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Pourquoi les opérateurs retardent-ils les mises à jour pour Android mais pas pour iPhone?

Nous avons examiné les raisons pour lesquelles votre téléphone Android ne recevait probablement pas de mises à jour auparavant, et l’une des raisons en est que chaque opérateur doit soumettre chaque mise à jour à un processus de test avant de la publier – s’il la publie un jour.

Cela entraîne la diffusion des mises à jour Android transporteur par transporteur. Mais les mises à jour pour l’iPhone d’Apple sont disponibles partout lors de leur sortie – alors que se passe-t-il?

Les opérateurs contrôlent la plupart des téléphones Android

Les appareils Android suivent en fait le modèle de téléphone portable établi. Vous obtenez un téléphone de votre opérateur sous contrat. Ce transporteur a personnalisé ce téléphone, en y ajoutant sa propre marque et son propre logiciel (souvent considéré comme un bloatware). Le téléphone lui-même peut être un modèle unique disponible uniquement sur votre opérateur. Les opérateurs ont toujours aimé les modèles de téléphones uniques – voyez la façon dont le Samsung Galaxy S original s’est divisé en Samsung Vibrant, Samsung Fascinate, Samsung Mesmerize, etc. Chaque téléphone était un Galaxy S légèrement différent (ou même le même), mais avait un nom différent afin que chaque opérateur puisse avoir son propre téléphone unique.

Votre opérateur exerce le contrôle sur votre appareil même après l’avoir acheté, l’empêchant de fonctionner sur d’autres réseaux cellulaires (en le verrouillant sur son réseau). Ce sont eux qui contrôlent le téléphone et le logiciel qui l’accompagne, et ce sont eux qui sont chargés d’approuver et de déployer les mises à jour. Vous ne pouvez généralement pas obtenir ces mises à jour directement du fabricant – uniquement du transporteur.

Lorsqu’une nouvelle version d’Android est publiée, le fabricant de l’appareil doit la prendre et y adapter ses personnalisations existantes. Ils doivent également le faire fonctionner sur tous leurs téléphones, y compris les variantes spécifiques à l’opérateur. C’est pourquoi de nombreux fabricants n’ont pas pris la peine de mettre à jour de nombreux téléphones moins populaires ou plus anciens.

Le fabricant doit ensuite envoyer les mises à jour à chaque opérateur. C’est le travail de chaque opérateur de tester toutes les différentes mises à jour pour tous ses différents smartphones, et cela peut prendre plusieurs mois pour le faire. Ils peuvent même refuser de faire le travail et ne jamais publier la mise à jour.

Apple contrôle l’iPhone

Aimez-le ou détestez-le, Apple a utilisé la popularité de son iPhone pour bouleverser ce modèle établi. Apple a informé les opérateurs (AT&T au début) qu’ils étaient en charge du téléphone. Il n’y avait qu’un seul iPhone, pas une variante iPhone pour chaque opérateur. Les transporteurs n’étaient pas autorisés à installer leur propre logiciel ou à le marquer avec leurs logos. Ils n’ont pas été chargés des mises à jour – les mises à jour de l’iPhone proviennent d’Apple, pas des opérateurs.

Bien qu’il existe de nombreux téléphones Android et variantes de téléphones Android, il n’y a qu’un seul iPhone – il n’y a pas d’iPhone Captivate, d’iPhone Fascinate ou d’iPhone Mesmerize.

Les utilisateurs veulent l’iPhone, alors les opérateurs veulent l’offrir. Apple utilise cela comme un levier pour exercer son pouvoir sur les opérateurs et insister sur ce modèle, et les opérateurs ne peuvent pas retenir les mises à jour de l’iPhone pour la même raison qu’ils ne peuvent pas expédier d’iPhones remplis de bloatware ou avec des logos de transporteur estampés sur leurs fronts.

Les opérateurs peuvent souhaiter bloquer les mises à jour de l’iPhone, mais ne peuvent pas le faire. Un problème avec iOS 6.1 a conduit Vodafone UK et 3 Autriche à demander à leurs clients de ne pas mettre à jour vers iOS 6.1 avant que le problème ne soit résolu. Les opérateurs ne pouvaient pas bloquer les mises à jour, car cela n’était pas sous leur contrôle – ils ne pouvaient que demander gentiment à leurs utilisateurs.

Alors, pourquoi les opérateurs retiennent-ils les mises à jour?

Il est sans aucun doute plus facile pour les opérateurs de tester les mises à jour de l’iPhone et d’informer Apple de tout problème que pour les opérateurs de tester les mises à jour pour un large éventail de téléphones Android différents, dont certains n’existent que sur cet opérateur.

