargez une application de récepteur de radio FM depuis Google Play, vous pouvez écouter la radio FM sur le dernier téléphone Galaxy. Mais ce n’est pas une fonctionnalité que même Samsung pense qu’il vaut la peine de mentionner. Si cette fonctionnalité était très demandée, elle pourrait être plus courante.

Les puces FM devraient-elles être requises et activées?

Le principal argument pour activer la fonctionnalité radio FM est la sécurité publique. La fonctionnalité de réception de la radio FM permettrait aux gens de recevoir des émissions d’urgence en cas de catastrophes naturelles comme les ouragans Harvey, Irma et Maria, même lorsque le réseau cellulaire tombe en panne.

L’Association nationale des radiodiffuseurs, qui représente les radiodiffuseurs et télévisions, a a demandé fabricants pour activer la fonctionnalité radio sur leurs téléphones. Le Congrès a également tenu des auditions à ce sujet dans le passé. Mais l’ancien commissaire de la FCC Tom Wheeler décidé de ne pas obliger les fabricants de smartphones à inclure cette fonctionnalité, une décision avec laquelle même le commissaire actuel de la FCC Ajit Pai est d’accord.

En fin de compte, les gens ne semblent pas se soucier beaucoup de cette fonctionnalité. Les consommateurs votent avec leur argent. Si le commissaire de la FCC et le gouvernement veulent que les fabricants activent la fonctionnalité de radio FM sur leurs téléphones, ils devront probablement introduire une loi ou un règlement l’exigeant.

Bien sûr, il est également possible qu’un changement massif du sentiment public conduise les clients à exiger la fonctionnalité radio FM, ce que le commissaire de la FCC semble espérer. Cela ne semble tout simplement pas très probable pour le moment.

Crédit d’image: images de démontage de l’iPhone 6s fournies par Je le répare

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