Cependant, ce n’est pas la seule raison pour laquelle les opérateurs retiennent les mises à jour:

  • Les mises à jour impliquent du travail: Lorsque Samsung remet une nouvelle version d’Android pour l’un de ses téléphones, les opérateurs doivent faire leur propre travail pour personnaliser le téléphone. Ils devront ajouter leur propre marque et leurs propres applications (bloatware) aux appareils, ce qui demande un travail supplémentaire.
  • Les transporteurs peuvent retarder les mises à jour: Les transporteurs peuvent s’en tirer en reportant ce travail ou en ne le faisant pas. Ils ont la possibilité de retarder les déploiements de mises à jour pendant des mois s’ils en ont envie, en traînant les pieds. Apple publiera des mises à jour iPhone avec ou sans elles.
  • Obsolescence planifiée: Les opérateurs ne veulent pas vraiment mettre à niveau un smartphone vieux de plusieurs années et le sentir comme neuf. Alors que les entreprises cherchent à vous vendre un nouveau téléphone et à vous faire renouveler votre contrat, il est dans leur intérêt de rendre les nouveaux téléphones attrayants – et les mises à jour rapides des anciens téléphones coûtent simplement de l’argent supplémentaire et rendent les nouveaux produits moins tentants. Les opérateurs sont incités à ne pas mettre à jour leurs téléphones.

Que faut-il exactement tester?

L’opérateur devra tester le logiciel du téléphone, en particulier parce que ce logiciel a probablement été personnalisé par l’opérateur. Ils devront s’assurer que toutes les applications incluses fonctionnent correctement et que le logiciel spécifique du téléphone – qui a probablement subi moins de tests que le logiciel de l’iPhone, qui est le même dans le monde entier – fonctionne correctement.

Les opérateurs souhaitent également tester l’appareil pour s’assurer qu’il fonctionne correctement sur leur réseau. Ils voudront s’assurer que cela n’impose pas de charge supplémentaire sur le réseau, n’entraîne pas d’abandons supplémentaires d’appels ou ne pose pas d’autres problèmes.

Les opérateurs contrôlent également Windows Phone

Nous nous sommes concentrés sur Android ici, mais Windows Phone est dans le même bateau. Les mises à jour des appareils Windows Phone doivent être approuvées par chaque opérateur. Lors de sa sortie initiale, Microsoft a créé un site Web officiel sur lequel les utilisateurs pouvaient suivre les mises à jour de Windows Phone 7 par opérateur pour voir quels opérateurs du monde entier n’émettaient pas de mises à jour ou les émettaient trop lentement.

Cependant, Microsoft a finalement pris sa mise à jour «Où est mon téléphone?» site Web en panne – peut-être parce que cela ennuyait trop les transporteurs. Microsoft ne fournit plus d’informations sur l’état des mises à jour. Les mises à jour des appareils Windows Phone 8 doivent toujours être approuvées par les opérateurs avant d’être déployées sur les appareils Windows Phone.

Éviter les transporteurs

Le seul moyen d’éviter le contrôle de l’opérateur sur les téléphones non-iPhone est de les contourner, en achetant un appareil directement auprès du fabricant du téléphone. Par exemple, le Nexus 4 de Google recevra des mises à jour de Google sans qu’aucun opérateur n’intervienne. Les utilisateurs peuvent également acheter d’autres appareils déverrouillés et hors contrat et recevoir des mises à jour sans intervention de l’opérateur, à condition que le fabricant publie ces mises à jour.

Vous pouvez également sortir des sentiers battus, déverrouiller le chargeur de démarrage de votre téléphone et installer une ROM personnalisée comme Cyanogenmod pour obtenir une version mise à jour d’Android, que votre opérateur le veuille ou non.

Alors, pourquoi exactement les opérateurs retiennent-ils les mises à jour pour les téléphones Android, mais pas pour l’iPhone d’Apple? Eh bien, parce qu’ils peuvent s’en tirer – Apple peut insister sur le fait qu’ils sont responsables des mises à jour et que les opérateurs doivent jouer la balle s’ils veulent l’iPhone. D’autres plates-formes téléphoniques permettent aux opérateurs de continuer à fournir les téléphones personnalisés verrouillés qu’ils aiment tant et de continuer à exercer leur contrôle sur eux.

Crédit d’image: Scott Schiller sur Flickr, Jon Fingas sur Flickr, Dru Kelly sur Flickr

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